Gary Hunt parviendra-t-il à briser la série noire à Mostar ?

Gary Hunt
En Bosnie-Herzégovine, le sextuple vainqueur du Red Bull Cliff Diving World Series devra briser une étrange malédiction s’il veut prendre la tête du général.

Depuis la création du Red Bull Cliff Diving World Series en 2009, Gary Hunt est quasiment inarrêtable. 29 victoires en 63 épreuves, et 6 titres, dont les trois derniers consécutivement. Mais il y a encore un chose qu'il ne maîtrise pas parfaitement : les plongeons depuis un pont. C'est la quatrième fois qu'il saute d'un pont - deux fois à Bilbao et deux fois à Mostar. Il n'est jamais parvenu à monter sur le podium. Pourra-t-il briser la malédiction et de nouveau tutoyer les sommets lors de l'avant-dernière épreuve de la saison à Stari Most, en Bosnie-Herzégovine ?

Pour un homme avec un tel palmarès, la statistique paraît étrange. Mostar et Bilbao ont été inscrites au calendrier à deux reprises, et le plongeur britannique n'a jamais réussi à remporter la mise. D'un point de vue technique, plonger d'un pont n'a pas grand-chose à voir avec un plongeon plus conventionnel, ce qui peut expliquer la série noire du Britannique.

Hunt, pendant l'entrainement. Photo: Predrag Vuckovic/Red Bull Content Pool.

« Visuellement, c'est plus compliqué parce qu'on a moins de repères » explique Hunt. « Quand vous sautez d'une falaise, vous pouvez voir le niveau de l'eau. Quand on saute d'un pont, on ne voit le niveau de l'eau que sur les côtés. »

« De plus, le courant de la rivière peut compliquer les choses. Lorsque vous sautez d'une falaise, si vous n'êtes pas parfaitement à la verticale en arrivant dans l'eau, vous pouvez quand même réaliser une entrée propre. Ici, ce genre d'erreur ne pardonne pas. »

Mais le Britannique précise qu'il ne faut pas prendre cette statistique au sérieux. Pour lui, il s'agit d'une coïncidence.

« Je n'avais pas connaissance de cette statistique avant cette semaine » précise Hunt. « Mais je pense que c'est une coïncidence. En dehors des World Series, j'ai gagné beaucoup de compétitions où l'on devait plonger d'un pont. Ceci étant dit, je n'aime pas cette stat, et je ferais de mon mieux pour briser la série noire ce week-end. »

L'histoire lui donne raison. Lors des quatre dernières épreuves sur un pont, Hunt a décroché la seconde place à chaque fois.

Le Britannique va-t-il briser la série noire ? Photo: Sebas Romero/Red Bull Content Pool.

Contrairement aux années précédentes, la pression est palpable. Il ne reste plus que deux épreuves, et le Britannique est loin d'être en position de force. Depuis trois ans, le "Brillant Britannique" remporte le titre avant d'aborder la dernière épreuve. Mais la saison 2017 est sans doute l'une des plus imprévisibles de l'histoire de la compétition. Il pointe actuellement à la deuxième place du général, derrière son compatriote Blake Aldridge.

Quatre athlètes se sont partagés les quatre dernières étapes. Le classement général est extrêmement serré. 70 points séparent le meilleur plongeur du cinquième. Derrière le duo britannique, on retrouve Jonathan Paredes, David Colturi et Andy Jones.

Jonathan Paredes, l'un des concurrents pour la victoire. Photo: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

« Quand je monte sur la plateforme, je ne pense pas au classement général » déclare Hunt. « J'ai conscience qu'il faut sécuriser une victoire ici, parce que je suis en ballotage défavorable. Mais quand je suis là-haut, je me concentre exclusivement sur mon plongeon. »

« Je pense avoir corrigé ce qui n'allait pas. Je ne pense pas encore au titre, mais c'est la troisième fois que je viens ici, et cette fois-ci, j'aimerais monter sur la plus haute marche du podium devant les fans. »

Le plongeur de 33 ans ne pense plus aux échecs passés. Ce week-end, le champion en titre n'a qu'un seul objectif en tête : remporter l'étape de Mostar et reprendre la tête du classement général. Quoi qu'il advienne, la bataille pour le titre final sera féroce au Chili en octobre prochain.

Regardez l'épreuve de Mostar en live

Cette compétition sera retransmise en live le 16 septembre à partir de 14h30 heure locale (12H30 GMT) sur www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV et Facebook. Red Bull TV est accessible sur les TV connectées, les consoles de jeu, les mobiles et bien d'autres appareils. Plus d'informations sur about.redbull.tv

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