Mogu li izazivači srušiti prvake?

Athletes in El Nido
Branitelji titula Hunt i Iffland suočit će se s dosad najžešćom konkurencijom

O ovom se pitanju diskutuje i debatuje svake sezone: može li iko nadmašiti Engleza Garyja Hunta i Australku Rhiannan Iffland, naizgled nepobjedive favorite, u borbi za trofej Kralja Kahekilija. Hunt je osvojio zapanjujućih sedam titula u dosadašnjih deset sezona Red Bull Cliff Diving Svjetskog prvenstva, dok Iffland dominira prvenstvom za žene u protekle tri godine, sve od svog debitantskog nastupa 2016. No, posljednjih godina kvalitet i konzistencija njihovih rivala su doživjeli veliki uzlet, i brojna nova lica, ali i iskusni takmičari, su spremni da ih stave pred stvarni izazov, počevši od ovog vikenda u El Nidu na Filipinima.

Prvo ime koje pada na pamet kad se analiziraju potencijalne prijetnje po Huntovu krunu jeste Steven LoBue. Ovaj 33-godišnji Amerikanac je prošle godine imao fenomenalnu sezonu, pobijedivši na dvije stanice i dišući za vrat Huntu sve do posljednjih skokova u Polignano a Mareu. Čini se da je u potpunosti ovladao svojim skokovima s petostrukim saltom, koji imaju visok koeficijent težine, i nesumnjivo će i u sezoni 2019 biti jedan od važnijih protagonista.

dt_190411_rbcdphi_lobu_3197.jpg
Skokovi u raju - Steven LoBue se zagrijava za prvu stanicu sezone u El Nidu. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Još jedan Amerikanac, David Colturi, bio je u sjajnoj formi prošlog ljeta, sve dok zbog napuknuća jetre nije naglo okončao sezonu. U jednom trenutku se činilo da bi bitku za titulu mogli voditi baš on i njegov zemljak LoBue, ali njegovo povlačenje sredinom sezone ostavilo je neodgovorenim pitanje kako su se stvari mogle razvijati. Ako ponovo bude u istoj formi, sigurno će biti u konkurenciji za titulu.

„Dok sam se oporavljao, nada i cilj su mi bili da nastavim tamo gdje sam stao", kaže Colturi. „Ali uzelo je malo više vremena nego što sam se nadao. Bio sam na tako dobrom nivou, i možda neću nastaviti gdje sam stao već ću početi iznova, ali i to će biti stvarno dobro. Ove sezone ću početi s nekim lakšim skokovima. To je samo da steknem malo iskustva, a onda mogu podići ljestvicu i početi se boriti za pobjednička postolja."

Skakač koji već zna kakav je osjećaj preoteti Huntu titulu jeste Meksikanac Jonathan Paredes. Ovaj 29-godišnjak se dokazao u sezoni 2017, kada je na posljednjoj stanici u Čileu ugrabio trofej, ali Britanac ga je izvođenjem pogrešnog skoka u posljednjoj seriji zapravo poklonio svom suparniku. Na neki način, Paredes osjeća da još uvijek nešto mora dokazati. A skakač prefinjenog stila, poznat po svojim besprijekornim ulascima u vodu, ove godine ponovo može napasti titulu.

Šta je s novim licima? Rumun Constantin Popovici je sredinom prošle sezone eksplodirao na cliff diving sceni, a njegovi zapaženi nastupi u statusu džoker takmičara su mu donijeli mjesto u stalnoj skakačkoj postavi prvenstva. I dalje se takmiči u olimpijskim skokovima, ima veliki potencijal i - s punom sezonom ispred sebe - mogao bi biti u konkurenciji za titulu.

„Biti stalni skakač znači da ću nastupiti na svih sedam stanica", kaže Popovici. „To je za mene značilo rane pripreme. Znao sam tačno kad krenuti s treninzima, koje sam počeo u novembru, odmah nakon FINA Svjetskog kupa. Radio sam na bazenu i u teretani. Upravo sam došao iz Engleske, gdje sam izveo prve visinske skokove u ovoj godini. Nadam se da ću u bliskoj budućnosti povisiti koeficijent težine i - zašto ne - osvojiti neke medalje i izazvati prošlogodišnjeg pobjednika."

dt_190411_rbcdphi_popo_3307.jpg
Constantin Popovici je spreman na izazov u svojoj prvoj sezoni u stalnoj skakačkoj postavi. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Ukrajinac Oleksiy Prygorov je još jedan bivši džoker takmičar koji se ove sezone popeo stepenicu više, i jedini skakač u Red Bull Cliff Diving Svjetskom prvenstvu koji u svom vlasništvu ima olimpijsku medalju. Kao i Popovici, on svakako posjeduje dovoljno talenta da ostavi svoj trag na sedam ovogodišnjih stanica, a, po Huntovim riječima, na njega treba obratiti pažnju ove sezone.

