Candidatos al título masculino en 2017

Jonathan Paredes
Echamos un vistazo a los contendientes más importantes, antes de la nueva temporada

Si echamos un vistazo a los ganadores de las últimas 8 temporadas de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving, se nos podría perdonar el pensar que el título de 2007 ya está decidido. Aparentemente, el imparable británico Gary Hunt, quien ha ganado seis de esos 8 títulos, incluyendo los últimos tres consecutivamente, debería ser, nuevamente, el máximo favorito. Sin embargo, durante los nueve apasionantes eventos de 2016, hubo signos de que sus rivales podían estar estrechando el cerco sobre él. No en vano, hubo seis ganadores diferentes durante la temporada pasada, un hito completamente inédito en el campeonato, lo que demostró que la competición es cada vez más reñida y que la lucha por el título en 2017 podría serlo aún más.

La nueva temporada está a punto de empezar, por lo que debemos echar un vistazo a los cinco candidatos principales al título masculino.

Andy Jones (Estados Unidos)

Andy Jones, de 32 años, ha estado compitiendo las Series Mundiales desde 2014, y la temporada pasada fue la mejor de su carrera. Residente en California, el saltador obtuvo tres podios antes de lograr la victoria en la última prueba de la temporada, en Dubái, donde utilizó su experiencia en el Cirque du Soleil para llevarse el triunfo en el primer evento nocturno del campeonato. Después de acabar en tercera posición en 2016, este americano de estilo y técnica únicos espera ser capaz de desplegar una ofensiva muy seria para obtener el título en 2017.

Palmarés:

• 2016 – Vencedor del Red Bull Cliff Diving de Dubái (EAU)
• 2015 – Tercero en el Red Bull Cliff Diving de las Azores (POR)
• 2015 – Tercero en el Red Bull Cliff Diving de las Azores (POR)

 

Michal Navratil (República Checa)

Tras siete temporadas compitiendo en la Series Mundiales, una operación de rodilla a mitad de la temporada pasada fue la responsable de una sensacional racha para el checo Michal Navratil. Tras una recuperación excepcionalmente rápida, un 'Supratil' en forma física óptima logró su primera victoria de manera muy convincente en el evento de Pembrokeshire, antes de repetirla en el siguiente evento, en el puente de Mostar. El atleta de 31 años cerró su mejor temporada en las series con una cuarta plaza final, lo que demostró que esas dos inolvidables victorias fueron el resultado de una forma física y mental apropiadas para optar al título en esta disciplina.

Palmarés:

• Siete veces campeón checo de saltos a gran altura
• 2016 – Ganador de los eventos del Red Bull Cliff Diving de Pembrokeshire (GBR) y Mostar (BIH)
• 2012 – Tercero en el Red Bull Cliff Diving de Córcega (FRA)
• 2011 – Segundo en el Red Bull Cliff Diving de La Rochelle (FRA)
• 2011 – Vencedor del evento Marmeeting
• 2011 y 2012 – Ganador de la Copa Mundial de Saltos a Gran Altura

 

Orlando Duque (Colombia)

Durante casi 20 años, él ha sido el mayor embajador de este deporte, al que ha ayudado a desarrollar y a establecerse internacionalmente. Lo ha ganado literalmente todo, desde la temporada inaugural de la Series Mundiales, en 2009, como el título mundial de saltos a gran altura de la Federación Internacional de Natación, en 2013, entre muchos otros. A día de hoy, Duque parece imparable, a sus 42 años. Tiene 13 títulos mundiales y dos récords Guinness, y aunque 2016 fue su primera temporada sin un podio, absolutamente nadie le descarta para la lucha por el título de 2017.

Palmarés:

• 13 títulos mundiales
• Ganador de 8 eventos de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving
• 2 Records Guinness
• 2015 y 2014 – Campeón de la Copa del Mundo de Saltos a Gran Altura de la FINA
• 2013 – Campeón de la Copa de Saltos a Gran Altura de la FINA
• 2009 – Campeón de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving
• 2008 y 2005 – Ganador del evento del Red Bull Cliff Diving en el lago Wolfgang

 

Jonathan Paredes (México)

Tras progresar adecuadamente durante sus primeras temporadas en las Series Mundiales, que incluyeron su primera victoria en el puente de Mostar, en 2015, el mexicano Jonathan Paredes dio un salto de calidad la pasada temporada con un puñado de actuaciones, que incluyeron una victoria y cuatro terceros puestos, que demostraron que, actualmente, él es la mayor amenaza del reinado de Gary Hunt. Sus delicadas entradas en el agua, marca de la casa, le han granjeado el apodo 'Ripping Machine' ('Máquina Cortante' en una traducción casi literal), y su objetivo principal es ir un poco más allá en 2017 para obtener, de una vez por todas, el preciado trofeo King Kahekili.

Palmarés:

• 2016 – Vencedor del Red Bull Cliff Diving de Texas (EE.UU.)
• 2016 – Segundo clasificado de la Copa Mundial de Saltos a Gran Altura de la FINA
• 2015 – Vencedor del Red Bull Cliff Diving de Mostar (BIH)
• 2015 – Segundo clasificado de la Copa Mundial de saltos a gran altura de la FINA

 

Gary Hunt (Gran Bretaña)

A pesar de la mejoría en técnica, preparación física y resultados de sus rivales, durante la temporada pasada, no hay muchos que se arriesguen a apostar por la derrota de Gary Hunt en 2017, año en que podría obtener su séptimo título, y cuarto consecutivo. El brillante británico fue acosado por sus rivales en 2016, pero su pasión por seguir mejorando su técnica y su repertorio, junto con los datos puros y duros -28 victorias y 51 podios, en 59 pruebas-, dan a entender que este fantástico atleta volverá a estar, sin ningún tipo de duda, al máximo nivel en 2017, año en la que buscará ampliar su leyenda.

Palmarés:

• Seis veces campeón de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving
• Ganador de 28 pruebas de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving hasta la fecha
• 2016 – Campeón de la Copa Mundial de Saltos a Gran Altura de la FINA
• 2015 – Campeón de la Copa Mundial de Saltos a Gran Altura de la FINA
• 2006 – Tercer clasificado de los Juegos de la Commonwealth, categoría 10 metros sincronizados