Hunt e Iffland se coronan en una apasionante final

Gary Hunt and Rhiannan Iffland
El británico gana su séptimo título; para la australiana, el tercero.

El inglés Gary Hunt y la australiana Rhiannan Iffland estuvieron pletóticos en la última oportunidad que tenían para desafiar a los dos líderes del campeonato y completar ambos su retorno a la lucha por el título de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving 2018 en Polignano a Mare, Italia. Para Hunt ha significado su séptimo trofeo King Kahekili justo en la temporada del décimo aniversario de la competición, mientras que Iffland ya puede decir que es la mujer más laureada de la historia de este deporte, después de conseguir el triplete de títulos de las Series Mundiales frente a 70.000 apasionados fans en el lugar en el que las casas cuelgan de la roca.

El estadounidense Steven LoBue, que lideró la clasificación general durante gran parte de la temporada, acabó segundo tanto en la última prueba como en el campeonato, mientras que el mexicano Jonathan Paredes terminaba tercero sobre el Adriático y ocupaba identica plaza final en las series. Por su parte, las rivales de Iffland por el título pincharon en Italia: la mexicana Adriana Jiménez en cuarta posición, quedando relegada al subcampeonato. Por su parte, la canadiense Lysanne Richard terminó segunda, lo que le aseguró el último peldaño del podio en la general de la temporada.

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Rhiannan Iffland salta desde la plataforma femenina a 21 metros camino a su tercer título en Polignano a Mare. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

La triple campeona australiana de 27 años ya mandó un aviso a sus rivales el primer día de competición con una espectacular actuación en la segunda ronda, que le valió a Iffland la mayor puntuación conseguida nunca por una fémina en un salto desde la plataforma de 21 metros. 11 victorias en 17 pruebas disputadas no era suficiente palmarés para esta increíble saltadora, así que añadió la puntuación general global de un fin de semana más alta obtenida en la historia..

"No tengo palabras...", asegura la australiana. "Todavía no me hago a la idea, sabía que tenía que competir a un altísimo nivel. Sabía que tenía que clavarlo. Esto era todo lo que tenía en la cabeza: sal a la plataforma y hazlo como tú sabes".

"Creo que fue una estrategia inteligente mover el salto más difícil al primer día, de esta forma tenía más energía. Pero el público y el ambiente hoy aquí también me llenaba de energía, así que sea como fuere estoy maravillada. Me encanta este sitio, es una de mis pruebas favoritas y es muy especial estar sobre la plataforma y ver a toda esa gente apasionada por este deporte".

Con dos victorias y un segundo puesto en cinco pruebas, Jiménez repite el segundo puesto que ya consiguió en 2017. Después de volver de una lesión incluso más fuerte todavía, la canadiense ganadora en Suiza Lysanne Richard completó la terna femenina al final de la temporada.

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70.000 fans vieron sobre la tierra y el agua cómo Gary Hunt se embolsaba su séptimo título. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

El fin de fiesta de los hombres fue igual de emocionante, con Hunt de 34 años consiguiendo su 34º triunfo de un total de 72 pruebas. El británico, que ha redescubierto la magia que le llevó a su sexto título ganando las tres últimas pruebas, estuvo muy cerca de LoBue tras las dos primeras rondas. El hombre-récord contuvo los nervios y clavó dos saltos de maxima puntuación desde la plataforma de 27 metros, arrasando a sus rivales.

"Es una sensación extraña", reconocía Hunt. "Me prohibí a mí mismo imaginarme este momento. Después de lo que ocurrió el año pasado, me mentalicé a aceptar las cosas tal y como vienen, así que vivir este momento ahora es algo realmente increíble. Esta temporada me ha recordado cuánto amo este deport".

