Inis Mór aumenta el factor del miedo

Eleanor Townsend Smart
Este es el lugar que prueba la valentía de cada saltador

El simple acto de ponerse en el extremo de un trampolín que está situado a 27 metros de altura ya es impresionante, por sí mismo, para mucha gente. Pero lanzarse desde ese trampolín y entrar en el agua en menos de 3 segundos, es algo que solo está reservado para los más valientes saltadores del mundo. Ahora, en la primera parada de la Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2017, que se disputa este fin de semana en Inis Mór, Irlanda, incluso los saltadores más valientes sienten un ligero miedo cuando intentan desplegar su técnica en Serpent's Lair, a buen seguro el lugar más sobrecogedor del calendario.

Puede decirse que Serpent's Lair representada la cara más salvaje de la Series Mundiales. Esta es una piscina natural formada tras miles de años de idas y venidas de la marea, donde el agua sube y baja con cada ola que azota a la orilla. Si juntamos esto con el hecho de que este lugar está en el extremo más hacia el oeste de Europa, tenemos una localización que recibe toda la fuerza del Atlántico, por lo que tampoco es difícil comprobar cómo el factor del miedo aumenta de manera considerable, en este sitio.

David Colturi cierra sus ojos mientras reúne toda la fuerza mental necesaria para hacer su primer salto irlandés. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

La primera sesión de entrenamiento, llevada a cabo el jueves por la mañana, fue una oportunidad para los saltadores que ya habían participado aquí, de familiarizarse nuevamente con los trampolines y con el paisaje. Sin embargo, para los que era nuevos en esta localización, sirvió para tomar conciencia de aquello a lo que tienen que enfrentarse en los próximos días.

Por ejemplo, el inglés Blake Aldridge ha visitado este lugar dos veces en sus 6 años de carrera en las Series Mundiales, en 2012 y 2014. No obstante, incluso su dilatada experiencia no es suficiente para aplacar los nervios, antes de su tercera visita. "Es un lugar fantástico, pero muy agreste y el clima es muy impredecible. Cada uno de nosotros lo esconde muy bien, pero si de verdad no tienes miedo es que eres estúpido, y no puedes confiarte en un lugar así".

Sonreíd, todos estamos metidos en esto – Los clavadistas son muy buenos escondiendo sus sentimientos, según Blake Aldridge. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

El antiguo saltador olímpico, que sufrió un par de impactos dolorosos contra el agua, durante la temporada pasada, explica que el miedo es un factor con el que el cuenta en todo momento. "Es bueno sentirse asustado, porque me pone en guardia, y eso es clave cuando vas a saltar desde 27 metros de altura. En definitiva, todos nos subimos ahí arriba con muchos nervios, pero es un arte el saber que analizarlos adecuadamente".

Si experimentados saltadores como Aldridge tienen tantos nervios cuando suben al trampolín en Irlanda, pensad en cómo deben sentirse las mujeres, en la que es su primera visita a Serpent's Lair. Quizá, la que peor lo tenga de las chicas sea la invitada, Eleonor Townsend Smart, quién está afrontando la que es su primera prueba en las Series Mundiales.

"Recuerdo haber visto por televisión a los chicos competir en este mismo lugar y pensar que estaban locos y que este sería un sitio en el que nunca me gustaría saltar", explica Townsend. "Es irónico que ahora me vea debutando, precisamente, en este sitio. De todos modos, intentó pensar que no importa el entorno, sino que lo que importa es que haga el salto correctamente, en todo momento".

Rhiannan Iffland mira con nerviosismo desde el extremo del trampolín, antes de afrontar el salto. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Actualmente, esta joven saltadora americana de 21 años está estudiando para conseguir un máster en psicología deportiva, algo que como ella misma apunta, le ayuda a lidiar con los nervios en una situación cómo está. "Creo ser un atleta completamente diferente al haber estudiado psicología deportiva. Si me hubieras puesto en esta posición hace un tiempo -primera competición, rodeada de los mejores saltadores del mundo, en este sitio-, probablemente hubiese sucumbido a la presión. No obstante, mis estudios me han ayudado a ser realmente fuerte mentalmente, y hoy he notado en los saltos de calentamiento que podía dar un paso atrás, calmarme, y afrontarlo todo, ordenadamente".

El hecho de que la temporada empiece en Inis Mór es ciertamente complicado, y todos y cada uno de los saltadores deberán desplegar toda su experiencia, o en el peor de los casos usar mecanismos de autodefensa, para enfrentarse al increíble test que supone empezar una temporada en un lugar así.

Sigue la acción EN DIRECTO desde Inis Mór

Esta prueba se retransmitirá en directo, el 24 de junio, desde las 12:00 del mediodía (hora local, las 11:00 en horario GMT), desde www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV y Facebook. Red Bull TV es una plataforma disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, y terminales móviles. Para tener una lista completa de dispositivos, echa un vistazo a about.redbull.tv

Si te pierdes la prueba, o si simplemente quieres volver a revivir toda la acción, la repetición estará disponible en vídeo bajo demanda pocos minutos después del final de la prueba.

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