De genial británico a francés volador

Gary Hunt
Gary Hunt habla sobre su decisión de representar a Francia en la competición

Gary Hunt, el 8 veces campeón de las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving, ha anunciado que en el futuro va a representar a Francia en las competiciones. El 'Brilliant Brit' (genial británico) como se le conoce forma cariñosa, ha hablado con nosotros sobre esta decisión, los posibles motes que le podrían poner a partir de ahora y la cultura francesa en general.

Háblanos sobre la decisión de representar a Francia a partir de 2020.

"La decisión de representar a Francia vino después de que me diesen la nacionalidad francesa. Ahora tengo la doble nacionalidad. Tenía la posibilidad de elegir qué país representar y tomé la decisión de acuerdo con varios factores. He entrenado con el equipo francés durante muchos años, empecé a entrenar de forma seria cada día en 2014. Por una parte, siempre me he sentido miembro del equipo pero por otra no porque estaba representando a Gran Bretaña. Quería compartir mis éxitos con ellos, no solo entrenar juntos, sino sentirme realmente parte del equipo. Estaba representando a Gran Bretaña pero la federación no me podía ayudar porque estaba viviendo en el extranjero. Además, era un poco complicado con los patrocinadores. No estaba en el país para que me conociesen las empresas británicas. Así que todo era un poco difícil".

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Hunt cambiará la 'Union Jack' por la 'Tricolour' cuando vuelva a competir desde la plataforma de 27 metros. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

"Además del Brexit hubo otros factores, nacionalizarme francés no fue una decisión política. Decidí representar a Francia porque me sentía parte del equipo. Quería compartirlo con la gente con la que entreno. Por otro lado, estoy pensado en volver a competir en la categoría de los 10 metros, y en esa clase hay pocos franceses por lo que para mí sería más fácil volver al circuito internacional como saltador francés que como inglés".

"En Gran Bretaña ahora hay muchos saltadores de talento. A todo esto, hay que sumar que las Olimpiadas de 2024 se celebrarán en Francia y participar en unas olimpiadas es la única gran competición que me falta como atleta en mi currículo. La idea de representar a Francia en las Olimpiadas de París es un sueño. No sé si este sueño es posible pero todo esto me motiva mucho".

¿Fue un proceso fácil?

"El proceso no ha sido fácil. Conseguir la nacionalidad francesa fue un poco complicado pero contaba con la ayuda del ministerio de deportes, lo que agilizó un poco el papeleo. De acuerdo con el reglamento de la FINA tienes que estar un año sin representar a ningún país pero no me quería perder los Campeonatos Mundiales del año pasado. Eso hizo que las cosas se alargaran un poco. Todavía no he dejado de forma oficial la federación británica. El año se cumplirá en julio, parece que no va a haber competiciones hasta julio por lo que no me voy a perder nada. Lo que era una posibilidad porque se suponía que la Copa del Mundo iba a ser en junio".

"La FINA no ha dicho nada de manera oficial. Solo en las Series Mundiales ha habido algún artículo que había dicho que me cambiaba. Todavía no he oído ninguna opinión de los responsables de la federación, así que veré cómo va todo este año".

Durante muchos años se te ha conocido con el apelativo del 'Brilliant Brit'. ¿Te podemos seguir llamando así o tienes ideas para un nuevo apodo? 'Flying Frenchman, ¿quizás?

"Vosotros sois los que os inventasteis ese nombre, así que lo dejo en vuestras manos si queréis cambiar algo. Si queréis puedo seguir siendo el 'Brilliant Brit' porque no he renunciado a mi nacionalidad británica. ¿Quién sabe lo que van a decir los periodistas? No es algo que me competa a mí".

Has apoyado mucho a los jóvenes talentos británicos. ¿Nos puedes hablar un poco de las promesas que empiezan a destacar en Francia?

"Hay muchos saltadores que están interesados en los saltos de gran altura y llevo muchos años entrenando con dos. Matthieu Rosset ha sido dos veces campeón de Europa y se lo toma muy en serio. También su amigo Antoine Catel, que es uno de los colegas con los que salgo en París. Los dos le echan mucha pasión".

"Antoine no tuvo mucha suerte al principio porque en el sur de Francia, en su primer salto de 27 metros, rotó más de la cuenta y se hizo daño en el trasero. Lo que lo echó un poco para atrás pero ahora ya está otra vez muy motivado. Tenía muchas ganas de ir a La Rochelle y saltar delante de su público y ser un clavadista".

"Hay otro tipo que es más del estilo de Michal Navratil, porque es autodidacta. Vive en el sur de Francia y tiene un repertorio con muchos trucos".

"Esos tres tipos son capaces de saltar desde los 27 metros. Luego hay un grupo de saltadores que tienen menos experiencia y entrenan todos los sábados. Les gusta mucho, el año pasado fueron al sur de Francia para saltar desde los acantilados. Aquí se está construyendo una buena comunidad".

¿Qué significa ser francés para ti?

"Es una pregunta un poco extraña para mí. Si te refieres a mi familia o a mi árbol genealógico, tengo familia francesa si retrocedemos cuatro o cinco generaciones".

¿Qué tal es tu francés? ¿Cuándo hiciste tu primera entrevista en francés?

"Me pidieron que hablara en francés en el podio de La Rochelle, delante de miles de personas, lo que fue horrible. Creo que tenía memorizado un pequeño discurso de 10 o 15 palabras, quedé muy orgulloso de mí mismo. No me acuerdo qué año fue. Luego, cada vez que he vuelto a La Rochelle, lo he intentado un poco más. Cada vez hago más entrevistas en francés".

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El habitante de Montreuil saluda a los 70.000 fans franceses desde la plataforma de La Rochelle en 2016. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

¿Hay alguna costumbre británica que nunca vas a abandonar?

"El desayuno estilo inglés fue algo a lo que me agarré durante mucho tiempo, pero el bacón y las salchichas que hay en Francia no son iguales y no son tan buenas como las británicas. Así que, cada vez que iba a casa, volvía con cientos de bolsas de bacón para guardar en el congelador, por lo que siempre tenía lo que necesitaba para hacer un desayuno al estilo inglés. Pero poco a poco fui dejando de hacerlo, ahora mi desayuno es mucho más francés que antes".

Cuando se pueda volver a viajar otra vez, ¿podrías dar algunos consejos para hacer unas vacaciones en Francia?

"En cuanto a consejos para ir de vacaciones, yo he estado varias veces en la región vinícola de Borgoña, que no está muy lejos de París. El viaje no dura más de dos horas. Hay pueblitos increíbles en medio de los viñedos. ¡Vale la pena hacer un viaje hasta allí! Dijon, que es la ciudad más importante de esa zona, ofrece grandes vinos con crackers y mostaza".

"No soy muy aficionado al sur de Francia. Sí, por supuesto, hay lugares increíbles pero yo soy un chico del norte. Soy inglés y crecí en el norte de Inglaterra y creo que también prefiero el norte de Francia. Quizá es porque las casas de ladrillo me recuerdan a mi hogar. Pasamos mucho tiempo en Normandía. Si quieres acantilados, los acantilados de Ètretat son especiales, aunque no son los mejores para saltar porque el agua no es profunda".