La Rochelle en 24 heures

La Rochelle, France
Cité portuaire millénaire avec un tournant écolo-cool... Bienvenue à La Rochelle !

Si vous avez regardé Les aventuriers de l'Arche Perdue ou Das Boot (Le Bateau), ou bien si vous avez joué à Commandos 2: Men of Courage, alors vous avez eu un aperçu La Rochelle. Avant que cette cité portuaire millénaire ne deviennent le site de la première compétition du Red Bull Cliff Diving en 2009, elle était reconnue pour un autre type de plongée.

Le premier sous-marin motorisé au monde a en effet réalisé son baptême de plongée dans le port de La Rochelle en 1864. Et lorsque les Nazi envahirent les lieux durant la seconde guerre mondiale, ils installèrent une base navale sous-marine, qui est apparue dans de nombreux films de guerre depuis lors.

Aujourd'hui, la "Ville blanche", avec ses façades en calcaire éclatantes sur la côte Atlantique, jouit d'une riche histoire maritime, avec un tournant écologique. Manger, boire, naviguer, faire du vélo, mais en ne laissant pas déraper ses sneakers sur les pavés glissants.

8h00... Foncez vers le Vieux-Port, un des ports les plus photographiés d'Europe, pour un petit-déjeuner à la terrasse d'un café sur les quais. Les trois imposantes tours médiévales sont la Tour de la Lanterne (elle fit longtemps office de prison, comme en témoignent de nombreuses inscriptions laissées par des détenus sur ses murs), la Tour Saint-Nicolas (grimpez les escaliers en colimaçons pour une superbe vue de 36 mètres de haut) et la Tour de la Chaîne (d'où était fixée le soir la fameuse chaîne la reliant à la tour Saint-Nicolas et qui fermait chaque nuit le passage du port aux navires).

9h00... Balade en mer. Investissez 2 euros dans le "Bus de Mer" qui réalise la jonction entre Le Vieux Port et le port des Minimes, le port de plaisance le plus grand d'Europe. Une fois sur place vous pourrez naviguer jusqu'à Fort Boyard, fameux depuis son premier rôle dans une émission mondialement célèbre depuis les années 90, mais qui est également un Fort de forme ovale, construit sous l'égide de Napoléon, et qui a aussi servi de prison militaire. Pour la traversée choisissez un catamaran, un voilier Olympique, ou même le légendaire Joshua, un ketch en acier qui fût durant un temps propriété du navigateur français Bernard Moitessier.

Midi... En France, on a toujours le temps pour flâner dans un marché. Cherchez du fromage et des moules dans le marché de produits frais qui siège dans les rues pavées de la vieille ville et qui déborde jusqu'à la place les mercredi et samedi.

13h30.. Attrapez un des "Yelo" (vélo jaune) à l'un des points autour de la Place de Verdun et explorez une partie des 180km de pistes cyclables. Les deux premières heures sont gratuites, ensuite c'est 1 euro de l'heure. Si vous vous pensez à la hauteur, foncez vers le Nord sur la côte Atlantique pour une superbe balade sur le chemin côtier.

16h00... Que vous soyez un fan absolu de créatures sous-marines tentaculaires ou non, l'aquarium ultra-moderne est un lieu de visite à ne pas manquer. En plus des 3 000 000 de tonnes d'eau de mer, vous y trouverez des bancs de piranhas, un bassin à requins de 3 étages et un tunnel de méduses luminescentes qui effectuent sans cesse une chorégraphie, comme un set improvisé par un Vidéo Jockey. Et afin de vous plonger dans l'ambiance, votre visite démarrera par une descente dans les profondeurs de l'océan.

18h00... Voila qui est vraiment COOL. Un ancien navire de la marine qui est aussi un musée de la voile qui est aussi une brasserie fonctionnelle ! Vous pouvez prendre un verre sur le Bar du France 1 de 11h à 2h, et y grignoter huîtres, crêpes et tapas. C'est l'heure de l'apéritif !

19h30... Choisissez vos crustacés vivants dans les aquariums à l'extérieur du Restaurant André, sur le Vieux-Port. Décorée comme une cabine de bateau et spécialisée dans les fruits de mer, cette institution de La Rochelle a ouvert en tant que petit café en 1947, et s'est étendue en un labyrinthe de dix pièces interconnectées.

21h00...Trémoussez-vous devant un concert indie ou électro à La Sirène, un batîment à l'architecture impressionnante en forme de casque de viking qui comprend une salle de concert, un magasin de disques et un studio.

23h00... Accélérez la cadence au Set avec son style lounge aux accents hispaniques dans une ambiance techno, electro et garage avec une clientèle jeune et dynamique.

Minuit... Il est temps de dormir à l'Hôtel Saint Jean d'Acre qui donne sur le Vieux-Port. L'air marin est après tout le plus vieux remède contre la gueule de bois.

 

Photos par Dean Treml et Romina Amato