Cette nouvelle saison va faire mal !

Orlando Duque in La Rochelle
La saison 2016 du Red Bull Cliff Diving s’annonce énorme. Le compte à rebours est lancé…

La saison 2016 du Red Bull Cliff Diving débute le 4 juin au Texas et les plongeurs qui y participeront vont devoir relever le plus grand défi de leur carrière : réussir des plongeons de plus en plus complexes et gérer la pression psychologique liée à la diffusion de la compétition en vidéo et en direct.

À chaque passage, les plongeurs doivent s'élancer d'une plateforme située à 28 mètres de hauteur. Un plongeon dure 3 secondes et les athlètes atteignent une vitesse de 85 km/h. Ils réalisent jusqu'à 5 rotations avant de se réceptionner dans l'eau. De cette hauteur, la seule manière d'entrer dans l'eau en toute sécurité est d'arriver en position debout, les pieds d'abord. Une seule petite petite erreur de timing peut donner lieu à de graves conséquences.

« Une mauvaise réception, cela fait le même effet qu'un uppercut de Mike Tyson » explique Gary Hunt, cinq fois champion du monde, « la moindre perte de concentration peut être très douloureuse. »

La saison 2016 sera la huitième depuis le premier championnat du monde en 2009. Pour la première fois, toutes les étapes seront retransmises en direct sur Red Bull TV et sur plusieurs chaines dans le monde. Les plongeurs auront également davantage de travail que les années précédentes puisqu'ils devront réaliser un plongeon intermédiaire d'un très haut niveau de difficulté technique en plus du plongeon obligatoire et des deux plongeons optionnels.

Chaque plongeon mettra à rude épreuve les nerfs et le talent des plongeurs, qui s'élanceront d'un hauteur presque trois fois supérieure à celle d'une compétition olympique traditionnelle.

Lors des passages des participants, des secouristes professionnels attendent dans l'eau, prêts à agir si quelque chose tourne mal. Plus loin, on retrouve deux anciens médaillés d'or olympiques dans le jury pour évaluer l'exécution des plongeons : l'Américain Greg Louganis et le Russe Dmitri Sautin.

Le champion du monde en titre Gary Hunt sera une fois de plus l'homme à battre cette saison, tandis que son dauphin en 2015 Orlando Duque visera un nouveau titre mondial à 41 ans.


L'Américain Steven LoBue devrait lui aussi attirer tous les regards. Surnommé le Turbo Spinner, il est le seul homme capable de réaliser cinq rotations latérales durant un seul et même plongeon de trois secondes.

Le Britannique Blake Aldridge, partenaire de Tom Daley aux Jeux de Pékin en 2008, aura également des arguments à faire valoir. L'an passé, il a réalisé le plongeon le plus difficile de toute l'histoire de la discipline en combinant deux vrilles et cinq twists.

Chez les dames, l'Américaine Rachelle Simpson paraît intouchable. Elle a remporté en 2014 et en 2015 les deux premières éditions du championnat féminin, disputé depuis une plateforme située à 20 mètres de haut. L'ancienne gymnaste a hâte de voir la compétition féminine franchir un nouveau pallier :

« Cette année, nous aurons presque autant d'étapes que les hommes. Je pense que les gens comprendront que notre compétition est relevée, que ce n'est pas juste une démonstration. Cela donne offre également la chance aux femmes de faire plus de plongeons, donc d'engranger de l'expérience et donc de hausser le niveau de la compétition. »

Retrouvez ci-dessous le calendrier complet de la saison et la liste des participants permanents. Quatre plongeurs bénéficieront d'une wild-card pour les épreuves masculines, et deux athlètes auront une wild-card pour les épreuves féminines.

Le calendrier du Red Bull Cliff Diving 2016
Texas, États-Unis :                     4 juin (hommes et femmes)
Copenhague, Danemark :           18 juin (hommes)
São Miguel, Portugal :                9 juillet (hommes et femmes)
La Rochelle, France :                 23 juillet (hommes)
Pogliano a Mare, Italie :             28 août (hommes et femmes)
Pembrokeshire, Pays de Galles : 11 septembre (hommes et femmes)
Mostar, Bosnie-Herzégovine :      24 septembre (hommes et femmes)
Shirahama, Japon :                   16 octobre (hommes et femmes)
Dubaï, Émirats Arabes Unis :      28 octobre (hommes et femmes)

Plongeurs permanents
Andy Jones, États-Unis
Artem Silchenko, Russie
Blake Aldridge, Grande-Bretagne
David Colturi, États-Unis
Gary Hunt, Grande-Bretagne
Jonathan Paredes, Mexique
Michal Navratil, République Tchèque
Orlando Duque, Colombie
Sergio Guzman, Mexique
Steven LoBue, États-Unis

Plongeuses permanentes
Adriana Jimenez, Mexique
Cesilie Carlton, États-Unis
Ginger Leigh-Huber, États-Unis
Helena Merten, Australie
Lysanne Richard, Canada
Rachelle Simpson, États-Unis

 

Diffusion en LIVE
Toutes les étapes seront retransmises en direct sur www.redbullcliffdiving.com et sur Red Bull TV. Red Bull TV est également disponible sur les TV connectées, les consoles de jeu et les appareils mobiles.

Chaque étape sera également disponible en replay et à la demande quelques minutes après la fin de la compétition.