Hunt, međutim, ima vlastite planove za nastavak svoje vladavine: „Prošle godine sam odlučio da ću ove godine izvoditi iste skokove. S ta četiri skoka sam neporažen u prvenstvu. Ako nešto nije pokvareno, nemoj ga popravljati. Na ostalim skakačima je da probaju nešto novo, a ja ću se opustiti: osjećam se jako ugodno s ovim skokovima."

U ženskoj konkurenciji, Iffland je prvakinja posljednje tri godine, ali izazivačice bi ovu sezonu mogle učiniti najtežim ispitom za nju do sada.

Lysanne Richard, 37-godišnja Kanađanka, borila se s Iffland do samog kraja sezone 2016, ali njen napredak je zaustavila povreda vrata koja ju je primorala da propusti cijelu 2017. Briljantan povratak prošle sezone krunisala je pobjedom u Švicarskoj, i ne bi bilo iznenađujuće da ovu majku troje djece ovog ljeta nekoliko puta vidimo na vrhu pobjedničkog postolja.

Demonstrirajući vidan napredak, Meksikanka Adriana Jimenez je u prethodne četiri godine osvajala šesto, peto, treće i drugo mjesto u ukupnom poretku, a u prošle dvije sezone je na završna takmičenja dolazila sa šansama za osvajanje titule. Nema razloga zašto supertalentovana Meksikanka ove godine ne bi mogla posložiti sve kockice i popeti se još jednu stepenicu više - do same titule.

No, ako tražite svježu lice među izazivačicama u ženskoj konkurenciji, ne gledajte dalje - tu je Britanka Jessica Macaulay. Ova 26-godišnjakinja je napravila proboj u sezoni 2018, kada joj je za svega 0,1 bod izmakla pobjeda na prvom takmičenju u Teksasu. Zahvaljujući nizu zapaženih nastupa, u jednom trenutku je čak bila u utrci za titulu. Ona ima sve što je potrebno da ove sezone pređe na viši nivo ozbiljno zaprijeti preotimanjem krune od Rhiannan Iffland.

„Ovo je prva zima u kojoj sam se posvetila treningu", kaže Macaulay. „Obično sam zimi radila kao skakačica na kruzerima ili sam imala ugovorene nastupe s visinskim skokovima. Moj mentalitet se nije promijenio, i dalje se prepuštam toku dešavanja i zabavljam se. Zapravo sam napravila ploču s ciljevima i željama na kojoj sam ja pobjednica, a to stvarno pomaže da prizovete život kakav želite imati. Voljela bih pobijediti, ali, kako sam rekla, dobro skačem kada se jednostavno zabavljam i to je moja strategija."

dt_190411_rbcdphi_maca_3139.jpg
Jessica Macaulay je u dobroj fizičkoj i mentalnoj formi, i mogla bi napasti titulu u sezoni 2019. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Što se tiče Iffland, ona pokušava da se ne fokusira ni na koga drugog, osim na samu sebe, kada je riječ o odbrani titule: „Sve djevojke napreduju i svi skaču sjajno. Ali, iskreno, pokušavam ne misliti o tome. Nemam kontrolu nad time šta će ostale djevojke uraditi gore na platformi i tokom takmičenja, ali kada se ja popnem gore onda je sve na meni i skakaću najbolje što mogu."

Gledajte direktan prenos iz El Nida

Takmičenje će biti prenošeno UŽIVO 13. aprila od 10:45h na www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV, Facebooku i YouTubeu.

Red Bull TV je dostupna na pametnim televizorima, igraćim konzolama, mobilnim uređajima itd. Više saznajte na about.redbull.tv

Ako propustite takmičenje ili ga jednostavno želite ponovo pogledati, ponovno gledanje na zahtjev biće dostupno nekoliko minuta nakon takmičenja.

Više o Red Bull Cliff Divingu čitajte i gledajte ovdje.