La Rochelle

Le championnat du monde fait son retour devant la ferveur populaire de La Rochelle !

17 Mai 2015

La Rochelle

La Rochelle, 17 Mai 2015

70 000 spectateurs étaient présents dans le port de La Rochelle lors du dernier passage du championnat du monde en 2013. Et on espère bien en ébahir plus encore en mai.

Le premier arrêt européen de la saison - et le plus populaire de l'année - se tiendra à la Rochelle. En sept saisons, la France a servi de pays hôte à cinq reprises, en plus d'un léger détour en Corse en 2012, à Bonifacio.
La dernière venue des plongeurs en 2013 a été l'occasion de la plus grande foule de spectateurs jamais vue pour un rendez-vous du World Series. Plus de 70 000 spectateurs ! De quoi donner encore plus de relief à l'événement déjà très intimidant avec l'imposante Tour Saint-Nicolas.

Pour les athlètes, c'est 120 marches pour grimper des catacombes au sommet de la Tour, 27 mètres au-dessus des eaux fraîches du Golfe de Gascogne.

Andrey Ignatenko en 2009, Gary Hunt en 2010 et 2011, et Artem Silchenko en 2013, sont les précédents vainqueurs à La Rochelle tandis qu'Orlando Duque avait frappé fort en Corse en 2012. La Tour de 42 mètres de haut, ancienne prison pentagonale, sera le premier test pour les athlètes dans les eaux froides d'Europe - une difficulté de plus au plongeon acrobatique équivalent à un saut d'un immeuble de huit étages.

Les habitants comme les étrangers ont l'habitude de passer entre la Tour Saint-Nicolas et la Tour de la Chaîne pour entrer dans La Rochelle par la mer depuis 1345. Issu d'une longue tradition de pêches et d'échanges marchands, le port maritime de La Rochelle fut autrefois le plus grand de la côte atlantique française. De nos jours, la ville au cœur du Golfe de Gascogne avec ses 80 000 habitants conserve encore des liens forts avec la mer, en hébergeant le plus grand port de plaisance d'Europe et en préservant son architecture traditionnelle. De quoi faire de La Rochelle l'une des villes les plus riches historiquement et les plus photogéniques de la côte atlantique.

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