El ascenso de las jóvenes promesas

Eleanour Townsend Smart
La 'Generación Z' de clavadistas esta lista para llevar este deporte a otro nivel

Cuando el Colombiano Orlando Duque, leyenda del clavadismo y líder de la categoría masculina entrando a la segunda mitad de la temporada, participó en su primera competencia, los clavadidstas de la 'Generación Z' apenas habían nacido. Hoy tienen entre 18 y 22 años y forman parte del circuito de la Serie Mundial. La explicación que ellos dan por la juventud del deporte es las base solida creada por la serie de competencias, así como su determinación y pasión por el salto acrobático desde alturas vertiginosas.

"Yo me presenté a la Serie Mundial cuando tenía solo 12 años. Parece una locura, pero estaba así de decidido", cuenta Owen Weymouth, "desde el momento que Red Bull Cliff Diving apareció en mis videos sugeridos, ya era adicto. Utilicé videos de mis tres grandes héroes Gary, Orlando y Artem para enseñarme cómo hacer el salto barani, la entrada ciega o el double half". Para asistir por primera vez en el escenario de la Serie Mundial durante la etapa final de la temporada 2016, el clavadista oriundo de Plymouth tuvo que presentar el consentimiento de sus padres, ya que todavía era menor, con solo17 años. "Presentarme en Dubai fue una locura. Sentí que todo el esfuerzo que había hecho por tanto tiempo dio resultados en un instante".

Owen Weymouth hizo su debut en la Serie Mundial bajo las luces en la final de la temporada 2016 en Dubai. Foto: Balazs Gardi/Red Bull Content Pool.

"Owen estaba realmente motivado desde el primer día que lo conocí. Es muy fuerte para la edad que tiene, además está muy enfocado y quiere que esto sea parte de su vida", señala Duque, de 42 años. Junto con Ginger Huber, él es el atleta más experimentado en su campo. Ambos destacados atletas todavía están en la cima, lo que se refleja en la clasificación actual donde la estadounidense va en tercer puesto de categoría femenina y Duque esta a la cabeza de la división masculina después de tres de un total de seis paradas en 2017.

Cuánto pueden aprender los jóvenes talentos de estas viejas manos en el negocio de clavadismo, destaca Helena Merten: "Me encanta su energía en las competencias, son muy tranquilos, serenos y sosegados. Después de estar en el deporte durante tanto tiempo, ellos realmente reflejan que no se trata de las victorias instantáneas ni del éxito, sino del estilo de vida que el clavadismo brinda. No debemos negar que son verdaderos campeones y que son muy exitosos, pero le dan más que eso a los eventos".

Helena Merten consiguió otro pódium en las Azores en julio, y Ginger Huber espera que la australina se llevará una primera victoria muy pronto. Foto: Paulo Calisto / Red Bull Content Pool.

Con solos 22 años, la australiana es la clavadista permanente más joven de la gira y disfruta de su segunda temporada completa. ¿La tratan de manera diferente por su corta edad? "A veces me empujan desde el acantilado para ver la profundidad del agua... ¡broma! Todos estamos en los acantilados principalmente por los mismos motivos y con los mismos objetivos. Si miramos solo el salto, no podemos distinguir la edad del atleta. No siento que me traten de manera diferente por mi edad."

Con un tercer puesto en su debut como clavadista de la Serie Mundial, otro pódium para terminar la primera temporada y segundo lugar en Portugal, Huber predice que la Australia tendrá su primera victoria en el próximo evento en Texas, y añade: "¡No hay presión, Helena! Para Duque, la ex artista de circo también está a la altura de una victoria: "Técnica y físicamente sé que lo puede hacer, sé que está preparada, sé que lo quiere, ¡Helena definitivamente tiene hambre de ganar!"

A medida que las técnicas de entrenamiento del clavadismo avancen, así como las de otros deportes acrobáticos, los talentos mejoran de forma más rápida y se nota. A las jóvenes promesas que ingresan a la Serie Mundial a los 21m y 27m de altura no les falta componentes técnicos o físicos que antes tardaban más en desarrollarse. ¿Qué tal la parte crucial mental del clavadismo? "No estarían saltando a este nivel si les faltara o carecieran de eso", asegura el ganador colombiano de la Serie Mundial 2009, "por supuesto que van a mejorar y tener más confianza a medida que pase el tiempo, pero ya tienen lo que se necesita ".

Orlando Duque, visto aquí dándole algunos consejos a Helena Merten, está entusiasmado con lo lejos que las jóvenes promesas podrán llevar el deporte en los próximos años. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

La historia personal de clavadismo de Eleanor Townsend Smart nos revela mucho sobre la mentalidad y actitud de estos atletas: "Hace aproximadamente un año mi mejor amiga me preguntó si quería ir a saltar con élla y mi respuesta inicial fue 'no hay manera que yo vaya a conducir cuatro horas para llegar y a saltar de algún acantilado. Esa noche tuve la extraña sensación de que debería ir, así que le envié un mensaje de texto y le dije que me recogiera la siguiente mañana. Una vez que llegamos allí salté un par de veces y luego decidimos probar algunas inmersiones y me enganché! Allá arriba, entendí de sopetón y me di cuenta de lo que quería! En el coche camino a casa le envié un mensaje a David Colturi, que yo crecí conociendo por el clavadismo, y le pregunté todo sobre Red Bull Cliff Diving y cómo entrar en ello!"

Desde junio, la alumna de psicología del deporte, de tan solo 21 años, es la última adición al grupo de "wildcards", y es parte de la próxima generación de Cliff Diving, que está decidida a subir el listón a niveles aún más altos. "En aquellos días teníamos una o dos competencias al año, era difícil mantener el nivel e incluso subirlo", explica Duque, que ha competido en el deporte desde 1986, "Estoy contento de que tengan una plataforma mejor y más grande hoy en día. Hay suficiente espacio para mejorar, para aumentar la dificultad, y mientras mantengan la seguridad, sé que lo pueden hacer. "

Eleanor Townsend-Smart mira la experimentada inmersión de Ginger Huber en Polignano a Mare, Italia. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

"Mientras que la llamada generación Z ha entrado con éxito en el mundo de la élite de clavadismo, como atletas mentalmente resueltos y seguros, Huber tiene algunos consejos para las jóvenes promesas: "Tómate tu tiempo. No hay razón para presionarse a hacer saltos más difíciles hasta que estén 100% seguros de que puedan hacerlos. " El consejo principal de Duque es: "Disfrútalo lo más posible, es un deporte tan entretenido, incluso cuando la competencia se torna bien dura y se vuelve un poco más seria de lo que era en el pasado." Creo que eso es lo que me ha mantenido aquí por tanto tiempo. Me fascina esa sensación de saltar, de encontrar nuevos lugares y de hacer nuevos saltos y compartirlo con mis amigos. Así que disfrútalo y si lo haces bien, durará por mucho tiempo."