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Orlando Duque

Colombia

Orlando Duque

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Una conversación cualquiera en un taxi:

Conductor: Así pues, ¿a qué te dedicas? Pasajero: Trabajo en las series mundiales Red Bull Cliff Diving. Conductor: Ah, esa es la competición en la que compite este colombiano que lleva una coleta, ¿verdad?

Es así. Casi en cualquier parte del planeta. Orlando Duque es una leyenda, la figura más reconocible de este deporte. Él es un clavadista, y el clavadismo es su vida. "Este deporte me escogió a mí. Yo me dedicaba otras cosas, muchas de las cuales no me gustaban. Cuando probé esto del clavadismo, pensé: "¡Esto es lo que quiero hacer!". Tras lograr 13 títulos mundiales y dos récords Guinness, en este deporte que el califica como "La manera más natural de saltar", su habilidad desde los 27 metros siempre ha sido su tarjeta de visita.

Durante casi 20 años ha sido el principal embajador de este deporte. Ha desarrollado y establecido el estándar de calidad de esta disciplina, lo ha ganado prácticamente todo, desde la temporada inaugural de las Series Mundiales, en 2009, así como el Campeonato Mundial de Saltos a Gran Altura de la FINA, en 2013, entre otros muchos muchísimos logros. Y con 42 años, parece que nada puede detener a este atleta, todavía.

Además de sus ocho victorias, Orlando todavía conserva el récord por haber logrado el mayor número de segundas plazas de la historia en las Series Mundiales (15), y ha acabado el campeonato en el top 3 en cuatro ocasiones. Y aunque 2016 fue su primer año sin un podio, el atleta más experimentado de las Series Mundiales sabe cómo volver a la palestra, aún más fuerte. Como muestra, tras la lesión de tobillo con la que acabó la temporada 2011, el concursante de la edición colombiana de "Bailando con las Estrellas" empezó la temporada 2012 con un triunfo y acabó ese año como subcampeón, tras Gary Hunt.