"Este lugar es fantástico para la final, porque este pueblo ama este deporte y es un anfiteatro natural desde el que poder disfrutar de esta competición. Es, sin duda, mi victoria más especial de las siete. Por el camino que recorrí este invierno, fue muy duro y me hizo llegar a cuestionarme por qué quería hacer esto. Tuve algunos resultados complicados al principio. He aprendido mucho sobre mí mismo este año y por esta razón es tan especial".

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Los dos orgullosos ganadores muestran sus trofeos King Kahekili. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Tras pinchar en su tercer salto, el defensor del título Paredes terminó su octavo año en las Series Mundiales en tercera posición, muentras que LoBue, campeón del mundo FINA de high diving, se hizo con el subcampeonato, su mejor resultado en las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving hasta la fecha.

El último evento de la temporada no solo ha demostrado quiénes son los mejores de este año, sino también quién se clasifica automáticamente para la competición de 2019. En los hombres, pasan el corte los cuatro mejores, además de David Colturi a quien el reglamento le permite repetir el año que viene como permanente por lesión, mientras que las cuatro mejores mujeres se han asegurado ya un puesto fijo para 2019.

Para completar la alineación de la próxima temporada, una plaza masculina y otra fememina se decidirá después de la Copa del Mundo FINA que se celebra en noviembre, y los puestos restantes (cuatro para los hombres, uno para las mujeres) se asignarán de acuerdo al Ránking Mundial de 2018.

Las siete duras pruebas de esta temporada han puesto a prueba a los mejores clavadistas del mundo en su lucha por la gloria en la décima temporada de las Series Mundiales, probablemente la más ajustada de la historia. Este deporte, que combina caídas libres desde 27 metros y velocidades superiores a los 85 km/h, volvió a sus más míticas localizaciones en este año tan especial y proclamó a los mejores hombres y mujeres a lo largo de siete y cinco pruebas, respectivamente..

Resultados Polignano a Mare:

HOMBRES
1- Gary Hunt GBR – 418.65 ptos
2- Steven LoBue USA – 406.056
3- Jonathan Paredes MEX – 391.35
4- Michal Navratil RCH – 385.40
5- Constantin Popovici (W) ROU – 375.20
6- Andy Jones USA – 374.75
7- Alessandro De Rose ITA – 365.65
8- Kris Kolanus POL – 360.35
9- Blake Aldridge GBR – 354.10
10- Sergio Guzmán (W) MEX – 350.45

WOMEN
1- Rhiannan Iffland AUS – 342.25pts
2- Lysanne Richard CAN – 294.35
3- Yana Nestsiarava BLR – 286.90
4- Adriana Jiménez MEX – 276.55
5- Jessica Macaulay (W) GBR – 268.70
6- Jacquline Valente (W) BRA – 247.75
7- Ginger Huber USA – 242.90
8- Xantheia Pennisi (W) AUS – 242.10
9- Antonina Vyshyvanova (W) UCR – 240.80
10- Maria Paula Quintero (W) COL – 229.60

Clasifiación final

HOMBRES (tras 7 de 7 pruebas)
1- Gary Hunt GBR – 1010 ptos
2- Steven LoBue USA – 950
3- Jonathan Paredes MEX – 790
4- Michal Navratil RCH – 680
5- Andy Jones USA – 570
6- Kris Kolanus POL – 520
7- Blake Aldridge GBR – 448
8- Alessandro De Rose ITA - 409
9- David Colturi USA - 330
10- Sergio Guzmán (W) MEX – 300

MUJERES (tras 5 de 5 pruebas)
1- Rhiannan Iffland AUS – 830 ptos
2- Adriana Jiménez MEX – 760
3- Lysanne Richard CAN – 690
4- Jessica Macaulay (W) GBR – 600
5- Yana Nestsiarava BLR – 510
6- Ginger Huber USA – 320
7- Anna Bader ALE – 220
8- Antonina Vyshyvanova (W) UCR – 160
9- Jacqueline Valente (W) BRA – 150
10- Xantheia Pennisi (W) AUS – 110

Mira la repetición de Polignano a Mare

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