Chile se prepara para la final de la carrera por el título

Title contenders
Todo está en juego en Lago Ranco: tres hombres y tres mujeres aspiran a la gloria

Una emocionante Red Bull Cliff Diving World Series del 2017 llega a su conclusión este fin de semana en Chile y, por primera vez en la historia de la competición, los títulos masculinos y femeninos aún no tienen campeones al llegar a la última prueba. Esta ha sido una temporada considerada como la más impredecible hasta la fecha, que sin duda ha cumplido su promesa, con tres hombres y tres mujeres en un duelo final junto a las cataratas del Lago Ranco para decidir quién se llevará a casa el codiciado trofeo King Kahekili.

En la categoría masculina, cuatro distintos ganadores en las primeras cuatro pruebas dejaron las cosas por definir para el penúltimo evento de Mostar, con cinco aspirantes a la gloria. Pero el viejo puente y el vertiginoso río Neretva terminaron cruelmente con el reto de los estadounidenses Andy Jones y David Colturi, dejando al dúo británico Blake Aldridge y Gary Hunt en una batalla a tres bandas junto al mexicano Jonathan Paredes.

Para Hunt, ganador de dos pruebas esta temporada, esta situación es un territorio desconocido. En las últimas tres temporadas, el seis veces campeón absoluto y líder actual, ya era el ganador de la Serie Mundial a falta de realizarse una prueba, pero en un escenario como el de este año donde el título está en juego en la última prueba no le preocupa al joven de 33 años:

"Este tipo de presión no es nada nuevo para mí", dice Hunt. "En 2012, la batalla con Orlando se redujo a un clavado, así que es algo de lo que ya tengo experiencia. Estoy acostumbrado a realizar saltos bajo presión, no es algo que me preocupe, tengo confianza en mí mismo".

Su compatriota inglés, Blake Aldridge, se anotó recientemente su primera victoria en cuatro años en Hell's Gate en Tejas y está atravesando la mejor temporada de su carrera. Aunque el ex olímpico tiene una diferencia de 150 puntos respecto a Hunt, nada se puede descartar con cuatro saltos por delante:

"Mi objetivo aquí es hacer una buena prueba y ver qué pasa", dice Aldridge, de 35 años. "Necesito ganar y esperar que Gary acabe un poco más abajo. Terminé cuarto hace un par de años, así que si me clasifico entre los dos o tres primeros en la general, seré un hombre feliz, pero tan sólo el hecho de tener la oportunidad de ganar el título es una gran sensación y sería un sueño hecho realidad si lo ganara".

Una brillante victoria en Tejas catapultó a Blake Aldridge por la lucha por el título masculino junto a Gary Hunt y Jonathan Paredes. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

La temporada de Paredes fue floreciendo a medida que se iba familiarizando con su nuevo y más difícil salto, y con un segundo puesto en Tejas hizo que el joven de 28 años entrara en la lucha por el título. Sin embargo sabe que, para llevarse el título es imprescindible ganar esta prueba:

"Ha sido una temporada difícil con mi nuevo salto", admite Paredes. "A veces funcionó, a veces no, pero estoy contento porque en general fui competitivo en todas las pruebas. En Bosnia dejé que Gary se llevara unos puntos de ventaja, pero confío en ganar esta prueba".

En la categoría femenina, una lesión en Mostar de la defensora del título, Rhiannan Iffland abrió las puertas a la australiana Helena Merten y a la mexicana Adriana Jimenez, y con sólo 80 puntos de diferencia entre ellas, el terreno está listo para una lucha final reñida y emocionante.

Iffland, que parecía que no tendría problemas para ganar su segundo título consecutivo tras tres victorias en cuatro eventos, se vio frenada por una lesión de rodilla en Stari Most, pero un descanso de cinco semanas antes de la final puede que le haya permitido mantener sus opciones de retener el título:

"Me torcí los dos ligamentos del LCA en Mostar", explica Iffland. "Desde entonces, he estado esforzándome poco a poco y entrenando para volver a la normalidad. En los últimos cinco días he empezado a realizar saltos de nuevo, así que voy con confianza y espero que con voluntad y fuerza mental tenga un resultado positivo".

Jiménez, que a principios de esta temporada se alzó con su primera victoria en las Azores, Portugal, está muy cerca de Iffland y desea que llegue la última prueba:

"Me siento emocionada", dice Jiménez. "Sólo tengo que pensar en los saltos de uno en uno y disfrutarlos. Nunca he estado en esta situación durante mi carrera y me hace sentir muy orgullosa.

La regularidad ha sido la clave para que Helena Merten esté luchando por el título esta temporada. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

La última aspirante, Merten, ha sido el epítome de la consistencia durante toda la temporada. Dos segundos lugares y un tercer lugar permiten que la participante más joven de la categoría femenina tenga ahora la oportunidad de arrebatarle el título a su compatriota australiana.

"No puedo creerlo", dice la chica de 22 años. "Tuve un comienzo un poco duro, así que el hecho de estar luchando por el título es increíble. Intentaré ignorar las condiciones adversas y hacer lo mismo que he hecho durante toda la temporada.

Aunque Hunt e Iffland sean las líderes, y ambas siguen siendo las favoritas para volver a casa con el trofeo, es imposible saber de qué manera les pueden afectar la presión, los nervios y la emoción de la última prueba, y sin tomar en cuenta el clima frío y las escalofriantes temperaturas del agua en un lugar que ha empezado hace muy poco a sacudirse los últimos vestigios del invierno.

Todo está en juego en el enfrentamiento final de esta impredecible temporada, y con tantos escenarios posibles sobre la mesa, uno o dos nuevos campeones podrían ser coronados junto a los hermosos Saltos de Riñinahue en Chile.

Vívelo en directo desde Lago Ranco

Este evento se retransmitirá en directo, el 21 de Octubre, desde las 15:15 de la tarde hora local (las 18:15 en horario GMT), desde www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV y Facebook. Red Bull TV es una plataforma disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, y terminales móviles. Para tener una lista completa de dispositivos, echa un vistazo a about.redbull.tv

Si te perdiste la prueba, o si simplemente quieres volver a revivir toda la acción, la repetición estará disponible en vídeo bajo demanda pocos minutos después del final de la prueba.

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