Los campeones de los clavados se coronarán en Bilbao

Andy Jones
El Red Bull Cliff Diving regresa en 2019 con tres nuevas localizaciones, atletas de 18 nacionalidades y Adriana Jiménez y Jonathan Paredes como principales aspirantes a los títulos de Iffland y Hunt

Tres sitios nuevos, un medallista olímpico entre los atletas permanentes y saltos desde la poropia roca casi en la mitad de los eventos. Esto es lo que espera a los saltadores de 18 nacionalidades durante los siete eventos del tour mundial, encabezados por los campeones Rhiannan Iffland (AUS) y Gary Hunt (GBR). Los atletas se lanzarán desde 27 metros de altura para impactar contra el agua a más de 85 km/h con la concentración y el control físico como única protección. La pelea por el trofeo King Kahekili hará que la undécima temporada de las series mundiales de Red Bull Cliff Diving sea un campeonato apasionante.

El tour tiene este año tres ubicaciones nuevas: El Nido en la región de Palawan en Filipinas; Dublín, la capital de Irlanda y Beirut en Líbano, una de las ciudades más antiguas del mundo. Por supuesto, no faltarán algunos eventos ya míticos como Italia, Portugal y Bosnia-Herzegovina. Este deporte, que no para de evolucionar, pasará por lugares de ensueño hasta llegar a la última cita de septiembre en el icónico Museo Guggenheim Bilbao en España.

La lucha por el título a casi tres veces la altura olímpica comenzará entre formaciones geológicas, tortugas y cientos de especies de corales y peces. Los atletas despegarán desde el acantilado hasta las aguas color esmeralda de la costa de El Nido en Filipinas. De la zona más remota y cálida, a la más urbana. La segunda cita de la temporada llevará a la élite de los clavados a Irlanda, otra nueva ubicación. Los saltadores se lanzarán desde las plataformas del Grand Canal Dock en Dublín.

el-nido1.jpg
Impresionantes formaciones geológicas y bellísimas aguas de color esmeralda esperan a los mejores clavadistas en la primera prueba de la temporada en El Nido. Foto: Andreas Sacherer/Red Bull Content Pool.

En junio las series mundiales regresan a un lugar ya clásico donde las casas se elevan sobre las rocas. En Polignano a Mare, en el sur de Italia, 70.000 apasionados fans se reúnen para disfrutar del espectáculo. Luego viajamos a la isla de San Miguel en el archipiélago de las Azores, Portugal. Allí los atletas saltarán desde los acantilados volcánicos por octava vez consecutiva.

En julio los clavadistas pondrán rumbo a Oriente Medio, al barrio de Raouché en Beirut, Líbano. A pesar de estar en la mayor ciudad del país, los atletas arrancarán desde el acantilado frente a "Pigeon Rocks" en lo que será el comienzo de la segunda parte de la temporada. En la penúltima parada, los saltadores se tendrán que enfrentar a las frías aguas de Stari Most, el viejo puente de Mostar en Bosnia-Herzegovina, donde hace siglos que es una tradición saltar desde las alturas.

dt_180923_rbcdita_iffl_9865_6.jpg
Polignano a Mare es ya una localización clásica y volverá al calendario en 2019. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Y por fin llegamos al puente de La Salve en Bilbao, la última parada antes de elegir al ganador y a la ganadora del trofeo King Kahekili 2019. Será la primera vez en la que las mujeres muestren la plasticidad de sus clavados frente Museo Guggenheim Bilbao.

2019 podría ser uno de los años más competitivos de las series mundiales de Red Bull Cliff Diving pues la pasada temporada el nivel volvió a subir y vimos a algunas caras nuevas en el podio, además de a toda una nueva generación de atletas. Aunque el gran favorito es el británico Gary Hunt (7 veces campeón del mundo), el director deportivo Greg Louganis piensa que cualquier cosa puede ocurrir con la llegada de saltadores olímpicos y otros procedentes de la Copa del Mundo FINA. Jonathan Paredes, campeón en 2017, volverá a luchar con el británico para arrebatarle la corona en 2019.

ra_180630_rbcdbilb_pare_0226.jpg
Hombres y mujeres (por primera vez) lucharán por conseguir el trofeo King Kahekili en la gran final de Bilbao. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

El colombiano Orlando Duque, campeón de las series mundiales en 2009 y con varios títulos mundiales en su haber, tendrá que participar como wildcard esta temporada, después de que en 2018 le persiguiesen las lesiones. Algo parecido le ocurrió a la saltadora Ginger Huber, que ha dejado el sitio a su compatriota la rookie estadounidense Townsend Smart. Mientras que Jessica Macaulay, la primera británica con categoría de permanente, será una de las que rete a la australiana Rhiannan Iffland, la saltadora con mejor palmarés en la historia del campeonato. Este año podría ser el de Adriana Jiménez. La mexicana se quedó con la miel en los labios en 2018 y seguro que va a redoblar esfuerzos para cortar la racha de títulos de Iffland.

Con solo tres segundos de caída libre para realizar saltos estéticos y cada vez más complejos, los atletas tendrán que cruzar los límites de lo que es físicamente posible. Así que cualquier cosa puede ocurrir cuando los mejores clavadistas del mundo suban a la plataforma en 2019.

Calendario de las Series Mundiales Red Bull Cliff Diving 2019
13 de abril – El Nido, Palawan, Filipinas - NUEVO
12 de mayo – Dublín, Irlanda - NUEVO
2 de junio – Polignano a Mare, Italia
22 de junio– San Miguel, Azores, Portugal
14 de julio – Beirut, Líbano - NUEVO
24 de agosto– Móstar, Bosnia-Herzegovina
14 de septiembre – Bilbao, España