Hunt e Iffland amarran el título en Stari Most

Gary Hunt and Rhiannan Iffland
La australiana se lleva su cuarto título, mientras que Popovici realiza un regreso perfecto que le da la victoria en la prueba de Mostar

La australiana Rhiannan Iffland retuvo su título de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving después de una clara victoria en Mostar (Bosnia y Herzegovina), tras realizar un majestuoso salto sobre el río Neretva. Por su parte, Gary Hunt se llevó su octavo trofeo King Hahekili tras una espectacular tarde en Stari Most. Aunque en el evento de Bosnia y Herzegovina el británico se tuvo que conformar con la segunda plaza debido a la gran actuación del rumano Constantin Popovici quien puso en pie a los 20.000 asistentes al conseguir un 10 por cada uno de los cinco jueces.

El atleta olímpico (30 años) de Bucarest brilló a gran altura. En su primera temporada como saltador permanente, Popovici se ha convertido en uno de los aspirantes al trofeo King Kahekili después de alcanzar una segunda plaza y una victoria, en sus dos primeras participaciones. Su gran forma se detuvo en seco durante tres meses debido a una lesión hasta el sábado 24 de agosto, cuando la victoria lo ha puesto en la lucha por un puesto permanente en 2020.

"Es fantástico poder volver después de casi tres meses de dolor y duro trabajo. Hoy todo el sacrificio ha merecido la pena. Mi plan fue hacer cuatro saltos buenos, lo que conseguí. Por supuesto tenía en mente alcanzar un 10 perfecto, bueno quizá no un 10 perfecto, pero sí 9.5 y 10. Lo he logrado y es increíble", dijo Popovici.

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Constanti Popovici durante su histórico salto. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Hunt ha conseguido en Mostar su octavo título, después de haber finalizado segundo en Bosnia y Herzegovina. El británico comenzó flojó, lo que le llevó a finalizar el primer día en la décima posición. Hunt (35 años) ahora viaja a Bilbao con el objetivo de conseguir allí una victoria más. El último peldaño del podio fue para el mexicano Jonathan Paredes. Antes de que las Series Mundiales terminen en Bilbao, los saltadores desde el Puente Viejo de Mostar han dejado claro que el nivel de la competición es enorme.

"El objetivo en Bilbao será hacer cuatro grandes saltos y llevarme el primer lugar, lo que nunca he conseguido allí. Constantin y yo estábamos uno a uno cuando se lesionó, por lo que fue una gran decepción cuando se hizo daño y no pudo participar. Ahora estamos dos a uno a su favor, así que tengo trabajo que hacer. Intentaré empatar en Bilbao", dijo Hunt.

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Rhiannan Iffland llega a Bilbao con el objetivo de ganar los siete eventos de la temporada. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

En la categoría femenina, la estadounidense Eleanor Townsend Smart fue la nueva cara en el podio. En su primer año como saltadora permanente, la atleta de 23 años acabó en segunda posición en la que era su décima participación en las Series Mundiales. Eleanor Townsend Smart le ganó la partida a la canadiense Lysanne Richard, quien regresaba a la competición.

Iffland viaja a España pletórica de moral y dispuesta a rematar una temporada perfecta, después de dejar a la élite de los clavados atónita tras conseguir cuatro 10 en su último salto. Lo que supuso el mejor salto del día y catapultó a la atleta de 27 años a su cuarto título en cuatro temporadas. Rhiannan Iffland fue capaz de superar los malos resultados que hasta ahora había conseguido en Mostar, logrando de esta manera su primera victoria en el río Neretva.

"Intenté venir aquí con una actitud mental diferente a la de los años anteriores. Aquí los años anteriores han sido difíciles para mí, he tenido problemas con las lesiones y no he conseguido los mejores resultados. Mi estrategia era llegar y saltar como lo he estado haciendo durante esta temporada", dijo Iffland.

"Campeona de las Series Mundiales, es algo que suena muy especial. Todavía queda una competición y me voy a concentrar en eso. Una vez que termine en Bilbao me daré algún capricho".

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Los ganadores en Mostar, Iffland y Popovici, lo celebran junto al río Neretva. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Si bien lo campeones ya están decididos, la lucha para calificarse de cara a 2020 está al rojo vivo. Incluso los wildcards pueden conseguir un lugar entre los cuatro primeros desde las plataformas de 21 y 27 metros, así que el resultado de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving está muy abierto. La final junto al museo Guggenheim de Bilbao va a ser inolvidable.

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