Complicada jornada para los campeones, en São Miguel

Gary Hunt
Los aspirantes al título, motivados por la difícil jornada para Hunt e Iffland

El retorno a las islas Azores dio como resultado un par de sorpresas durante el primer día de competición, ya que los actuales campeones Gary Hunt y Rhiannan Iffland sufrieron sendo reveses en las rocas volcánicas del océano Atlántico. Tras os dos primeros saltos, ambos atletas encuentran en último lugar de sus respectivas clasificaciones. Por contra, Jonathan Paredes y Helena Merten se encuentran liderando la categor las categorías masculina y femenina, respectivamente.

En los días anteriores al inicio de la competición en Portugal, se ha hablado mucho de la importancia de adaptarse al inusual terreno que representa este lugar, y cómo los atletas se preparan para la prueba más diferente de la temporada, al tener que saltar desde rocas naturales, al menos en la mitad de sus saltos. Pero mientras el inglés Hunt y la australiana iffland afrontaron todo lo que la naturaleza les lanzó (casi literalmente) para lograr la victoria en la primera prueba de 2017, en Irlanda, fue este entorno natural en pleno Océano Atlántico el que les dio más dificultades, ya que ambos están últimos tras la primera ronda.

"Hoy he cometido un error táctico", explicó un contrariado Hunt. "Decidí no entrenar por miedo al dolor que sentiría en el impacto contra el agua, y me ceñí al plan de hacer un salto complicado desde la cabeza de serpiente, en vez de a realizar uno más sencillo, y he pagado el precio. No he saltado en el momento idóneo y, desde ahí, todo se ha complicado hasta llegar al punto de tener un ataque de pánico cuando he visto las rocas en vez del cielo. Gracias a Dios, encontrado la manera de entrar en el agua de la mejor manera posible, sin dolor. Mi segundo salto ha sido mejor, pero ahora estoy en una posición en la que necesito hacerlo todo perfectamente, si quiero lograr un resultado digno, mañana".

Gary Hunt mira a Kris Kolanus desde Las Colinas de São Miguel. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Por su parte, Iffland, vencedora aquí en 2016, se sintió decepcionada tras su primer salto, pero expresó su confianza de cara a la segunda jornada de competición. "He llegado aquí con una leve lesión, y me visto incapaz de entrenar", apuntó la atleta de 25 años. El primer salto no ha ido muy bien para mí, pero he disfrutado mucho con el segundo. Mañana tengo que hacer dos saltos con los que me sienta segura, y cruzar los dedos para que me salgan bien".

Pulgares hacia arriba para Rihannan Iffland, aunque se sintió decepcionada por sus altos en las Azores. Foto: Samo Vidic/Red Bull Content Pool.

El bache de competitividad de los favoritos ha ayudado a los aspirantes al título a aprovechar esta oportunidad de lograr un gran resultado. Bajo el ardiente sol portugués, Jonathan Paredes y Helena Merten fueron los que sobresalieron por encima del resto.

"Parece que cada vez que salto desde los acantilados, lo hago mejor de lo que esperaba", confesó Paredes. "Mañana es otro día, y volveremos a los trampolines artificiales. Tengo planeado hacer un nuevo salto, que espero que funcione, esta vez". El mexicano lideraba la tabla en Irlanda, después de 3 rondas. Sin embargo, su nuevo salto no fue como esperaba y se vio relegado a la sexta plaza.

En el caso de Merten, la australiana está buscando su primera victoria las Series Mundiales. La atleta está en su segunda temporada, y a pesar de estar muy contenta por ser la saltadora de referencia a las Azores, también es consciente de la presión que eso representa. "Me siento muy bien, y estar en la primera posición es especial", explicó la saltadora de 22 años. "Pero todavía queda mucha competición por delante. Es bueno estar como líder, pero mis rivales son muy buenas y todo puede pasar".

Ginger Huber es una de las aspirantes a la victoria en la prueba de las Azores. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Junto con paredes, el colombiano Orlando Duque y el británico Blake Aldridge, segundo y tercero respectivamente, son dos de los aspirantes a la victoria en Portugal, al igual que las americanas Ginger Huber y Tara Hyer-Tira, en la categoría femenina.

Clasificaciones después de las dos primeras rondas:

HOMBRES (Tras 2 de las 4 rondas)
1 - Jonathan Paredes (MEX) – 159.00pts.
2 - Orlando Duque (COL) – 153.30
3 - Blake Aldridge (GBR) – 151.60
4 - Kris Kolanus (POL) – 145.40
5 – Miguel Garcia (W) (COL) – 140.20
6 – Kyle Mitrione (W) (USA) – 140.00
7 – David Colturi (USA) – 138.80
8 – Steven LoBue (USA) – 132.60
9 – Michal Navratil (CZE) – 130.80
10 – Sergio Guzman (MEX) – 126.50
11 – Artem Silchenko (W) (RUS) – 121.85
12 – Andy Jones (USA) - 114.80
13 – Todor Spasov (W) (BUL) - 105.30
14 – Gary Hunt (GBR) – 96.80

MUJERES (Tras 2 de las 4 rondas)
1 – Helena Merten (AUS) – 120.90pts.
2 – Ginger Huber (USA) – 115.70
3 – Tara Hyer-Tira (W) (USA) – 115.70
4 – Anna Bader (W) (GER) – 114.40
5 – Adriana Jimenez (MEX) – 107.90
6 – Cesilie Carlton (USA) – 106.60
7 – Jessica Macaulay (W) (GBR) – 101.40
8 – Rhiannan Iffland (AUS) – 97.50

 

Sigue la competición en Directo

Esta prueba se retransmitirá en directo, el 9 de julio, desde las 12:30 del mediodía (hora local GMT), desde www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV y Facebook. Red Bull TV es una plataforma disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, y terminales móviles. Para tener una lista completa de dispositivos, echa un vistazo a about.redbull.tv

Si no puedes asistir a la prueba, o si simplemente quieres volver a revivir toda la acción, la repetición estará disponible en vídeo bajo demanda pocos minutos después del final de la competición.

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