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La historia del Cliff Diving

Orlando Duque
Conoce los orígenes del deporte extremo más antiguo.

Desde 2008, las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving han servido de plataforma para que podamos ver los saltos más complejos y estéticos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el deporte como tal nació hace siglos en Hawái. Mira el vídeo de arriba y sigue leyendo para conocer más sobre la historia del deporte extremo más antiguo.

El trofeo King Kahekili, que se alcanza tras ganar el título de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving, es el objetivo de todo clavadista. El nombre del trofeo es en honor del gran jefe hawaiano que fue el primero en tirarse desde los acantilados sagrados de Kaunolu. El lugar donde nació el majestuoso deporte de los clavados. Los antiguos principios hawaianos de "mana" y "pono" (potencia y equilibrio) fueron vitales cuando nació el "lele kawa" que se podría traducir de manera libre como: "saltar con los pies por delante al agua desde un acantilado sin salpicar". El Cliff Diving nació en estas islas perdidas en medio del Pacífico y, desde que el Rey Kahekili, último gobernante independiente de Maui, saltó desde una roca volcánica a finales del s. XVIII, sus principios han perdurado en el tiempo.

Kaunolu está en la costa sur de la isla de Lanai, allí se encuentran las ruinas de un pequeño pueblo prehistórico donde comenzó todo. El lugar desde donde se saltaba siempre se consideró como sagrado. Hasta la actualidad el nombre del jefe ha estado unido a lo que es el deporte extremo más antiguo de la humanidad. En la cultura hawaiana el arte físico y espiritual están conectados. "Para estar físicamente bien, la parte espiritual debe estar 'pono' (en equilibrio) también. Entonces el espíritu viajará sobre estas rocas. Y si han vivido una buena vida moral, cuando el espíritu se levante, los ancestros vendrán a darle la bienvenida y lo llevarán al mundo ancestral", explica Luana Kawaa, historiadora hawaiana. "Así que Kahekili iba a su lugar de salto y podía caminar por aquella zona que era 'kapu' (prohibida). Saltar desde aquellos acantilados no le iba a resultar peligroso. Lo que ocurrió es que sus guerreros se dieron cuenta de todo el poder espiritual que tenía Kahekili. Eso lo convirtió en una especie de dios. Se pensaba que los jefes eran los dioses en la Tierra".

De acuerdo con la leyenda, Kahekili utilizaba los clavados como rito de iniciación para sus guerreros. Les pedía que siguieran su ejemplo tirándose desde los acantilados como prueba de lealtad. Los historiadores ven en estos saltos una especie de competición. "No sabemos si en realidad obligaba a sus guerreros a hacerlo, pero sí que los retaba. En nuestra cultura, pedirle a alguien que haga algo es una cosa, pero cuando lo retas a ello es cuando se produce la verdadera participación".

Los atletas de las World Series también tendrán que participar si quieren luchar por el trofeo King Kahekili, que ha sido creado por Kuaho Zane, un artista hawaiano. La forma se inspira en los "ki'i", las imágenes de madera antiguas que representaban a los dioses y a los ancestros protectores llamados aumakua. El trofeo es asimétrico y también representa un acantilado, el lado derecho está completamente impreso, al igual que los tatuajes que cubren todo el lado derecho del cuerpo de Kahekili. La base está hecha de madera de Koa y simboliza los pies de "ki'i" y también los del clavadista que debe entrar en el agua de pie.

Las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving buscan al atleta que tenga el suficiente "mana" y "pono" para alcanzar el mejor "lele kawa", lo que le supondrá llevarse la victoria final en 2019.

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