La leyenda lidera y los campeones fallan en Francia

Orlando Duque
Duque y Kolanus lideran tras la primera ronda, mientras Hunt deberá remontar el sábado

Orlando Duque y el invitado Kris Kolanus empataron en la primera posición de la clasificación provisional, el viernes, en la primera ronda de la cuarta parada de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2016. Ambos parten como claros favoritos antes de la jornada final que se disputará este sábado en La Rochelle, Francia. Por su parte, el actual campeón del mundo y ganador de las dos últimas pruebas de esta temporada, Gary Hunt, deberá recuperar el terreno perdido en la primera jornada, tras acabar decimotercero.

Las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving debutaron en este mismo lugar del golfo de Vizcaya en 2009, y en cierta manera es natural que sea el legendario Orlando Duque el que lidere la clasificación provisional, gracias a un fantástico salto completado en la primera ronda. El colombiano de 41 años, subcampeón el 2015, obtuvo 117,30 puntos con su primer salto desde los 27 metros de la torre de San Nicolás, y aunque no ha ganado ninguna prueba desde la celebrada en Estados Unidos, en 2013, espera poder luchar por el triunfo, mañana.

"Creo que no es ningún secreto que tengo una cuenta pendiente en este lugar", asegura el campeón del mundo de 2009. "Aquí he logrado buenos resultados, pero nunca he ganado. Tan solo tengo que saltar bien mañana. Tengo que hacer dos buenos saltos y llegar a la ronda definitiva. Entonces, tendré que asegurarme de que el cuarto salto aún cuente para mi puntuación final".

Orlando Duque se lanza desde el trampolín desplegado en la torre de Nicolás. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Junto a Duque, en lo más alto de la clasificación, se encuentra el polaco Kris Kolanus, quien continuó desafiando su condición de invitado con otra fantástica actuación, tras su segunda plaza en Copenhague, el pasado mes de junio. Entonces, el polaco, aficionado al arte del graffiti, completó cuatro saltos fantásticos, y ahora quiere mantener su continuar su racha, este fin de semana.

Gary Hunt, actual residente en Francia, realizó una actuación bastante discreta, en un lugar en el que ya ha ganado tres veces. Una mala entrada en el agua significó que los jueces no le dieron más que varios 6, lo que le dejó con una puntuación total de 80,50 puntos, que se tradujeron en la 13ª posición de la clasificación. El "Brillante Británico", habilidoso pianista cuando no está saltando desde los 27 metros, está planeando traer de vuelta el salto más complicado del mundo, este sábado, su famoso 'double in, double out' (o lo que es lo mismo: 3 Mortales hacia delante, con 4 tirabuzones y medio). Si completa con éxito esta y demás combinaciones de su repertorio, aún tendría posibilidades de lograr el triplete en 2016.

Ayer, todos los ojos también estuvieron puestos en el americano Steven LoBue, quien tuvo un aparatoso incidente en este mismo lugar, el año pasado, tras darse de cabeza contra el trampolín. Entonces, el resultado fue una ceja abierta aunque, sorprendentemente, pudo completar el salto y no tener mayores lesiones, pero el miedo y los nervios eran inevitables para este atleta que, recientemente, ha sido padre.

"Obviamente visto el video 1.000 veces, para recordar el peligro de este tipo de competición", admitió el saltador estadounidense de 31 años. "No obstante, cuando lo veo, me siento como si tuviese una experiencia extracorpórea, porque lo veo, pero no puedo recordarlo. Directamente, lo saqué de mi cabeza. Realmente, no me sorprende, no me perturba o desconcierta. Ahora soy un año más viejo, con más experiencia, y feliz de estar aquí".

Visto lo visto, no hubo signos de miedo o de aprensión por parte del americano cuando saltó al agua, durante la jornada del viernes.

El sábado, los mejores saltadores masculinos del mundo, volverán a saltar desde uno de los puntos más espectaculares del planeta. Tres rondas decidirán quién se lleva el triunfo. Se espera que el público asistente abarrote las calles de la bahía de La Rochelle, y que se supere la cifra récord de 75.000 espectadores, en la que es la prueba más especial de la temporada.

Resultados de la Primera Ronda:

Kris Kolanus (POL) (W) – 117,30
Orlando Duque (COL) – 117,30
Jonathan Paredes (MEX) – 116,10
Michal Navratil (CZE) – 115,00
Blake Aldridge (GBR) – 115,00
David Colturi (USA) – 115,00
Steven LoBue (USA) – 110,40
Andy Jones (USA) – 110,40
Artem Silchenko (RUS) – 105,80
Jucelino Junior (BRA) (W) – 101,80
Viktar Masluoski (BLR) (W) – 94,50
Cyrille Oumedjkane (FRA) (W) – 87,40
Gary Hunt (GBR) – 80,50
Sergio Guzman (MEX) – 71,30