Cuando se junta el arte y los clavados

Alessandro De Rose
El artista gráfico Jakub Nekuda mezcla los clavados con el arte de la manipulación

Nos complace anunciar para la temporada 2020 de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving un nuevo miembro que se añade a nuestro equipo. Jakub Nekuda es un artista gráfico con una enorme creatividad a la hora de trabajar con las fotos. Este año se le ha dado luz verde para que muestre de lo que es capaz con fotos de clavados, nuevas y viejas.

Echa un vistazo a parte de su material y lee la interesante entrevista en la que el mismo artista nos cuenta su historia y su técnica.

¿De dónde vienes y qué experiencia tienes?
"Soy de Praga, la capital de la República Checa y siempre he vivido aquí, donde he sido muy feliz. Tuve una niñez maravillosa gracias a mis padres. Mi padre es músico y también trabaja para agencias de publicidad, mientras que mi madre trabaja en la oficina de una agencia alemana".

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Una imagen de David Colturi, el 'chico dorado' de los clavados. Foto: Romina Amato y luego trabajada por Jakub Nekuda. 

Fuiste gamer, futbolista de freestyle y diseñador gráfico, ¿cómo pasó todo eso?
"¡Así es! Crecí con los videojuegos y el fútbol, siempre me han acompañado. Al final de la escuela elemental, cuando empecé a pensar un poco más sobre mi futuro, vi que el fútbol normal no era para mí. Quería ser más creativo e independiente, así que lo dejé. En aquella época el freestyle solo lo veía como espectador, como aficionado". 

"Cuando estaba en el noveno grado empecé a trabajar en la manipulación de fotos y quedé enganchado. Sabía que ahí había mucho potencial y es algo más sólido que el freestyle. Así que empecé a aprender Photoshop, además de intentar convertirme en un profesional de los videojuegos".

"Después de 3 años de pro-gaming tuve algo de éxito y gane algo de dinero, pero me di cuenta de que no era una actividad estable, de hecho es demasiado competitivo y poco saludable. No quería estar 3 años practicando 16 horas diarias. Eso fue después de terminar de estudiar diseño gráfico. Así que ya no tenía ni escuela ni me dedicaba a los videojuegos, por lo que me vi con mucho tiempo libre. Durante unos pocos años hice varias cosas, ir a fiestas, ir al gimnasio, estudiar otros temas y trabajar en mi desarrollo personal, hasta que decidí volver al fútbol freestyle y continuar con mi carrera como diseñador gráfico. Aunque parezca mentira, ¡las dos actividades son complementarias!". 

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Jakub Nekuda, el hombre responsable del arte. 

¿De dónde te viene la inspiración?
"Sé que es difícil comparar el freestyle y el diseño gráfico, pero creo que en ambas disciplinas estoy al mismo nivel porque no necesito mucha inspiración externa. Tengo mucha experiencia, lo que me permite generar ideas. Internet es un lugar perfecto para inspirarte, pero creo que demasiada información puede llevarte más allá de la inspiración y desmotivarte. Para mí la inspiración significa haber descansado bien y ponerme a trabajar en serio. Sin embargo, en los comienzos lo que me inspiró en el diseño gráfico fue: Bosslogic y Aegis Strife. Y en el freestyle: Kamalio y Kazane".

¿La imagen de arriba es representativa de tu trabajo? ¿Lo puedes explicar un poco? ¿Cuántos pasos son necesarios? ¿Cuántas imágenes diferentes utilizas?
"Para este tipo de trabajo hay 3 pasos que considero necesarios, el resto es opcional".

1) Pinceles. "Utilizo 'brush stroke' para crear textura y algunos elementos detrás del atleta".
2) Texturas. "Me gusta mezclar diferentes texturas, como un papel y una pared".
3) Simplificar. "A través de varios filtros simplifico las fotos del atleta".

