Qué es más importante, ¿la dificultad o la regularidad?

Jonathan Paredes
Orlando Duque plantea el gran dilema del cliff diving a sus compañeros y rivales de los clavados en Sisikon.

Dificultad o regularidad; este es el gran dilema que todo clavadista tiene que afrontar. Para algunos, una carrera exitosa se puede crear con un repertorio relativamente fácil de saltos, donde la regularidad proporciona puntuaciones sólidas y resultados a largo plazo. Para otros esto simplemente no basta, y se arman con los saltos de mayor dificultad y puntuación, porque piensan que es el único camino a la cima. Es una apuesta que puede resultar muy ventajosa si funciona, pero también es cierto que si los resultados no llegan te puede undir en el más profundo de los abismos.

Dos atletas que ilustran a la perfección el esfuerzo y sacrificio de optar por la dificultad son el mexicano Jonathan Paredes y el ruso Artem Silchenko. Paredes, conocido durante años por ejecutar a la perfección los saltos más fáciles, pero no gar nunca, finalmente elevó su nivel de dificultad en 2017 y se llevó el título a casa. Silchenko, ex campeón de las Series Mundiales, decidió en 2016 explotar sus dificilísimas entradas ciegas, y pese a su victoria en italia esa temporada, terminó perdiendo su plaza permanente en el Red Bull Cliff Diving.

La leyenda colombiana Orlando Duque, está actualmente lesionado y no podrá competir en Sisikon, estuvo charlando con los saltadores durante la primera sesión de entrenamiento en Suiza para plantearles directamente el dilema.

Duque: Steve,  grado de dificultad o regularidad, ¿qué opinas?

Steven LoBue: Es la pregunta de siempre, ¿no? En todo deporte, la técnica y el estilo siempre se enfrentan a la dificultad. Mira la historia y a la gente que ha ganado. Siempre ha sido cuestión de regularidad. Esa es precisamente la idea de dar un paso atrás; tenemos que aprender la lección de Jonny (Paredes). Puedes ir mejorando con el tiempo.

Duque: ¿Piensas que ha llegado a un punto de altísima dificultad además de regularidad?

LoBue: Por eso mismo Gary dominó durante tanto tiempo. No solo hacía el salto más difícil, sino que además lo clavaba. Muchos de los chicos estan haciéndolo ahora, y Jonny elevó el listón de su repertorio; hizo un triple aquí.

Duque: Jonny, cómo llegas a conseguir ambas: ¿gran dificultad a la vez que consistencia?

Jonathan Paredes: Creo que todo está en tu mente. La forma en la que te concentras antes del salto, porque no importa si se trata de de un clavado fácil o difícil. Si tu mente está concentrada en lo que tienes que hacer, puedes realizar un gran salto, y eso es consistencia.

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Orlando Duque charla con Jonathan Paredes sobre el dilema de dificultad vs regularidad durante el entrenamiento de Sisikon. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool

Duque: Jess, cómo puedes conseguir los dos en una competición: consistencia y alto nivel de dificultad?

Jessica Macaulay: Creo que tienes que elegir el nivel de dificultad que te obliga a traspasar tus límites, pero al mismo tiempo no tanto que te haga perder tu consistencia.

Duque: Al nivel que ves los clavados de las chicas ahora, ¿piensas que necesitas alta dificultad y buenos saltos también? ¿Ya no solo dificultad?

Macaulay: Lo pienso. Para subir al podio necesitas gran dificultad y regularidad.

Duque: Kris, estamos llegando a un punto en el que parece claro que uno solo no basta, ¿cómo puedes combinar los dos?

Kris Kolanus: Antes, mis saltos eran más fáciles, pero era muy regular. Si quería subir al podio, tenía que apostar por saltos más difíciles. Ahora estoy en un punto en el que tengo que combinar los dos.

Duque: Exacto, eso es lo que queremos. ¿Cómo llegas ahí?

Kolanus: Creo que cada uno tiene que encontrar su propia fórmula. A mí me gustan los saltos frontales e interiores, a otros puede que les gusten los tirabuzones. Como saltadora, necesitas conocer qué tienes que entrenar, con qué saltos te sientes más cómoda para encontrar tu camino. Desde el principio supe que el 'cinco y medio' (cinco mortales y medio tirabuzón) era mi salto, pero me costó nada menos que ocho años hacerlo.

