Hunt i Iffland zlatni u Južnoj Koreji

Gary Hunt
Novi uspjesi 'nepobjedivih' na FINA Svjetskom prvenstvu u Gwangjuu

Englez Gary Hunt i Australka Rhiannan Iffland nastavili su senzacionalnu sezonu 2019, osvojivši zlatna odličja u visinskim skokovima na FINA Svjetskom prvenstvu u vodenim sportovima u Gwangjuu (Južna Koreja) ove sedmice. 

Britanski skakač se pretposljednjim skokom probio sa četvrtog na treće mjesto, a potom se u šestoj, posljednjoj seriji uspio domoći i zlata zahvaljujući najtežem skoku u svom repertoaru. On je 2015. godine na istom takmičenju takođe osvojio prvo mjesto, dok ga je 2017. greška pri izvođenju istog skoka u posljednjoj seriji koštala bilo kakve medalje.

U Gwangjuu je izgledalo da je druga svjetska titula potencijalno van njegovog domašaja, jer je samo dvije serije prije kraja zaostajao 30 bodova za vodećim Stevenom LoBueom. Trostrukim saltom povratno s pola vijka taj je zaostatak smanjio skoro za pola, a potom je trostrukim saltom s četiri vijka zapečatio zlatnu medalju, uz pobjednički rezultat od 442,2 boda.

Za taj posljednji skok nagrađen je desetkama od svih sudija, nakon što je na prošlom Red Bull Cliff Diving takmičenju u Libanonu ubilježio prvi savršen skok sa svim desetkama.

Pobjednik FINA prvenstva 2017, Steven LoBue, morao se zadovoljiti srebrom, dok je bronza pripala Jonathanu Paredesu.

Hunt (35) je ove sezone kategorija za sebe. Pobijedio je na Red Bull Cliff Diving takmičenjima u El Nidu, Polignano a Mareu, São Miguelu i Bejrutu, i na putu je osvoji svoju osmu titulu.

Nakon svog zlatnog finala, Hunt je izjavio: „Teško je objasniti svoja osjećanja nakon ovakvog finala. Još uvijek sam u šoku. U Budimpešti sam naučio veliku lekciju - zabrljao sam ovaj skok jer nisam mogao podnijeti pritisak. Tada nisam bio ni baš siguran u izvođenju skoka - dosta sam napredovao od 2017."

Iffland ostaje neporažena u sezoni 2019, nakon što je u posljednjoj seriji iz šešira izvukla fantastičan skok s 20 metara visine kojim je nadmašila svoje suparnice iz Red Bull Cliff Divinga, Adrianu Jimenez i Jessicu Macaulay, i zadržala titulu FINA svjetske prvakinje.

Meksikanka Jimenez je nakon treće od četiri serije skokova bila u ugodnom vodstvu, slijedila ju je Britanka Macaulay na drugom mjestu, dok je Iffland bila četvrta. Međutim, 27-godišnja Australka je u rukavu ipak imala dodatni adut: briljantno je izvela trostruki salto povratno s pola vijka u zgrčenom položaju. Tim je skokom ugrabila zlato za svega 0,15 bodova, što je najmanja razlika u historiji ovog takmičenja. Jimenez je bila srebrena, a Macaulay bronzana.

Skakačica iz australskog Newcastlea sada ima dva svjetska zlata, nakon pobjede u Budimpešti 2017, Jimenez je ponovo osvojila srebro, dok je Macaulay došla do svoje prve svjetske medalje.

„Teško je nositi se sa svim tim emocijama na vrhu te platforme", rekla je Iffland, „ali sam ih okrenula u svoju korist i donijela pozitivnu energiju. Zato volim ovaj sport."

Uz dvije preostale stanice do kraja sezone, na najboljem je putu da osvoji svoju četvrtu uzastopnu Red Bull Cliff Diving titulu, nakon što je pobijedila na svim dosadašnjim takmičenjima 2019. godine.