Salto majestuoso en el monolito de las Azores

A mass dive in Azores
Nueve atletas llevan su entrenamiento al extremo, desde acantilados en pleno Atlántico

Este jueves, un grupo de nueve saltadores se lanzó simultáneamente desde un monolito volcánico de 22 metros de altura, sito en el Océano Atlántico, para celebrar el retorno de las series mundiales a su enclave más original y genuino. Los cráteres de una islote redondo casi perfecto en las islas Azores –el famoso archipiélago a 1.400 kilómetro al oeste de Portugal- serán el patio de recreo natural que utilizará la élite de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving durante la tercera parada de este año. Desde puntos con curiosos nombres como "Cabeza de Serpiente" o "Cocina", los atletas saltan directamente desde el acantilado al agua, a velocidades que llegan a superar los 85 km/h, en sólo tres segundos. Como parte integrante de este certamen deportivo, la playa de la isleta de San Miguel acogerá a 14 hombres y 9 mujeres por quinto año consecutivo, este fin de semana.

"Es, a buen seguro, uno de los momentos destacables del año", asegura Gary Hunt, cinco veces campeón de las Series Mundiales, quien prosigue: "Es, realmente, llevar la competición de vuelta a los orígenes. Tienes que improvisar; es, realmente, un entorno natural". Para el británico, quien redescubrió la senda de la victoria desde los 28 metros, en la anterior cita, las paredes volcánicas de las Azores hacen que esta sea la prueba más difícil de la temporada. Dos victorias en este lugar (en 2015 y 2013) han demostrado que él también puede hacer buenos altos desde las rocas. De todos modos, ¿volverá a ser el atleta más versátil e inventivo en Portugal?

Otro ganador de esta temporada -y actual líder de las Series Mundiales-, el mexicano Jonathan Paredes, será uno de los grandes favoritos de este evento. Este saltador de 26 años tiene muchas ganas de mantener y ampliar su ventaja al frente a la clasificación, y parece evidente que usará su depurada técnica de salto para anotarse otra victoria, que asimismo sería la primera en Portugal.

Un salto espectacular con un telón de fondo impresionante – Esto es Cliff Diving puro. Paulo Calisto/ Red Bull Content Pool.

La categoría femenina también volverá a la palestra en el Océano Atlántico, este fin de semana. En los días previos a la segunda cita de esta temporada para las chicas, la emoción -especialmente entre las debutantes en esta localización- era notable. Tras una histórica victoria en su primera participación en las Series Mundiales, en el evento de Texas, la saltadora australiana de 24 años Rhiannan Iffland llega a Portugal como líder. Sin embargo, no tendrá las cosas fáciles, ya que deberá enfrentarse a unas rivales de gran categoría. Entre ellas, se encuentra la dos veces campeona del mundo, la estadounidense Rachelle Simpson, quien tiene una deuda pendiente con las Azores, tras acabar en quinta posición, en 2015.

En una competición donde los atletas saltan desde una altura que casi multiplica por tres a los mayores trampolines olímpicos, despegar desde paredes de roca pura será una experiencia diferente y una prueba de la fortaleza mental para todos los participantes.

Sigue el evento en directo 

Esta prueba será retransmitida EN DIRECTO, el 9 de julio, desde las 11:20 de la mañana (en horario GMT), a través de www.redbullcliffdiving.com y Red Bull TV. Red Bull TV está disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, dispositivos móviles y demás aparatos. Para saber más, dirígete a: about.redbull.tv

Si te perdieses el evento, no te preocupes, porque a los pocos minutos de haber acabado, podrás ver la repetición íntegra del mismo.

La emisión en directo estará geobloqueada para los Estados Unidos, ya que el canal FS1 de Fox Sports, realizará una emisión exclusiva de la prueba, a las 6 de la tarde (en horario de la costa este), el 14 de agosto.

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