Uspon mladih snaga

Eleanour Townsend Smart
'Generacija Z' cliff divinga je spremna da ovaj sport podigne na novi nivo

Oni teško da su bili i rođeni kada je Orlando Duque, legenda cliff divinga iz Kolumbije i lider u prvenstvu muškaraca pred početak drugog dijela sezone, učestvovao u svom prvom takmičenju. Danas imaju između 18 i 22 godine i dio su Svjetskog prvenstva. Mlade snage veliki broj mladih takmičara u ovom sportu objašnjavaju odličnim temeljem koje je Svjetsko prvenstvo položilo, kao i svojom odlučnošću i strašću za akrobatske skokove sa vrtoglavih visina.

„Prijavio sam se za Svjetsko prvenstvo s 12 godina. Čini se ludo, ali stvarno sam bio toliko odlučan," kaže Owen Weymouth. „Od trenutka kada je Red Bull Cliff Diving iskočio na listi mojih preporučenih videa, postao sam ovisan. Koristio sam videa tri moja velika junaka - Garyja, Orlanda i Artema - da sam naučim kako izvesti barani, ulazak 'naslijepo' ili dvostruki salto s pola vijka." Za svoj prvi nastup u Svjetskom prvenstvu, na završnom takmičenju sezone 2016, ovaj skakač rođen u Plymouthu je trebao pristanak roditelja, jer je još uvijek bio maloljetnik sa 17 godina. „Nastup u Dubaiju je bio ludilo. Osjećao sam se kao da se sve za što sam radio isplatilo u trenutku."

Owen Weymouth je debitantski nastup u Svjetskom prvenstvu imao pod svjetlima reflektora na završnom takmičenju sezone 2016 u Dubaiju. Foto: Balazs Gardi/Red Bull Content Pool.

„Owen je od prvog dana kad sam ga upoznao bio zaista motivisan. Veoma je snažan za svoje godine; također je vrlo fokusiran i želi da ovo bude dio njegovog života," ističe 42-godišnji Orlando Duque. Zajedno s Ginger Huber, on je najstariji takmičar u prvenstvu. Oboje su izuzetni sportisti i još uvijek u vrhunskoj formi, što se vidi i iz trenutnog poretka: Amerikanka je trećeplasirana u konkurenciji žena, dok se Duque nalazi na čelu u prvenstvu muškaraca, nakon tri od šest stanica sezone 2017.

Koliko toga mladi talenti mogu naučiti od ovih iskusnih veterana cliff divinga, naglašava Helena Merten: „Zaista mi se sviđa njihova energija na takmičenjima, vrlo su cool, smireni i pribrani. Nakon što su toliko dugo vremena u ovom sportu, oni su stvarno svjesni da nije sve u brzom uspjehu i pobjedama, već u stilu života koji cliff diving donosi. Ne zaboravljam da su oni istinski šampioni i da su jako uspješni, ali oni takmičenjima donose nešto više od toga."

Helena Merten je u julu na Azorima ugrabila još jedan pobjednički podij, a Ginger Huber očekuje da će Australka ubrzo doći i do prve pobjede. Foto: Paulo Calisto/Red Bull Content Pool.

S 22 godine, Australka je najmlađa stalna skakačica u prvenstvu i uživa u svojoj drugoj punoj sezoni. Da li je tretiraju drugačije zbog njene mladosti? „Ponekad me gurnu s litice da testiraju dubinu vode... Šalim se, naravno! Svi smo na liticama s uglavnom istim motivima i ciljevima. Kada gledamo samo skok, ne možemo razlikovati dob skakača. Ne osjećam da imam naročito drugačiji tretman zbog mojih godina."

Uz treće mjesto s njenog debitantskog nastupa u Svjetskom prvenstvu, još jednim pobjedničkim podijem na kraju svoje prve sezone, te drugim mjestom iz Portugala, Ginger Huber mladoj Australki predviđa i prvu pobjedu na narednom takmičenju u Teksasu, dodajući: „Bez pritiska, Helena!" Za Duquea, bivša cirkuska akrobatkinja također je zrela za pobjedu: „Znam da je tehnički i fizički ona to u stanju; znam da je spremna, znam da to želi. Helena je definitivno gladna pobjeda!"

Kada se tehnike treninga u skokovima razvijaju kao i u drugim akrobatskim sportovima, talenti napreduju brže i to je vidljivo. Mlade snage koje dolaze u Svjetsko prvenstvo na visine od 21 i 27 metara posjeduju sve tehničke i fizičke komponente čiji je razvoj ranije duže trajao. A šta je s ključnim, mentalnim aspektom cliff divinga? „Ne bi već skakali na ovom nivou kada ne bi posjedovali ili bi im nedostajalo bilo šta od toga," uvjerava pobjednik Svjetskog prvenstva 2009 iz Kolumbije. „Naravno da će vremenom napredovati i postajati sigurniji, ali oni već imaju ono što je potrebno."

Orlando Duque, koji na ovoj fotografiji daje savjete Heleni Merten, je uzbuđen da vidi koliko mlade snage mogu pomjeriti granice ovog sporta u godinama koje dolaze. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Lična cliff diving priča Eleanor Townsend Smart govori mnogo o načinu razmišljanja ovih sportista: „Prije oko godinu dana moja najbolja prijateljica me pitala da li želim skakati s litice s njom, i moj prvi odgovor je bio 'nema šanse da ću se voziti četiri sata kako bih skočila s neke litice'. Te noći sam imala neki čudan osjećaj da bih trebala poći, tako da sam joj poslala poruku i rekla da dođe po mene ujutro. Kada smo stigle tamo, skočila sam nekoliko puta i potom odlučila da isprobam neke skokove, i 'navukla' sam se! Stojeći gore, nešto je jednostavno kliknulo i shvatila sam da sam pronašla ono što bih trebala raditi! U automobilu na povratku kući, poslala sam poruku Davidu Colturiju - kojeg poznajem otkako smo kao djeca skakali - i ispitala ga sve o Red Bull Cliff Divingu i kako tamo upasti!"

Od juna je ova 21-godišnja studentica sportske psihologije najnovije pojačanje grupi takmičarki s pozivnicom i dio sljedeće generacije cliff divinga, koja je odlučna da ljestvicu podigne još više. „Nekada smo imali jedno ili dva takmičenja godišnje; bilo je teško održati nivo ili ga podizati," pojašnjava Duque, koji je u ovom sportu još od 1986. godine. „Drago mi je da oni danas imaju toliko bolju i veću platformu. Ima dovoljno prostora za razvoj, za povećanje težine skokova i dok god su bezbjedni, znam da oni to mogu i ostvariti."

Eleanor Townsend-Smart posmatra skok iskusne Ginger Huber dive u Polignano a Mareu u Italiji. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Premda su pripadnici takozvane 'generacije Z' uspješno ušli u svijet elitnog cliff divinga kao zreli i samopouzdani sportisti, Huber ima savjet za skakače koji dolaze: „Dajte si vremena. Nema razloga da se tjerate na izvođenje težih skokova sve dok niste 100% sigurni da ih možete izvesti." Duqueov glavni savjet je: „Uživajte što više možete. Ovo je tako zabavan sport, čak i kada je takmičenje zaista teško i postaje malo ozbiljnije nego u prošlosti. Mislim da je to ono što mene privlači tako dugo. Volim taj osjećaj skoka, pronalaženja novih lokacija, izvođenja novih skokova i dijeljenja svega toga s mojim prijateljima. Zato samo uživajte i - ako to budete činili kako treba - trajaće jako dugo."