Hommage à une personnalité extraordinaire

Niki Stajkovic
Niki Stajković, directeur sportif du Red Bull Cliff Diving est décédé à 57 ans

C'est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de Niki Stajković, ancien plongeur olympique et directeur sportif du Red Bull Cliff Diving World Series, à la suite de problèmes cardiaques survenus pendant ses exercices de natation vendredi.

Peau bronzée, short, claquettes et lunettes de soleil, et toujours le sourire. Niki n'était jamais loin de l'eau et était une des personnes les plus décontractés de son époque. Athlète hors du commun, surfeur passionné, business couronné de succès, Niki collectionnait les facettes. Solide comme un roc.

En temps que directeur sportif du World Series, il s'est toujours assuré du bon déroulé des évènement, dans le respect des règles et en garantissant la sécurité de tous les plongeurs. Il était toujours dans le champ de vision de chaque athlète juste avant le plongeon et juste après la sortie de l'eau. Il était un coach, un ami et un mentor pour les athlètes, ainsi qu'une figure d'autorité dans le monde olympique et dans le plongeon de haut vol. Grand porte-parole de sa discipline, Niki a été contacté par la Fédération Internationale de Natation (FINA) en 2012 pour apporter son expertise.

Pour Niki, tout a commencé dans une piscine extérieure de Salzbourg en Autriche. 5 ans à peine et déjà il saute du plongeoir de 10 mètres de haut. À 13 ans il participe aux Jeux Olympiques de Munich en 1972, et il est encensé comme un jeune prodige. Il prend part à quatre autres Olympiades jusqu'en 1992.

Philanthrope, Niki a construit au fil des années un réseau international d'amis sincères et fidèles. En dépit de son statut d'idole, il a toujours été émerveillé par le succès et l'abnégation. Il ne s'est jamais mis en avant sous les projecteurs, mais a toujours partagé ses connaissances avec ceux qui cherchaient des conseils. Il savait vivre l'instant présent et profiter de chaque minute de sa vie. Cela n'avait pas de sens à ses yeux de se lamenter sur le passé ou de s'inquiéter pour l'avenir. 

Membre de la famille Red Bull Cliff Diving depuis le tout début, Niki manquera à toute la communauté du plongeon et à ses amis à travers le monde entier. Nos pensées accompagnent sa femme Nicole ainsi que toute sa famille et ses proches.