Savia nueva

Jessica Macaulay, Nikita Fedotov and Maria Paula Quintero
En su décimo año, las Series Mundiales reciben una cura de rejuvenecimiento.

Las Series Mundiales se han caracterizado siempre por elevar a los rookies a lo más alto, no en vano en 2016 una novata no solo se llevó la victoria en su debut, sino que se llevó el título al final de esa misma temporada. La australiana Rhiannan Iffland, bicampeona femenina, fue la primera revelación del cliff diving y sus herederos amenazan con pisarle los talones. Atlelas de hasta 17 años se encargarán de animar la competición y reclamarán sus puestos en el podio.

En la penúltima prueba del año pasado, el joven ruso Nikita Fedotov, debutante en las Series Mundiales, se sacó de la manga una actuación tan impresionante como sorprendente, que le permitió subir al tercer escalón del podio. Con tres "9" y dos "9,5" por parte de los jueces, el saltador de 23 años consiguió las mayores puntuaciones del día en su primera aparición, dejando brillar su innato talento en estas difíciles maniobras acrobáticas de menos de tres segundos.

Arriba entre las mujeres encontramos a la británica Jessica Macaulay, que recibió la mejor puntuación para un salto individual en su segunda aparición durante las primeras rondas en Texas, Estados Unidos, este fin de semana. Con 108 puntos en su primer salto libre, la clavadista de 25 años mejoró el registro en 3 puntos para situarse en cabeza antes de que se reanude la competición el sábado, más de 15 puntos por delante de su rival más cercana.

"Estoy muy emocionada de estar aqui. He estado esperando esto mucho tiempo. Estoy disfrutando mucho; y creo que esto me está ayudando a sacar lo mejor de mí," asegura Macaulay, que trabaja como clavadista de exhibición en un crucero, dice, "Todos los saltadores me motivan para dar lo mejor de mí. Quiero que todo el mudo lo dé todo, y me gusta animar a la gente cuando lo hacen bien, es una de las cosas que me motiva para mejorar".

Jessica Macaulay no pudo empezar mejor en Texas, su segunda aparición en las Series Mundiales. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

¿Hay una nueva generación llamando a la puerta de las Series Mundiales aquí en Texas?

"Creo que pertenecemos a una nueva generación que está llegando", explica Eleanor Townsend Smart, "pero al mismo tiempo me parece que somos iguales a cualquiera, con la única diferencia de que ellos reúnen una gran experiencia".

La americana, de 22 años, acumula tres participaciones terminando entre los cinco primeros en 2017. "El hecho de estar aquí, ver a estos increíbles saltadores y aprender de ellos es muy útil y pienso que nos va a ayudar mucho a progresar como la siguiente generación de atletas".

La colombiana Maria Paula Quintero – su padrastro Miguel García participa como wildcard en la categoría masculina – es la atleta femenina más joven que ha saltado nunca desde los 21 metros en su búsqueda de mayores puntuaciones de los jueces. "Ser la clavadista más joven aquí es todo un honor y estoy muy orgullosa de mí misma", explica. "Estoy muy feliz con lo que estoy haciendo ahora".

Andrey Ignatenko, ganador de la primera parada de las Series Mundiales de Cliff Diving en 2009 y actual juez, charla con con los wildcards (de izq. a dcha.): Eleanor Townsend Smart, Jessica Macaulay y Nikita Fedotov. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

La reivindicación de las féminas de tener otras jóvenes mujeres empezando en este deporte ha sido escuchada y la emoción por la llegada de una nueva generación de clavadistas es palpable.

"Pero", añade Macaulay, "¡nos encantan los veteranos también!"

EN DIRECTO desde Texas

El evento se emitirá EN DIRECTO el 2 de junio a las 3:15 PM CDT (8:15 PM GMT) en www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV, Facebook y YouTube. Red Bull TV está disponible para smart TVs, consolas de videojuegos, dispositivos móviles y más. Encuentra más información en about.redbull.tv

Si no puedes disfrutar de la prueba o simplemente quieres volver a ver toda la acción, el vídeo bajo demanda estará disponible unos minutos después del evento.

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