Los clavadistas saltan por primera vez en las aguas indias

Rhiannan Iffland
Iffland y Duque saltan en la ‘Sun City’ de Jodhpur

El lema de los clavadistas es: "Nunca camines si puedes saltar". Algo que se tomaron al pie de la letra Duque e Iffland cuando saltaron desde más de 20 metros a las aguas del pozo que daba de beber a la ciudad cuando el pozo de escalones se construyó en 1740. El dúo utilizó las escaleras que rodean los tesoros tallados a mano hasta alcanzar el cálido sol de la India. Eran los primeros clavadistas profesionales que saltaban en el subcontinente, por lo que nacía así una nueva era en el cliff diving. 

El colombiano Orlando Duque, auténtica leyenda del deporte, ha saltado desde un iceberg en la Antártica o delante de la Estatua de la Libertad en la ciudad de Nueva York. Ahora le había llegado el momento para sumar una nueva gesta, arrojarse al vacío desde las rosadas piedras del pozo de escalones de Toorji.

"Es la primera vez que estoy en India. Este lugar me parece apasionante. Lo tiene todo: un poco de historia, belleza y dificultad. La zona del aterrizaje es muy pequeña. Es increíble, uno de los mejores lugares que he visto nunca", explicó Duque, la única persona que ha saltado en los cinco continentes.

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Orlando Duque sumó el Pozo de los Escalones a la lista de lugares exóticos que ha conquistado. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Después de 20 años compitiendo al más alto nivel, el atleta de 45 años decidió retirarse al final de la temporada 2019 y ceder el testigo a una nueva generación. Orlando Duque ahora se va a centrar en el aspecto más aventurero de los saltos y en la promoción y mejora del deporte.

Nadie mejor que la australiana Rhiannan Iffland, cuatro veces campeona del mundo, para recoger el testigo. Momentos después de que Duque se retirase el pasado mes de septiembre en España, la atleta de 28 años se convertía en la primera persona, hombre o mujer, en ganar todas las pruebas en una temporada.

Para la mejor saltadora de la historia, la aventura en India suponía la guinda del pastel tras un año increíble.

"Nunca había visto nada parecido a la India. Tiene un sabor propio, hay muchísimo ajetreo pero, al mismo tiempo, la gente es muy tranquila. Saltar aquí ha sido una experiencia maravillosa. Después de los primeros saltos se me fueron los nervios y me divertí mucho. Luego quería volver a hacerlo", dijo Iffland.

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Rhiannan Iffland puso el broche de oro de una temporada perfecta con unos saltos en un lugar muy especial. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Este emplazamiento se encuentra en la 'Ciudad del Sol' o la 'Ciudad Azul' de Jodhpur en Rajastán y fue construido por la reina Abhay Singh que continuó con la tradición por la cual las mujeres de la realeza construían obras públicas relacionadas con el agua. Un reciente proceso de restauración ha puesto al descubierto 60 metros de tallas de elefantes danzantes, leones medievales y vacas. Así como nichos que albergan deidades desaparecidas hace mucho tiempo. En la actualidad el Pozo de Escalones de Jodhpur se utiliza como piscina. Tanto niños como adultos disfrutan de un chapuzón en sus frías aguas.

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Además saltar, los atletas conocieron un poco la cultura local. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

A partir de aquí comienza la temporada invernal de la Series Mundiales. Regresaremos a mediados de mayo con la primera de las ocho competiciones del año. Será en Indonesia, un emplazamiento completamente nuevo. Por primera vez en los 12 años de historia del Campeonato, los ganadores de 2020 se coronarán en Sídney, Australia, el país de Iffland.