Duque y Jiménez encienden la batalla por el título en las Azores

Adriana Jimenez and Orlando Duque
Los aspirantes tomaron la iniciativa, mientras los campeones pasan apuros

El colombiano Orlando Duque reverdeció laureles con una fantástica victoria en San Miguel, superando a rivales mucho más jóvenes, en el que fue su primer triunfo desde 2013. El norteamericano Steven Lobue y el inglés Gary Hunt acabaron por detrás del legendario saltador, en la categoría masculina. En cuanto a la categoría femenina, fue la mexicana Adriana Jiménez la que sobresalió por encima del resto para lograr su primera victoria en el certamen, en una final espectacular que la dejo por delante de la australiana Helena Merten y de la alemana Anna Bader.

Bajo un sol de justicia en el archipiélago portugués de las Azores, fue el atleta más experimentado de los que participaban allí el que consiguió su primera victoria tras 27 eventos, a la edad de 42 años. Tras no lograr ningún podio en 2016, Duque se quedó solo a 0.7 puntos del podio en Irlanda, y en Portugal logró una racha de cuatro saltos muy consistentes que le granjearon una puntuación final de 346.50 puntos. El campeón del mundo de 2009 superó a LoBue y al recordman del certamen, Hunt, quien sufrió mucho en las rocas volcánicas del Océano Atlántico, después de que sus dos primeros saltos, el sábado, le dejasen último en la general.

Orlando Duque, de camino a su primera victoria en 4 años en São Miguel. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Con una fantástica remontada desde el trampolín de 27 metros, Hunt se mantiene por delante en la general tras dos de las seis pruebas. Por su parte, y tras lograr su novena victoria en otros tantos años en las Series Mundiales, Duque ahora está a solo 20 puntos de la cabeza. El top 3 lo completa por el momento el inglés Blake Aldridge.

Mil espectadores se reunieron con sus botes en un islote prácticamente circular. Foto: Maquina Voadora/Red Bull Content Pool.

Por su parte, la mexicana Jimenez se hizo fuerte desde el trampolín de 21 metros, después de verse obligada perderse la primera prueba del año, en Inis Mór. La campeona del mundo de Saltos a Gran Altura de la FINA demostró su habilidad tanto en las rocas como en los trampolines, y logró su primera victoria en el campeonato, tras 15 participaciones.

Adriana Jiménez se mostró en forma para lograr su primera victoria, que le mete de lleno en la lucha por el título. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Helena Merten líder durante la jornada del sábado, terminño en una sólida segunda posición gracias a una espectacular actuación, con la que lideró hasta el último salto. La experimentada alemana Anna Bader redondeó el top 3 con otra sólida actuación, en su primera prueba tras su baja por maternidad.

En la clasificación general, la actual campeona, Rhiannan Iffland, sigue líder pese haber acabado en un discreto quinto lugar en Portugal, como consecuencia de una lesión. De todos modos la actual campeona lidera la tabla seguida por Ginger Huber, cuarta en las Azores, y la vencedora Jiménez.

Después de que 22 atletas desplegarse en algunas de las mejores combinaciones jamás vistas desde un acantilado, la competición seguirá en Europa para su tercera prueba, en Polignano a Mare, Italia, de aquí dos semanas.

Resultados

Categoría Masculina
1- Orlando Duque (COL) – 346.50pts
2- Steven LoBue (USA) – 342.45
3- Gary Hunt (GBR) – 330.40
4- Jonathan Paredes (MEX) – 327.35
5- Kyle Mitrione (W) (USA) – 323.50
6- Kris Kolanus (POL) – 316.95
7- Blake Aldridge (GBR) – 298.15
8- Sergio Guzman (MEX) – 293.80
9- Andy Jones (USA) - 213.70
10- David Colturi (USA) – 207.80
11- Michal Navratil (CZE) – 201.75
12- Artem Silchenko (W) (RUS) – 192.05
13- Miguel Garcia (W) (COL) – 188.60
14- Todor Spasov (W) (BUL) - 165.50

Categoria Femenina
1- Adriana Jimenez (MEX) – 303.50pts
2- Helena Merten (AUS) – 284.70
3- Anna Bader (W) (GER) – 281.90
4- Ginger Huber (USA) – 279.40
5- Rhiannan Iffland (AUS) – 262.80
6- Jessica Macaulay (W) (GBR) – 258.30
7- Cesilie Carlton (USA) – 256.50
8- Tara Hyer-Tira (W) (USA) – 243.10

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