Duque: Y hacerlo bien.

Duque: Gary, ahora estamos viendo a alguos de los chicos haciendo saltos difíciles, de gran calidad; tu lo has estado haciendo durante mucho tiempo, clavados muy difíciles y de gran calidad, ¿cómo se encuentra ese equilibrio?

Gary Hunt: Encuentras el equlibrio a través de la experiencia; todo saltador recorre un camino hasta que encuentra su grado máximo de dificultad o el grado de dificultad que les permite ser constantes. Ves que muchos saltadores aprenden a hacer saltos difíciles, pero no son lo suficientemente regulares para mantenerse arriba. Por ejemplo, Steve con el 'quint', o yo mismo con el 'front twist'.

Duque: ¿Piesas que has empujado mucho este deporte para llegar a ese punto? Durante muchos años era se trataba de algo de dificultad, más regularidad, técnica y saltos limpios, pero lo habéis llevado a un punto en el que es una cuestión de grandes saltos, pero también de regularidad.

Hunt: Claro, marca una gran diferencia si la persona que está liderando tiene un alto grado de dificultad. La única opción que les queda a los demás rivales es seguirle. La razón principal es que hamos tenido una temporada muy regular y muchos atletas han tenido la oportunidad de competir prueba tras prueba. Después de las primeras competiciones los saltadores ya se han hecho a la altura y su confianza aumenta. Cuando ves a los demás haciendo saltos difíciles es cuando te das cuenta de las posibilidades que hay y eso también te motiva.

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Parece que Gary Hunt se ha recuperado ya de su bloqueo mental que le impedía hacer los saltos con tirabuzones más difíciles. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Duque: Andy, estás haciendo saltos muy difíciles, buenos saltos pero también muy regulares, lo que te está reportando buenos resultados.

Andy Jones: Al principio, hacer saltos difíciles me daba bastante miedo. Realicé muchos clavados y alcancé una gran regularidad en las entradas; pero cuando empecé a hacer saltos más difíciles, mis entradas se resintieron un poco y empecé a trabajarlas a 10 metros hasta que se volvieron más fáciles y al final acabaron siendo lo mismo. Es cuestión de números, creo. No solo desde menos altura, tienes que trabajar las entradas desde 27 metros, que es desde donde competimos. Puedes practicar las entradas desde 20 metros, pero al final tienes que planitificar tus altos desde la altura máxima.

Duque: Adriana, tú estas haciendo algunos de los saltos más difíciles de las mujeres. ¿Cómo llegas al punto de hacerlo difícil y a la vez hacerlo bien?

Adriana Jiménez: Para mí el secreto es sobre todo tempo y visualización; aprender el ritmo del salto y dónde alcanzar el agua.

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Adriana Jiménez salta desde la plataforma de 20 metros sobre el precioso lago Lucerna. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Duque: El nivel de la competición es muy alto ahora y la gran dificultad y la constancia son las claves. ¿Cómo combinas ambas para poder subir a lo alto del podio?

Rhiannan Iffland: Es muy difícil llegar a una prueba y realizar 4 saltos buenos. Es un gran juego mental y tienes que confiar en tu entrenamiento cuando subes a la plataforma; tener confianza y basarte en lo que sabes.

Duque: ¿Has encontrado tu propia fórmula?

Iffland: Quiero pensar que sí. En mi primera temporada tuve que aprender muy rápido. Tuve malos resultados y eso me hizo levantarme. Simplemente no ponerme nerviosa en la competición, hacer los saltos como yo sé y tratar de olvidarme de los jueces.

En este cada vez más competitivo deporte, muchos de los mejores hombres y mujeres están optando por los saltos más difíciles, dando la razón al legendario lema 'go big or go home'. Aun así, la constancia es clave para el éxito. Clavar el salto más difícil de vez en cuando durante la temporada ya no es suficiente. Si quieres correr el riesgo de 'ir a por todas e irte a casa' con el trofeo King Kahekili bajo el brazo, necesitas encontrar el equilibrio perfecto entre dificultad y regularidad.

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