Cliff Diving puro para los más fuertes, en las Azores

Ginger Huber
Los contendientes deberán darlo todo en la única competición sin trampolines artificiales

El seis veces campeón del mundo, Gary Hunt, abrió la temporada con una gran victoria en Irlanda, y ahora va a ir a por su tercera victoria consecutiva en el escenario más puro de la Series Mundiales Red Bull Cliff Diving: el archipiélago volcánico de las Azores. Su tocaya en la categoría femenina, Rihannan Iffland, también empezó el año con buen pie, tras conseguir la victoria en el extremo más occidental de Europa. Ambos, como actuales campeones del mundo, están marcando el camino a seguir en 2017, llegados a un punto en que los saltadores tendrán que marca la diferencia en el único escenario mundialista en el que se saltará directamente desde las rocas.

Gracias a sus victorias en 2015 y 2016, el británico Hunt ha demostrado su gran talento saltando desde todo tipo de localizaciones. En Portugal, el será el hombre a batir de las Series Mundiales, en la vuelta del campeonato a sus raíces, por sexto año consecutivo.

Gary Hunt ha salido victorioso del preciso archipiélago, los dos últimos años. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Por su parte, el americano Andy Jones, tercero y segundo respectivamente en Portugal, en los dos últimos años, podría tener un papel decisivo en 2017. Asimismo, el inglés Blake Aldridge, quién jamás ha llegado al podio en sus cinco participaciones en las Azores, se siente preparado para optar a la victoria en este espectacular escenario, tras haber finalizado segundo en Irlanda.

Con respecto a la categoría femenina, con un calendario idéntico al de los hombres en 2017, también vuelven a este precioso lugar a pocos metros de la costa de San Miguel. La actual campeona, Rihannan Iffland -primera debutante en obtener el título-, empezó el año igual que cómo terminó 2016: con una victoria. La australiana de 25 años tiene ganas de mantener su racha, y podría lograr su cuarto triunfo consecutivo, tras salir victoriosa de las dos últimas pruebas del año pasado.

En cuanto a sus rivales, la atleta más experimentada del certamen, la americana Ginger Huber, es la que tiene más opciones de complicarle la vida a Iffland. La saltadora de 42 años, quien empató en el la segunda posición con la invitada Yana Netsiarava en Irlanda, ha subido al podio dos veces en Portugal, y además fue la primera mujer en recibir un 10, la nota más alta del jurado, en este escenario en 2016.

Ginger Huber siempre se ha mostrado fuerte en las Azores, gracias a sus podios en 2015 y 2016. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2017 vuelven a sus raíces en un evento en el que los saltadores despegarán directamente desde los acantilados lusos. La piedra volcánica qué forma una especie de cabeza de serpiente, unida los cráteres externos de esta isla con una forma casi perfecta de círculo, forman una de las localizaciones preferidas para los atletas de esta disciplina, dónde de verdad pueden desplegar toda su creatividad, como hacían los pioneros de Hawái, hace casi 250 años. Los 22 atletas participantes de 9 nacionalidades distintas usarán los trampolines artificiales solo para los saltos de mayor dificultad.

Watch it Live

Esta prueba se retransmitirá en directo, el 9 de julio, desde las 12:30 del mediodía (hora local GMT), desde redbullcliffdiving.com, Red Bull TV y Facebook. Red Bull TV es una plataforma disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, y terminales móviles. Para tener una lista completa de dispositivos, echa un vistazo a about.redbull.tv.

Si no puedes asistir a la prueba, o si simplemente quieres volver a revivir toda la acción, la repetición estará disponible en vídeo bajo demanda pocos minutos después del final de la prueba.