Trofeo King Kahekili

Trofeo King Kahekili
El premio a la excelencia en el deporte de los clavados.

Este es el trofeo que todo clavadista quiere conseguir, pero que solo alcanzan los mejores. El trofeo King Kahekili se le otorga al vencedor de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving. El nombre de este galardón es un homenaje al gran jefe hawaiano que por primera vez saltó desde los acantilados sagrados de Kaunolu. El lugar donde nació el elegante deporte de los clavados. Los viejos principios hawaianos de "mana" y "pono" (poder y equilibrio) fueron esenciales en el nacimiento del lele kawa, que se podría traducir como "saltar con los pies por delante desde un alto precipicio y caer al agua sin salpicar". Un deporte que nació en estas islas del Pacífico en el siglo XVIII. Estos principios se siguen manteniendo y son un requisito imprescindible en el deporte de los clavados. El rey Kahekili, el último gobernante independiente de Maui, se arrojó desde una roca de lava a finales del siglo XVIII.


Rhiannan Iffland y Gary Hunt, los campeones de 2016, posan con sus trofeos en Dubái. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Kaunolu, en la costa sur de la isla de Lanai, tiene las mayores ruinas que se conservan de un pueblo hawaiano prehistórico, es el lugar donde comenzó todo. La zona del salto siempre se ha considerado un sitio santo. Hasta el día de hoy, el nombre del jefe sigue unido a los comienzos del deporte extremo más antiguo de la humanidad. En la cultura hawaiana, el arte espiritual y el arte físico están conectados. "Para estar físicamente sano", explica Luana Kawaa, especialista en historia de Hawái, "la parte espiritual tiene que estar también 'pono' (equilibrada). De esta manera el espíritu podrá viajar hacia esas rocas. Y si se ha vivido una vida buena y moral, cuando el espíritu salte, sus antepasados vendrán a darle la bienvenida y lo llevarán al mundo ancestral. De la misma forma, Kahekili podía llegar al punto desde donde iba a saltar y caminar por esta área 'kapu' (prohibida) a la humanidad y no sufrir ningún daño al arrojarse desde el acantilado. Lo que ocurrió es que sus guerreros vieron esto y se dieron cuenta del enorme poder espiritual que tenía que poseer Kahekili para poder hacer eso. Lo que lo convirtió en un dios. Así que los jefes eran dioses", explica Luana Kawaa, especialista en historia de Hawái.

La leyenda cuenta que Kahekili usaba el salto desde el acantilado como un rito de iniciación para sus guerreros. Les obligaba a seguir su ejemplo y arrojarse al vacío, para que de esta manera demostrasen su lealtad. Los historiadores ven en todo este proceso una idea de competitividad. "No sabemos si realmente obligaba a sus guerreros a hacerlo, pero desde luego los retaba. En nuestra cultura cuando le pides a alguien que haga algo, lo estás retando. Así nace el verdadero de la participación".

Los atletas de las Series Mundiales deberán participar con todas sus fuerzas si quieren optar al trofeo King Kahekili, creado por el artista hawaiano Kuaho Zane. Su forma recuerda a ki'i, las imágenes tradicionales de madera tridimensionales que representaban a los dioses y a los antepasados protectores llamados aumakua. El trofeo es asimétrico, en su parte superior se asemeja a un acantilado y está completamente impreso en el lado derecho, como si fuese un tatuaje que cubriese la parte derecha del cuerpo de Kahekili. La base ha sido hecha de madera de Koa y simboliza tanto los pies de ki'i como al clavadista que debe caer al agua con los pies por delante.

Las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving suponen un reto por el que se busca al atleta que tenga el suficiente "mana" y "pono" para realizar el mejor "lele kawa" y llevarse así la victoria absoluta en 2018.

Nombres de los atletas que hasta ahora han alcanzado el trofeo King Kahekili:

HOMBRES
Orlando Duque (COL) 2009
Gary Hunt (UK) 2010
Gary Hunt (UK) 2011
Gary Hunt (UK) 2012
Artem Silchenko (RUS) 2013
Gary Hunt (UK) 2014
Gary Hunt (UK) 2015
Gary Hunt (UK) 2016
Jonathan Paredes (MEX) 2017

MUJERES
Rachelle Simpson (USA) 2014
Rachelle Simpson (USA) 2015
Rhiannan Iffland (AUS) 2016
Rhiannan Iffland (AUS) 2017