"Luego añado formas e imágenes detrás del atleta, simplemente en blanco y negro. Este proceso me lleva 45 minutos, hay 3 fotos del atleta, unas cuantas texturas y el resto son cepillos y formas. Si le dedico más tiempo acabaría siendo algo así": www.artstation.com/artwork/N56WAN

Hablemos de los clavados. ¿Cómo hiciste la foto de Lysanne Richard en la burbuja?
"En las fotos de cliff diving quería añadir algo de la vida o de la personalidad del saltador y algo de mi estilo. En el caso de Lysanne, es una madre con una personalidad burbujeante. Las burbujas, su pose, parece como si estuviese flotando en el espacio, ¡así que la puse en el espacio! En el caso de Rhiannan, tuvo una temporada perfecta, por lo que la puse con las estrellas, está bañada por ellas, ¡por el éxito!".

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La canadiense Lysanne Richard. Foto original: Dean Treml y luego trabajada por Jakub Nekuda. 

¿Cómo enfocas tu trabajo? ¿Dónde empiezas? ¿Sigues ciertos pasos? 
"Voy a describir un proceso habitual. Primero, analizo la foto original, la luz, el sentido, la postura... para hacerme una idea de qué puedo hacer. Luego separo a la persona del fondo, la retoco y la pongo sobre un fondo blanco. Luego experimento con diferentes fotos e ideas, temas, técnicas... Poco a poco voy construyendo capas de imágenes y uniéndolas en un tema común. La parte final son los detalles, como filtros, corrección de color, retocar, enfocar, desenfocar y demás. Resumiendo, sigo ciertos pasos, pero siempre experimento con caminos diferentes. Eso es lo que me gusta de mi trabajo, que es muy diferente".

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La plusmarquista y campeona Rhiannan Iffland bañada por las estrellas. Foto original: Romina Amato y luego trabajada por Jakub Nekuda.

¿Puedes trabajar con cualquier foto o tienes unos requisitos determinados?
"Esto es algo que me ha enseñado la comunidad del freestyle, poder trabajar con fotos de muy baja calidad. ¡Me enviaban fotos de 20 kb para trabajar con ellas! Cuando empecé a trabajar, y todavía no tenía ninguna clientela, hacía cualquier cosa con tal de ganarme un nombre. Hoy exijo al menos que la foto tenga una calidad media".

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Al rojo vivo. Constantin Popovici es el hombre clave en 2020. Foto original: Romina Amato y luego trabajada por Jakub Nekuda. 

¿Cuál ha sido tu mayor proyecto hasta ahora?
"Mi mayor proyecto personal ha sido, sin duda, 'The Freestylers 2017'. Un trabajo de 200 horas y 4 meses sobre freestylers de fútbol de todo el mundo. Hay más de 40 imágenes entre fondos de pantalla, impresiones y hasta un calendario. En el enlace que hay a continuación se puede acceder a todo el proyecto:"

www.behance.net/gallery/60252011/Freestylers-2017

¿Hay algún tema o atleta con el que te gustaría trabajar?
"Me he dedicado sobre todo al fútbol freestyle porque esa comunidad ya me conoce. Me gusta explorar otras culturas y otros temas. Por ejemplo, artes marciales, danza, deporte, la cultura urbana, la ciencia ficción, los cómics y mucho más".

¿Es este tipo de diseño gráfico tu ocupación principal?
"No tengo una ocupación principal, combino este tipo de diseño gráfico con otros diseños más normales, además del freestyle. En lo que me ocupo en cada momento, esa es mi principal ocupación. En la actualidad me dividido entre esas dos actividades, cuando mejora el tiempo practico más el freestyle y hago menos trabajo gráfico".

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Reflexiones de una leyenda, Orlando Duque. Foto original: Dean Treml y luego trabajada por Jakub Nekuda.
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El salto y la percusión, dos de las mayores pasiones de Yana Nestsiarava. Foto original: Romina Amato y luego trabajada por Jakub Nekuda.