Orlando Duque se despide en Bilbao

Orlando Duque
Un repaso a la fenomenal carrera de Orlando Duque

Este fin de semana en Bilbao, la última parada del campeonato, Orlando Duque pone punto y final a su ilustre carrera de saltador. El colombiano ha sido un pionero y fue el primer campeón del mundo FINA en 2013. Ha formado parte de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving desde su nacimiento en 2009, año en el que se convirtió en el primer campeón.

Ahora que el atleta de 45 años se dispone este fin de semana en España a saltar desde la plataforma de los 27 metros por última vez, nos paramos un momento para repasar su increíble carrera. 

1974: Duque nace el 11 de septiembre en Cali, Colombia.

1986: Empieza a saltar por primera vez.

1992: Se califica para las Olimpiadas de Barcelona pero no acude porque la Federación Olímpica Colombiana no tiene dinero. Deja de saltar y comienza a estudiar en la universidad.

1995: Participa por primera vez en un evento de clavados que se celebra en su ciudad. Lleva su característica coleta, que tiene desde que acabó el servicio militar.

1997: Comienza su carrera como clavadista mientras trabaja en un parque de atracciones en Colombia. En el verano europeo va a Austria donde se tira desde una altura de 25 metros a una piscina que según él tenía el tamaño de un "cenicero". Durante el invierno trabaja como barman en el país.

2000: El Duque, como se le conoce cariñosamente, domina los World High Diving Federation World Championships en Hawái al superar a los estadounidenses Dustin Webster y Todd Michael en parte gracias a un salto donde los siete jueces le dieron un 10 y que forma parte ya del Libro Guinness de los Récords.

2001-2002: Se convierte en el gran dominador del deporte y en dos años solo pierde una competición en el Campeonato del Mundo.

2006: Duque llega a la gran pantalla con el semi-autobiográfico filme titulado '9 Dives' realizado con el productor austriaco Mario Kreuzer. La película se presenta en Bogotá, Colombia, en el IMAX austriaco y en cines venezolanos.

2009: Nacen las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving y Duque se corona como el primer campeón tras superar al británico Gary Hunt en una intensa pelea.

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El legendario atleta compitió por primera vez en las Series Mundiales en el evento de La Rochelle en 2009. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

2011: En un accidente de paracaidismo sufre lesiones en el pie y en la pierna, lo que pone en duda su futuro como deportista.

2012: Después de estar un año y un mes sin competir, se lleva la victoria en Córcega. Está a punto de ganar el título por segunda vez y al final pierde frente a Hunt por 20 puntos.

2013: Los saltos desde gran altura pasan a formar parte de los World Aquatics Championships de la FINA celebrados en Barcelona. Duque se convierte en el primer campeón y, de esa manera, da la primera medalla a Colombia. Ese mismo año salta desde un helicóptero cerca de la Estatua de la Libertad en Nueva York.

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Un increíble salto desde un helicóptero junto a la Estatua de la Libertad. Foto: Brian Nevins/Red Bull Content Pool.

2017: Después de estar un año y un mes sin competir, se lleva la victoria en Córcega. Está a punto de ganar el título por segunda vez y al final pierde frente a Hunt por 20 puntos.

2018: Duque cumple uno de sus sueños al poder saltar desde un iceberg en la Antártica.

2019: Con 45 años salta por última vez desde la plataforma de 27 metros. En Bilbao, España, pone punto final a una extraordinaria carrera como deportista de élite.

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Los clavados han llevado a Duque a algunos de los lugares más espectaculares del planeta. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Los números de su carrera en las Series Mundiales

  • 9 victorias
  • 34 podios
  • 5 podios absolutos en las Series Mundiales (1º 2009; 2º 2010, 2012 y 2015; 3º 2013)
  • 1 título en las Series Mundiales (2009)
  • 67 participaciones, 15 segundos puestos, ¡un récord!
  • 10 terceros puestos
  • Primera victoria: Róterdam, Países Bajos, 2009
  • Última victoria: Azores, Portugal, 2017
  • Mayor número de podios en un lugar: 4 podios en las Azores (2, 2, 2, y 1)
  • 27 eventos entre victorias, ¡un récord! (Boston 2013 – Azores 2017)
  • 10 temporadas consecutivas
  • 8 podios consecutivos (2010-2011)
  • 3 victorias consecutivas (2009)
  • Segundo saltador de más edad en ganar un evento: 42 años y 301 días, Azores, 2017

Orlando Duque en sus propias palabras

Sus mejores momentos: "Ganar el Campeonato del Mundo en 2001, estamos hablando de hace 20 años. Los siete jueces que me dieron un 10 en uno de mis saltos, se trata de uno de los momentos de mi carrera del que más orgulloso estoy. Luego me rompí la pierna y al año siguiente estuve luchando por el título, de eso también estoy orgulloso".

Sus momentos más duros: "La lesión porque fue muy grave y mi médico no estaba seguro de si iba a poder volver a competir. Sabía que el proceso iba a ser duro. Fui a Córcega y gané allí. Ni lo habría soñado. Después de eso mi forma de pensar cambió un poco porque sabía que había vuelto. Volvía a estar en la pelea y fue una gran temporada".

Sobre la retirada: "Desde 2007 me estoy retirando. Empecé a decir que había llegado la hora pero las cosas seguían cambiando en el deporte. Bilbao va a ser mi última competición y pienso que es un buen momento. He tenido algunas lesiones en el pasado que me ha parado un poco y que me han impedido completar la temporada. Hace cuatro años, junto con mi mujer, decidimos que 2019 iba a ser el año, pasara lo que pasara. Seguí en el deporte porque pensé que todavía había cosas que podía hacer, ahora ya he hecho más o menos todo. Me voy sin remordimientos".

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El colombiano ha sido un maestro para los más jóvenes a los que ha ayudado en sus carreras. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Sobre lo que quedó pendiente: "Una de las cosas que no hicimos fue competir en las Olimpiadas. Pero voy a hacer todo lo posible para que los clavados estén en las Olimpiadas y todos estos tipos van a competir allí. Puede que yo no vaya a competir pero desde luego estaré allí... viendo cómo algunos de mis amigos ganan una medalla".

Sobre el futuro: "Dejo de competir... pero no dejo de saltar. Hay muchas cosas que quiero hacer, hay multitud de acantilados en el mundo que quiero explorar. En mi mente tengo muchos proyectos. Dejar de competir me va a permitir hacer otras cosas. Además estoy en el comité de atletas de la federación internacional, estoy en el comité de clavados. Así que voy a trabajar para que sea un deporte olímpico".

Míralo en directo desde Bilbao

Este evento se emitirá en DIRECTO el 14 de septiembre a las 6:00 pm hora local (4:00 pm GMT) en www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV, Facebook & Youtube.

Red Bull TV está disponible para TV conectadas, videoconsolas, dispositivos móviles y demás. Tienes más información en about.redbull.tv

Si te pierdes el evento o simplemente quieres volver a verlo de nuevo, estará disponible bajo demanda unos minutos después de que haya finalizado la competición.