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8 plongeurs en or pour un classique

Les plongeurs à La Rochelle
Tous les anciens vainqueurs d'étape seront présents à La Rochelle pour la 4ème manche de la saison.

Devinez où la toute première étape de l'histoire du Red Bull Cliff Diving a eu lieu. À La Rochelle, bien sûr ! La ville française accueille ce week-end l'élite du plongeon pour la sixième fois en huit saisons. Pour cette manche, les 8 athlètes qui se sont partagés la victoire lors des 53 compétitions disputées depuis 2009 seront présents. Sept d'entre eux font toujours partie du casting de la saison en cours et tenteront de l'emporter en s'élançant du plongeoir de 27 mètres ce samedi 23 juillet.

Le vainqueur de la toute première compétition disputée sur la tour Saint-Nicolas, l'Ukrainien Andrey Ignatenko, est le seul à avoir pris sa retraite depuis. Mais il sera bien là : à la table des jurés. À 52 ans, il compte une seule victoire à son palmarès. À l'inverse avec 27 succès, Gary Hunt est l'homme le plus titré de l'histoire du Red Bull Cliff Diving. Il est également l'actuel leader du classement général.

Le Britannique visera la passe de trois dans son pays d'adoption. "La Rochelle, c'est un classique absolu" confirme-t-il, "ici ce qui compte le plus, c'est le public. Quand on regarde les gens depuis la plateforme, on a envie de donner le meilleur de soi-même pour eux. La vue à 27 mètres de hauteur est phénoménale. Même ceux qui terminent cette étape avec un mauvais résultat repartent avec le sourire. Je vais tout faire pour gagner une 4ème fois ici. Je ne me suis jamais senti aussi fort et mon nouveau plongeon est un vrai pari. S'il savère payant, je vais me retrouver loin des autres mais si je me rate, je n'ai aucune chance de finir sur le podium."

Gary Hunt espère répéter son exploit de 2015 et décrocher sa troisième victoire consécutive cette saison. Photo : Markus Berger/Red Bull Content Pool.

Au cours des sept dernières annes, le Colombien Orlando Duque (champion du monde 2009) et le Russe Artem Silchenko (champion du monde 2013), ont remporté respectivement huit et dix étapes. Ce dernier est le seul avec Ignatenko et Hunt à s'être imposé à La Rochelle. L'Américain Steven LoBue (trois victoires en carrière) a quant à lui sa propre histoire ici. L'an passé, il s'est cogné la tête contre le plongeoir et a fait une chute terrifiante. 

Le Mexicain Jonathan Paredes avec deux succès, le Britannique Blake Aldridge et le Californien David Colturi avec un succès chacun se partagent le reste du palmarès.

Une foule immense est attendue ce samedi pour admirer les plongeurs, qui s'élanceront depuis la tour Saint-Nicolas. Photo : Vincent Curutchet / Red Bull Content Pool.

Ce retour à La Rochelle verra près de 75 000 personnes se masser sur les rives de La Rochelle pour assister aux exploits des plongeurs depuis la Tour Saint-Nicolas, le spot le plus intimidant de la saison.

Live

Suivez la compétition en LIVE ce samedi 23 juillet à 18h50 (heure française) sur www.redbullcliffdiving.com et sur Red Bull TV. Red Bull TV est disponible sur les TVs connectées, les consoles de jeu et les appareils mobiles. Plus d'infos sur about.redbull.tv

Si vous manquez le LIVE, vous pourrez revivre toute l'action en replay et à la demande quelques minutes après la fin de la compétition.