Un retour intimidant pour Steven LoBue à la Rochelle

Steven LoBue
Le "Miracle Man" Steven LoBue se remémore sa terrible chute lors de l'étape française de 2015

Steven LoBue, 31 ans, aura certainement l'esprit préoccupé lorsqu'il montera sur le plongeoir de 27 mètres situé sur l'ancienne tour de la défense de la Rochelle, lieu de la prochaine étape du Red Bull Cliff Diving. Il a gagné le surnom 'Miracle Man' après avoir heurté de plein fouet le plongeoir au même endroit lors de l'étape l'année dernière tout en s'en sortant quasi-indemne, avec seulement une égratignure sur le front. Devenu papa depuis, il fait son retour ce week-end sur ce plongeoir effrayant pour dompter la peur ressentie par tous les athlètes en haut du plongeoir. Alors que les Américains cherchent à renouer avec le podium, le double vainqueur britannique Gary Hunt va chercher à faire le triplé devant une foule record.

En mai 2015 en France, Steven LoBue a coupé le souffle de 75 000 spectacteurs alors qu'il a pris le plongeoir de 27 mètres de haut en pleine tête. Immédiatement, son cerveau est passé en pilote automatique pour accomplir un plongeon à 85km/h et en sortant de l'eau il n'avait qu'une simple égratignure au-dessus de son œil gauche. Dans les jours qui précèdent le retour à la Rochelle, où le World Series a fait ses grands débuts en 2009, Lobue revient sur le moment qui lui a attribué ce surnom de 'Miracle Man'.


« Quand je me suis lancé, j'ai tout de suite senti que j'avais raté mon envol mais je ne savais pas encore à quel point. Quand ma tête a heurté le plongeoir, j'ai évidemment compris qu'il y avait un problème mais j'ai perdu le sens des réalités jusqu'à ce que je sois secouru. Mon cerveau n'a pas vraiment enregistré ce qui s'est passé jusqu'au moment où on m'a sorti de l'eau. Et puis, quand tout est revenu là-haut, je me suis tout de suite demandé : « Je me demande si je suis en finale. »

Steven LoBue fera face à sa peur une nouvelle fois à la Rochelle, où il a subi un gros choc à la tête en 2015. Image :Vincent Curutchet/Red Bull Content Pool.

Dans le cliff diving, la quête de perfection s'accompagne d'une peur omniprésente.


« J'ai toujours cru au respect et au maintien d'un certain niveau de peur. Je pense qu'en montant sur un plongeoir pour faire un plongeon, il faut toujours un minimum de peur, ça aide à rester concentré. Trop de peur peut vous paralyser et vous empêcher de penser clairement et de façon rationnelle, mais pas assez de peur peut entraîner des erreurs et des prises de risques inconsidérées pouvant provoquer des blessures. »


LoBue a fini par gagner la dernière étape de 2015, confirmant son statut de principal rival de Gary Hunt, le quintuple champion et leader actuel du classement général.


Avec deux victoires en trois épreuves, le Britannique semble prêt à répéter sa victoire de 2015 à la Rochelle, qui va accueillir la compétition pour la 6ème fois en 8 ans et Hunt a encore au programme le plongeon le plus difficile pour impressionner les juges ainsi que la foule record.

Gary Hunt cherche à gagner à nouveau en France l'année dernière afin de faire un triplé. Picture: Tomislav Moze/Red Bull Content Pool.

L'atmosphère unique portée par 75 000 spectateurs rassemblés pour admirer les plongeons de 3 secondes réalisés par les meilleurs plongeurs de la planète et applaudir une fois qu'ils sortent de l'eau sera diffusée en direct sur Red Bull TV et France Ô le samedi.

Wildcards: Cyrille Oumedjkane (FRA), Jucelino Junior (BRA), Kris Kolanus (POL), Viktar Maslouski (BLR).

Classement Hommes (après 3 étapes sur 9)
1. Gary Hunt, GBR – 510pts.
2. Jonathan Paredes, MEX – 460
3. Orlando Duque, COL – 270
4. Blake Aldridge, GBR – 240
4. David Colturi, USA – 240
6. Andy Jones, USA – 230
6. Michal Navratil, CZE – 230
8. Kris Kolanus (W), POL – 200
9. Artem Silchenko, RUS – 130
10. Steven LoBue, USA – 130
11. Alessandro De Rose (W), ITA – 98
12. Sergio Guzman, MEX – 68
13. Kyle Mitrione (W), USA – 59
14. Alain Kohl (W), LUX – 50
15. Miguel Garcia (W), COL – 17
16. Todor Spasov (W), BUL - 9

 

Suivez le Live

L'évènement sera en LIVE le 23 juillet à partir de 18h50 sur www.redbullcliffdiving.com et Red Bull TV. Red Bull TV est disponible sur les téléviseurs connectés, les consoles de jeu, les appareils moblies, etc. Plus d'infos sur about.redbull.tv

Si vous manquez l'évènement ou voulez revoir l'action, le replay sera disponible à la demande quelques minutes après l'évènement.