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Le Calendrier 2020 Dévoile Trois Nouveaux Lieux

Jonathan Paredes
Les World Series reviennent pour une 12ème saison avec 8 étapes ultra-excitantes aux quatre coins du globe

Trois nouveaux lieux, le plus jeune plongeur permanent de l'histoire et des exigences identiques pour hommes et femmes : les World Series entrent avec fracas dans une nouvelle décennie. Avec les champions en titre Rhiannan Iffland (AUS) et Gary Hunt (GB) en tête de gondole, la discipline qui combine chutes libres de 27 mètres et vitesses folles (jusqu'à 85 km/h) est bel et bien de retour.

Pour espérer décrocher le prestigieux trophée King Kahekili, les athlètes devront conjuguer concentration pure, technique parfaite et maîtrise de soi. Entre étapes truffées de merveilles naturelles et sites historiques aux eaux inviolées, ce sport en progression constante repoussera encore ses limites en 2020 pour couronner deux nouveaux champions à l'issue de huit étapes ultra-exigeantes.

Bali (Indonésie), Oslo (Norvège) et l'Australie sont les trois nouvelles destinations du tour. Et une chose est sûre : la championne en titre Rhiannan Iffland (et 4 fois championne des World Series) sera particulièrement émue de revenir sur ses terres pour finir la saison dans le port de Sydney.

Mais avant de profiter de cette atmosphère si particulière, les athlètes de classe mondiale engagés dans les Red Bull Cliff Diving World Series s'élanceront de 27m (chez les hommes) et 21m (chez les femmes) pour mieux frapper l'eau moins de trois secondes plus tard. Des exploits qui auront lieu en France, aux Etats-Unis, en Italie, au Portugal ou encore en Bosnie-Herzégovine.

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Une ouverture de saison au Paradis – Bali attend l'élite du plongeon de falaise. Photo : Andreas Sacherer/Red Bull Content Pool.

Les premiers plongeons de la saison – de près de trois fois la hauteur de la plateforme olympique – auront lieu dans l'un des cadres les plus exotiques du monde : Bali. Hommes et femmes pourront ainsi démontrer tout leur talent dans deux endroits paradisiaques : le canyon Aling Aling et Nusa Penida.

Après la végétation luxuriante et les sables blancs d'Indonésie, les World Series iront faire un tour du côté de La Rochelle, en France. Les femmes auront ainsi l'opportunité de découvrir, pour la toute première fois, ce joyau du Golfe de Gascogne dont la Tour Saint-Nicolas a déjà servi de plongeoir lors de la toute première édition de la compétition en 2009.

Les eaux paisibles qui entourent le Hell's Gate du lac Possum Kingdom, au Texas, seront quant à elle magnifiquement perturbées fin juin par des milliers de fans en bateau, en kayak ou en SUP venus participer à une petite fête aquatique.

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L'action est de retour sur le Possum Kingdom Lake après une pause d'un an Photo: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

De retour en Europe, les athlètes redécouvriront le lieu où les maisons jaillissent des rochers. D'ailleurs, 70 000 fans les attendent déjà de pied ferme à Polignano a Mare, dans le sud de l'Italie. Puis, les World Series passeront d'un toit privé sur les falaises à une sorte d'iceberg sur le fjord d'Oslo. Perchés au sommet d'une plateforme juchée sur le toit de L'Opéra de la ville, les athlètes s'affronteront dans la capitale norvégienne pour la toute première fois.

Aucun autre endroit n'a accueilli les Red Bull Cliff Diving World Series aussi souvent que les îles Açores, au Portugal. Pour la 9ème année consécutive en tant qu'hôte, cette escale typique de la mi-saison pourrait être un peu plus pimentée. Pourquoi ? À cause de sa programmation en fin de saison. C'est la première fois que cette étape se déroule en septembre. Les corps (et les esprits) fatigués des plongeurs seront mis à rude épreuve par des conditions naturelles souvent impitoyables, alors qu'ils se battront pour obtenir des points cruciaux pour le reste du championnat.

Puis, l'histoire se poursuivra à Mostar, sur le mythique Stari Most, pour l'avant-dernière étape de la saison. Un moment clé qui peut à la fois briser ou consacrer le parcours d'un athlète. L'année dernière, c'est là que Hunt et Iffland avaient décroché leur second titre, tandis que Constantin Popovici (ROU) y avait reçu cinq 10 de la part des juges après un plongeon parfait.

Ensuite, après plus de sept mois d'action palpitante aux quatre coins du globe, les World Series 2020 se concluront par une découverte de l'Australie, où deux champions seront couronnés devant des milliers de fans dans le port de Sydney. Tous les regards seront tournés vers Rhiannan Iffland, l'une des athlètes les plus titrées de l'histoire et la locale de l'étape. Les hommes, eux, règleront leurs comptes du haut d'une plateforme de 27 mètres spécialement construite au milieu du port.

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Le grand final de la saison se fera dans le port de Sydney, en Australie, pour la toute première fois. Photo: Brett Hemmings/Red Bull Content Pool.

Alors que 2020 démarre, les World Series entrent dans une nouvelle ère. D'abord parce qu'une nouvelle génération de plongeurs va débarquer, mais aussi parce que les athlètes permanents seront aussi nombreux chez les hommes que chez les femmes (8 dans chaque catégorie.) Ils se plieront d'ailleurs tous au même format de compétition.

Et même si l'octuple champion du monde anglais Gary Hunt sera difficile à détrôner, le directeur des sports de l'épreuve, Greg Louganis, estime que tout est possible chez les hommes. Les plongeurs confirmés ne cessent de s'améliorer et les nouveaux venus montent régulièrement sur le podium. Et avec deux nouvelles plongeuses permanentes dans la catégorie féminine – la Colombienne Maria Paula Quintero, première ado à décrocher un statut pareil, et l'allemande Iris Schmidbauer – la compétition sera tout aussi féroce pour Iffland, la championne invaincue.

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Si l'on en croit les performances de l'an passé, Gary Hunt et Constantin Popovici se livreront une lutte au sommet cette saison Photo: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

En 2020, les Red Bull Cliff Diving World Series ne couronneront donc, une fois de plus, que les meilleurs.

Le Calendrier 2020 des Red Bull Cliff Diving World Series

16 mai – Bali, Indonésie - NOUVEAUTÉ
6 juin – La Rochelle, France
27 juin – Texas, États-Unis
19 juillet – Polignano a Mare, Italie
15 août – Oslo, Norway - NOUVEAUTÉ
6 septembre – São Miguel, Açores, Portugal
26 septembre – Mostar, Bosnie Herzégovine
7 novembre – Sydney, Australie - NEW