Los nuevos saltadores permanentes en 2019

Jessica Macaulay
Conoce a los cuatro atletas que van a dar el paso de wildcard a permanentes.

Cada saltador sueña con convertirse en un miembro permanente de las series mundiales de Red Bull Cliff Diving. En 2019 hay cuatro atletas que han conseguido dar este paso. Después de lograr un excelente rendimiento la pasada temporada, estos novatos han apeado a algunos grandes nombres de la lista permanente. Por lo que competirán en los siete eventos de los que consta el campeonato este año.

Echemos un vistazo a los dos hombres y a las dos mujeres que han dado el paso hacia adelante:

Jessica Macaulay (Gran Bretaña)

Jessica Macaulay fue la sorpresa del evento de Estados Unidos al comienzo de la temporada. En solo su segunda participación se convirtió en la primera clavadista británica que conseguía un lugar en el podio. Después de tirarse desde 21 metros, realizó un triple salto mortal hacia atrás con el que logró la mayor puntuación femenina hasta ese momento. La atleta, de 25 años de edad, finalizó en segundo lugar el vigésimo evento femenino del campeonato.

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Jessica Macaulay en Texas durante la primera parada de 2018. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool. 

"Estoy encantada por estar aquí, he esperado mucho para conseguirlo. Me he divertido mucho y creo que eso ha sido una ayuda", dijo Macaulay que trabaja como saltadora en un crucero. "Todas las saltadoras me motivaron para que diera el máximo. Quiero que todo el mundo consiga el máximo. Cuando alguien lo hace bien eso me sirve de inspiración". 

Después de seis eventos con tres podios incluidos, esta apasionada de la adrenalina sigue esperando la ansiada primera victoria. Lo que será el gran objetivo para esta temporada. 

Constantin Popovici (Rumanía)

En el sitio correcto en el momento apropiado, así le ocurrió a Constantin Popovici el pasado mes de agosto cuando estuvo en las series mundiales de Copenhague (Dinamarca), una buena oportunidad para entrenarse desde los 27 metros. Después de que le dieran el lugar de Michal Navratil ya no hubo nada capaz de detener al saltador olímpico. Aprovechó su primera participación y terminó en séptimo lugar, lo que le valió una invitación para Mostar. En la final del Marmeeting (Italia) consiguió una plaza de wildcard y fue capaz de acabar en quinto lugar.

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Constantin Popovici aprovechó su oportunidad en Copenhague y ya no hubo quien lo parara. Foto: Jesper Gronnemark/Red Bull Content Pool. 

Sus buenas actuaciones quedaron claras después de que lograra la segunda plaza en Abu Dabi detrás de Gary Hunt, el campeón del mundo de la series mundiales. El gran rendimiento le valió al atleta de 30 años la posibilidad de convertirse en el primer clavidista rumano con categoría de permanente.

"Ser parte de las series mundiales es un gran paso en mi carrera. Después de más de 20 años saltando, pienso que ha llegado la hora de pasar al siguiente nivel".

Popovici, que fue saltador olímpico, intentará calificarse para Tokio 2020, mientras que perseguirá la gloria desde la plataforma de 27 metros este verano. 

Eleanor Townsend Smart (EE.UU)

Eleanor Townsend Smart es una atleta estadounidense que fue la mejor durante la Copa del Mundo FINA de High Diving el pasado noviembre en Abu Dabi de entre las que no estaban calificadas para 2019. Así que se ha ganado su derecho para unirse esta temporada a la lista de 6 mujeres. Finalizó tercera en la World Cup detrás de las dos estrellas de la competición, Rhiannan Iffland y Lysanne Richard. Eleanor solo tiene 23 años, por lo que será la clavadista más joven en el tour de 2019.

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Eleanor Townsend Smart es la atleta permanente más joven del tour esta temporada. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Para su primera temporada como atleta permanente, la única americana del campeonato tiene varios objetivos: "Mi intención es terminar entre las tres primeras, tanto en los Campeonatos del Mundo como en las series mundiales de Red Bull Cliff Diving. ¡También me gustaría ganar mi primer evento de las series mundiales! Luego tengo lo que llamaría mis 'objetivos de rendimiento'. Quiero ser la primera chica en hacer cuatro tirabuzones y un doble quad hacia atrás. Además tengo que alcanzar una mayor consistencia en las competiciones. 

Oleksiy Prygorov (Ucrania)

Oleksiy Prygorov alcanzó una medalla de bronce en las Olimpiadas de 2008 desde el trampolín de 3 metros. Así que cuando empezó con los clavados tuvo que comenzar poco a poco.

"Mi objetivo era terminar entre los 10 primeros de las series mundiales, pero después de mi segunda competición me di cuenta de que iba a ser muy difícil. Estamos hablando de un deporte muy duro y peligroso". 

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Oleksiy Prygorov ha sido capaz de pasar con éxito de la plataforma de 3 metros a la de 27 metros. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

En cuatro eventos de las dos últimas temporadas el saltador de 31 años fue el mejor de entre los que no se habían calificado ya para la Copa del Mundo FINA de High Diving en noviembre al terminar en tercer lugar. Ello le ha valido el paso a ser uno de los 10 miembros permanentes de la temporada 2019.

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