Los Ocho Magníficos Vuelven a Francia

Divers in La Rochelle
Todos los ganadores del certamen se dan cita en la cuarta prueba de 2016, en La Rochelle

Es el lugar donde se disputó la primera prueba de este campeonato, en 2009, y una vez más, volverá a ser el espacio en el que los mejores saltadores del mundo se reunirán, por sexta vez en ocho años, este fin de semana. Incluso, es aquí, en este paraje sin igual, en el golfo de Vizcaya, donde los ocho ganadores de los 53 eventos disputados hasta ahora estarán presentes. Siete de ellos forman parte del elenco de atletas permanentes de 2016, y todos lucharán por la victoria desde los 27 metros, este sábado.

El ganador de esa primera prueba disputada desde la torre medieval de San Nicolás, el ucraniano Andrey Ignatenko, es el único de esos ocho saltadores que está retirado del deporte. No obstante, él es uno de los jueces que decidirá quién se lleva la gloria en Francia. Reconocido por saltar únicamente desde la lectura específica de la competición, este ucraniano de 52 años tiene una victoria de las Series Mundiales en su haber. El actual líder de la clasificación general, el británico Gary Hunt, ha conseguido 27, tres de ellas en este mismo escenario.

El británico tiene muchas ganas de lograr la que sería la tercera victoria consecutiva en su hogar adoptivo, y ante un público récord. "Es el clásico absoluto. Lo que hace que La Rochelle sea especial es la gente. Cuando te plantas en la plataforma para saltar, lo único que quieres es dar lo mejor de ti, para ellos. La vista desde ese punto es fantástica, el día de la competición. Todo el esfuerzo vale la pena cuando estás ahí. Incluso si tienes un mal día, todo el mundo se va de aquí con una sonrisa en su rostro", explica el cinco veces campeón del mundo. "Haré todo lo que esté en mi mano para lograr mi cuarta victoria aquí. Físicamente, me siento como nunca, aunque es un poco arriesgado con mi nuevo salto. Si todo va bien, estaré cerca de la cabeza, pero si no va bien, es posible que no esté ni en el pódium. De todos modos, es un riesgo que estoy dispuesto a asumir".

Hunt espera repetir su victoria de 2015 en Francia, que sería la tercera consecutiva de la temporada. Foto: Markus Berger/Red Bull Content Pool.

En los últimos siete años, en legendario saltado el colombiano Orlando Duque, campeón del mundo en 2009, ha ganado en ocho pruebas, y el ruso Artem Silchenko en 10. Además de Ignatenko y Hunt, Silchenko es el tercer saltador en ganar en este evento, el clásico de las Series Mundiales, en la costa del Atlántico. El americano Steven LoBue, ganador en tres pruebas, se hizo un hueco en los libros de historia, después de darse de cabeza sin consecuencias contra la plataforma, en una imagen espeluznante que definió el evento de 2015.

De los 53 eventos disputados hasta la fecha, el mexicano Jonathan Paredes ha ganado dos, mientras el británico y antiguo saltador olímpico, Blake Aldridge, así como el atleta afincado en California, David Colturi, han ganado en una ocasión.

Se espera que una enorme cantidad de público acuda a ver en directo los mejores saltadores del mundo, en la torre de San Nicolás. Foto: Vincent Curuchet/Red Bull Content Pool.

El retorno del "Clásico de las Series Mundiales", en La Rochelle, significa mucho más que un simple nombre, ya que la antigua torre de defensa de San Nicolás es, asimismo, el lugar más intimidante de todo el campeonato. Si ello juntamos un ambiente único, en el que llegará a haber más de 75.000 personas, estamos hablando de un sitio simplemente especial.

Podrás seguir este evento en directo el 23 de julio a partir de las 4.50 PM UTC en www.redbullcliffdiving.com y en Red Bull TV. Red Bull TV está disponible en televisiones conectadas, consolas con conexión a internet, smartphones y otros dispositivos. Descubre más en about.redbul.tv. Si te perdiste el evento o simplemente quieres volver a ver toda la acción de nuevo, la repetición del directo estará disponible pocos minutos después del propio evento. Ten en cuenta que tanto el directo del evento como la repetición no estarán disponibles en Estados Unidos por un acuerdo de exclusividad con FOX Sports. En este país podrás seguir el evento en el canal FOX Sports 1 en una fecha todavía por confirmar.