Los campeones exploran Sudáfrica en busca de acantilados

Rhiannan Iffland y Gary Hunt
Iffland y Hunt han saltado en lugares increíbles en plena reserva natural del cañón del río Blyde.

Rhiannan Iffland y Gary Hunt campeones y plusmarquistas, podían elegir entre majestuosas cataratas, cuencas redondas de rocas rojas y el que es conocido como el cañón más verde del planeta en la región de Drakensberg al este de Mpumalanga (Sudáfrica). Este último lugar fue el que más llamó la atención de los clavadistas por ser una zona completamente virgen. No olvides que solo falta un mes para que comiencen las Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving 2019.

"Fue increíble. Venir aquí, experimentar esta cultura, ir de safari y poder hacer clavados en este lugar tan mágico. Ha sido una aventura especial, algo que recordaré siempre", dijo Rhiannan Iffland, tres veces campeona de las Series Mundiales, sobre su viaje a la parte más salvaje de Sudáfrica.

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Iffland accede a la roca para saltar en el increíble Bourke's Luck Potholes. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

La provincia de Mpumalanga está llena de cataratas que fueron bautizadas por los mineros que vinieron durante la fiebre del oro en 1870, así se llamaban las Cataratas de Lisboa o las Cataratas de Berlín (según el país de procedencia del aventurero). Ahora esta región contará con un nuevo atractivo: las imágenes de los saltadores sobre la cuenca color jade en la zona conocida como Bourke's Luck Potholes.

Antes de que el campeonato a 7 paradas comience el 13 de abril en Filipinas, los atletas de más éxito del deporte tuvieron la oportunidad de hacer un safari de cliff diving para ganar confianza antes de volver a lanzarse sobre el agua a más de 85 km/h desde alturas de 27 metros.

"Siempre tienes nervios antes de los primeros saltos del año. Tengo ya bastante experiencia, así que mis piernas no se van a poner a temblar. En épocas anteriores el primer salto era duro, pero ahora tengo más confianza en mí mismo y en mis saltos. Dicho lo cual, una vez que estás ahí arriba para el primer salto del año, se convierte en un reto enorme", dijo Hunt (34 años) mientras explicaba su aventura de cliff diving en Sudáfrica.

Aunque el gran favorito en la categoría masculina es Hunt, 7 veces campeón del mundo, el genial británico sabe que cualquier cosa puede suceder durante la temporada: "Mi objetivo es conservar el título. El año pasado todo estuvo muy ajustado. El comienzo no fue bueno, así que me encantaría empezar fuerte para poder sumar un nuevo título. Sé que va a ser muy duro pues hay mucha gente que me persigue. Mi objetivo será ser constante".

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Hunt se prepara para la que será una "dura" defensa del título en 2019. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

La campeona en la categoría femenina es una relajada australiana cuyo objetivo es ser más consistente y hacer saltos mejores, además de disfrutar de todas las experiencias que brinda la competición.

"Cada nuevo lugar es una experiencia apasionante, es como si empezaras de cero a practicar los clavados. Cada vez que pisas un sitio nuevo es un reto y nunca sabes lo que te vas a encontrar. Es algo que me encanta, ir a sitios exóticos como este. Simplemente explorar y retarme a mí misma y a mis habilidades como clavadista", explicó Iffland (27 años).

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El dúo de campeones tiene como objetivo volver a conseguir la gloria en la temporada que está a punto de empezar. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

Después de saltar desde rocas y formaciones geológicas tan majestuosas como las descubiertas en el acantilado de Drakensberg a lo largo de la famosa Panorama Route y tirar monedas por encima del hombro al cañón para alejar a la mala suerte, los campeones están listos para defender sus títulos en el undécimo año de las Series Mundiales.

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