La temporada más disputada de la historia empieza en junio

Azores
Seis pruebas conforman el calendario 2017

Varios candidatos al título de la categoría masculina, una invitada convertida en campeona que defenderá su título en la categoría femenina, y 6 duras y desafiantes pruebas que pondrán a prueba a los mejores clavadistas del mundo. Todo está listo para la novena temporada de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving. Toda la emoción de los saltos de trampolín a gran altura, condensada en 3 segundos, el tiempo que tienen los mejores atletas de su disciplina para demostrar su creatividad y atrevimiento, en un deporte que está en rápida progresión. La temporada 2017 empezará en junio, momento en que este deporte extremo volverá a remover las aguas de Europa y Norteamérica, antes de coronar a dos nuevos campeones en Sudamérica, en octubre.

La nueva localización de 2017 se encuentra en el Lago Ranco de Chile, donde se disputará la última y, muy probablemente, decisiva prueba. Sin embargo, antes habrá 5 pruebas en las que los atletas tendrán que darlo todo. Las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving son un deporte extremo en el que los deportistas se lanzan al agua desde alturas de 27 metros, en la categoría masculina, y de 21, en la femenina. En cada salto, los atletas pueden llegar hasta los 85 kilómetros por hora de velocidad. Además de Chile, Irlanda, Portugal, Italia, Estados Unidos, y Bosnia y Herzegovina serán los escenarios dónde se podrá admirar toda la acción y belleza de este deporte.

2017 empezará en Irlanda, en la llamada 'Serpent's Lair', en la zona de Inis Mór de la Isla de Aran. Desde ahí, las Series Mundiales viajarán a uno de los clásicos del calendario, las fenomenales rocas naturales de San Miguel, en las Islas Azores portuguesas. A mitad de julio, los atletas viajarán al mar Adriático, para disputar la última prueba de la primera mitad de la temporada, en la localidad italiana de Polignano a Mare.

La nueva temporada empezará en Irlanda. Foto: Romina Amato/Res Bull Content Pool.

Tras el parón de verano, la competición se reanudará en el estado norteamericano de Texas, donde dos torres llamadas 'Hell's Gate' (La Puerta del Infierno), en el lago Possum Kingdom, acogerán a los participantes en septiembre. Desde esta masiva reserva de agua en los Estados Unidos, la penúltima parada llevará a los atletas de nuevo a Europa, más concretamente al puente de Stari Most, en la localidad Bosnia de Mostar. Y en el mes de octubre, la élite del clavadismo concluirá una nueva temporada del Red Bull Cliff Diving en el sur de Chile. Esta será la primera vez que las Series Mundiales visitan las cataratas Riñinahue una zona espectacular rodeada de volcanes nevados. Allí se entregará el trofeo King Kahekili a los nuevos campeones.

Teniendo en cuenta lo que se ha visto las temporadas anteriores, se espera que 2017 sea la temporada más reñida de la historia del Red Bull Cliff Diving. Aunque el 6 veces campeón del mundo, el británico Gary Hunt, es el hombre a batir, no se pueden obviar a otros especialistas, como Jonathan Paredes. El mexicano, conocido por sus perfectas entradas en el agua, usará su depurada técnica para poner en aprietos a Hunt. Otro de los saltadores que se espera que den muchísima emoción será el estadounidense Andy Jones, vencedor contra pronóstico de la última prueba de la temporada pasada, en la bahía de Dubái. Por contra, el antiguo campeón ruso de las Series Mundiales, y vencedor de 11 pruebas, Artem Silchenko, se verá forzado a volver al estatus de invitado, tras un 2016 plagado de altibajos.

Sin embargo, un invitado puede dar la sorpresa, al igual que hizo la australiana Rhiannan Iffland, la temporada pasada. A pesar de empezar como invitada, la joven saltadora llegó a vencer en cinco de las 7 pruebas del calendario femenino, logrando el título de campeona mundial antes de final de año. Ahora, las mujeres deberán saltar hasta cuatro veces por competición, en vez de tres, como hasta ahora. En la que será la cuarta temporada completa en esta categoría, se volverán a ver viejas caras de esta disciplina, como la de la excepcional saltadora alemana Anna Bader, quien reaparece tras haber estado de baja por maternidad.

Los campeones, Gary Hunt y Rhiannan Iffland deberán superar a unos rivales con hambre de victoria. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving son un deporte en constante evolución. La creciente complejidad de este deporte comportará la aplicación de un nuevo sistema de puntuación para ajustarse a las últimas evoluciones y novedades de esta disciplina. Dichos cambios han sido introducidos por el Comité Deportivo del campeonato, en conjunción con la Federación Internacional de Natación. La nueva tabla permitirá puntuar los saltos de última generación de manera más precisa. No cabe duda de que, en 2017, los deportistas intentarán romper las barreras de lo que es físicamente posible, otra vez. Pese a ello, esta competición se mantendrá fiel a sus principios.

Calendario de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2017
24 de junio - Inis Mór, Irlanda
9 de julio - São Miguel, Azores, Portugal
23 de julio - Polignano a Mare, Italia
3 de septiembre - Texas, Estados Unidos
16 de septiembre - Mostar, Bosnia y Herzegovina
21 de octubre - Lago Ranco, Chile