Inis Mór, primer asalto de 2017

Michal Navratil
Serpent’s Lair recibe a los mejores saltadores del mundo

Esculpida por la naturaleza y del tamaño de una caja de zapatos; al menos así se ve desde las altísimas plataformas la misteriosa piscina natural de Serpent's Lair en Inis Mór (Irlanda). Es un rectángulo casi perfecto, lo que la convierte en un escenario ideal para abrir la temporada de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving. La participantes femeninas se estrenarán en este paraje, mientras que para la categoría masculina será la tercera vez que vive este reto de cuerpo y mente en el extremo de Europa. Los 22 atletas participantes intentarán comenzar la temporada de la mejor manera posible, sabedores de que si logran superar esta dura prueba, podrán luchar al máximo nivel durante una temporada que se prevé impredecible.

El año pasado hubo más ganadores que en ninguna otra temporada -seis en nueve eventos- y, en la categoría femenina, una debutante fue capaz de desplegar un repertorio y una técnica insuperables, para llevarse el título. Así pues, la rivalidad será más fuerte, si cabe, que nunca en la novena edición de las series mundiales.

En la categoría masculina, hay un favorito claro, en la figura del seis veces campeón británico Gary Hunt: "Todos quieren darme caza, ¡pero soy buen corredor! ¡Y voy a seguir corriendo!". Pisándole los talones estará el mexicano Jonathan Paredes, subcampeón en 2016. El aspirante al título ha dado un salto de calidad en su técnica con un nuevo salto con el que intentará batir al talentoso Hunt. Los americanos Andy Jones, tercero en 2016, y David Colturi, que acaba de recuperarse de una grave lesión, también están en las posibles quinielas de ganadores.

Serpent's Lair será un reto increíble para los clavadistas, pues supone llevar a las series mundiales a su lado más extremo. "Irlanda es uno de los paisajes más impresionantes y apasionantes, aunque también de los que más respeto infunde", dice Colturi. "Pero en mi octavo año como saltador a gran altura, tengo que desplegar en la experiencia que he acumulado durante todos estos años, para vencer mis miedos y mis nervios ante la temporada que está a punto de empezar".

A daunting vista of jagged rock and rolling ocean on Inis Mór. Photo: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Inis Mór fue un secreto local durante siglos. De hecho el mundo lo desconocía hasta hace apenas 5 años. Cuando se alcen sobre las trampolines de 21 y 27 metros (mujeres y hombres, respectivamente) los participantes divisarán a sus pies la orilla de afiladas rocas de Serpent's Lair. Y por encima de ella, una piscina natural labrada en la roca durante miles de años por la erosión del agua del mar. Gracias a una serie de túneles y cuevas subacuáticas, el agua entra y sale en esta balsa de agua salada, lo que significa que el nivel de la piscina sube y baja al ritmo de las olas que creen los propios saltadores.

El resultado es que los clavadistas tendrán que saltar sobre una superficie que está en movimiento: "Es un orificio natural que atraviesa la roca de arriba a abajo, por lo que el nivel está constantemente subiendo y bajando", explica Orlando Duque, toda una leyenda de los saltos a gran altura. "El proceso es lento, pero tienes que tenerlo en cuenta, porque la recepción del salto puede producirse un metro más arriba o más abajo y, si no calculas bien, todo puede salir mal".

Los clavadistas conocen bien esta parte de la costa atlántica de Irlanda, pero para las mujeres la prueba de junio será su primera vez en este mítico paraje. Para Anna Bader, embajadora de este deporte que ha vuelto a la actividad tras su baja por maternidad, este es "el reto más grande. Creo que nunca nos hemos enfrentado a nada igual en las categoría femenina. Puede que éste sea un sitio más difícil que otros que ya hemos visitado, pero estoy convencida de que las chicas están preparadas para ello".

Orlando Duque, seen diving here in 2014, will be back to tackle one of the toughest diving spots in the World Series. Photo: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

La campeona en título, Rhiannan Iffland (Australia), ha entrenado duro durante la pretemporada y afirma estar lista para enfrentarse a rivales de la talla de la americana Cesilie Carlton y la mexicana Adriana Jiménez, quien está ahora mismo en el mejor momento de forma de su carrera. Jimenez viene de ganar la Copa del Mundo FINA de High Diving en Abu Dabi, en la que dejó a Iffland a la segunda posición.

Después de meses de preparación y entrenamiento, las series mundiales de Red Bull Cliff Diving 2017 comenzarán en solo 10 días. Lleno hasta la bandera y con el cartel de no hay entradas desde hace tiempo, Inis Mór verá cómo 14 hombres y 8 mujeres de 12 nacionalidades diferentes, incluyendo los clavadistas invitados, se enfrentan a sus miedos en busca de la victoria.

Rhiannan Iffland will begin her title defence as the women enter Serpent's Lair for the first ever time. Photo: Dean Treml/red Bull Content Pool.

La parada número 60 en la historia de las series mundiales será la primera como director deportivo para Greg Louganis, cuatro veces medallista olímpico y el más grande saltador de todos los tiempos. La leyenda estadounidense del clavadismo sustituirá a Niki Stajkovic, fallecido el pasado febrero.

Sigue la acción EN DIRECTO desde Inis Mór

Esta prueba se retransmitirá en directo, el 24 de junio, desde las 12:00 del mediodía (hora local, las 11:00 en horario GMT), desde www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV y Facebook. Red Bull TV es una plataforma disponible en televisores inteligentes, videoconsolas, y terminales móviles. Para tener una lista completa de dispositivos, echa un vistazo a about.redbull.tv

Si te pierdes la prueba, o si simplemente quieres volver a revivir toda la acción, la repetición estará disponible en vídeo bajo demanda pocos minutos después del final de la prueba.

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