Intimidante retorno a la Rochelle

Steven LoBue
El americano Lobue recuerda su incidente de 2015 en la prueba francesa

El saltador de 31 años, Stephen LoBue, será uno de los protagonistas cuando suba de nuevo a la plataforma de 27 metros dispuesta en la antigua torre de defensa de La Rochelle (Francia), lugar de la próxima parada de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2016. El residente de Florida se ganó el apodo de "Hombre Milagro" después de golpearse con la plataforma, el año pasado. Un impacto contundente pero que solo le dejó una marca en su frente. Ahora, como padre, volverá al lugar más intimidante de su carrera, canalizando el miedo sentido por todos los atletas cuando suben a la plataforma. Mientras el americano lucha por volver al podio, y el dos veces ganador en esta temporada, Gary Hunt, quiere lograr la tercera victoria consecutiva en su hogar adoptivo, ante un público que se prevé rompa todos los récords.

En mayo de 2015, en Francia, Steven Lobue dejó sin aliento a los 75.000 espectadores congregados en La Rochelle, al darse de cabeza contra la plataforma de 27 metros. Inmediatamente, su mente cambió a modo automático para completar ese salto en el que alcanzó una velocidad de unos 85 km/h, y cuando salió del agua el único signo visible de ese incidente fue un corte por encima de su ojo izquierdo. En los días anteriores a su retorno a La Rochelle, donde empezaron las Series Mundiales en el ya lejano 2009, LoBue revive ese momento que le granjeó el apodo de "Hombre Milagro".

"Justo al despegar, supe que algo iba mal, pero no sabía qué. Cuando mi cara impactó contra la plataforma, sabía perfectamente que aquello era malo, pero no me di cuenta realmente, en ese momento. Mi cerebro todavía no había empezado a procesar lo que había pasado hasta que me sacaron del agua. Entonces, todo se convirtió en realidad, y mi primer pensamiento fue: 'Me pregunto si habré llegado a la final'".

Steven LoBue afrontará sus miedos, nuevamente, en La Rochelle, donde sufrió un fuerte golpe en la cabeza en 2015. Foto: Vincent Curutchet/Red Bull Content Pool.

En la disciplina del Cliff Diving, la búsqueda de la perfección también se mezcla con el miedo a cometer errores a una altura considerable.

"Siempre sido un gran creyente en respetar, e incluso, mantener unos niveles aceptables de miedo. Considero que si subes a esa plataforma para saltar, debes estar un poco asustado, para mantenerte lo más centrado posible. Demasiado miedo puede paralizarte y mermar tu habilidad para pensar con claridad y ser racional, mientras que tener un nivel muy bajo o nulo de miedo puede resultar en errores muy costosos que te pueden hacer daño. Se trata, realmente, de encontrar ese equilibrio perfecto entre el miedo y la confianza. Te puedo confesar, tranquilamente, que cada vez que salto, estoy asustado. Pero es un miedo sano".

LoBue consiguió la victoria en la última prueba de 2015, dejando claro que él es uno de los mayores rivales de Gary Hunt, el cinco veces campeón del mundo, y actual líder de las Series Mundiales.

Con dos victorias en su haber después de tres eventos, el británico se siente más preparado que nunca para repetir su victoria de 2015 en este lugar, que acogerá a la elite del clavadismo por sexta vez en ocho años, al tiempo que Hunt intentará nuevamente completar los saltos más difíciles de este deporte para impresionar a los jueces y al público que se espera vuelva a batir cifras de asistencia.

Gary Hunt quiere repetir la victoria de 2015 en Francia, y así lograr la tercera victoria consecutiva de esta temporada. Foto: Tomislav Moze/Red Bull Content Pool.

La prueba en Francia es única, con hasta 75.000 espectadores abarrotando el área de la competición para seguir de cerca la evolución de los 14 mejores saltadores mundiales, en un evento que también podrá seguirse por Red Bull TV y por televisiones de todo el mundo, el próximo sábado.

Saltadores Invitados: Cyrille Oumedjkane (FRA), Jucelino Junior (BRA), Kris Kolanus (POL) y Viktar Maslouski (BLR).

Clasificación MASCULINA (Después de 3 de los 9 eventos)
1. Gary Hunt, GBR – 510pts.
2. Jonathan Paredes, MEX – 460
3. Orlando Duque, COL – 270
4. Blake Aldridge, GBR – 240
4. David Colturi, USA – 240
6. Andy Jones, USA – 230
6. Michal Navratil, CZE – 230
8. Kris Kolanus (W), POL – 200
9. Artem Silchenko, RUS – 130
10. Steven LoBue, USA – 130
11. Alessandro De Rose (W), ITA – 98
12. Sergio Guzman, MEX – 68
13. Kyle Mitrione (W), USA – 59
14. Alain Kohl (W), LUX – 50
15. Miguel Garcia (W), COL – 17
16. Todor Spasov (W), BUL - 9