Le hat-trick pour Gary Hunt !

Gary Hunt, Orlando Duque et Artem Silchenko sur le podium au Texas
Avec deux notes maximales et le plus gros score jamais cumulé sur le Red Bull Cliff Diving, Gary Hunt a remporté sa troisième victoire de la saison au Texas ce vendredi.

Avec deux notes maximales et le plus gros score jamais cumulé sur le Red Bull Cliff Diving (un record de 533.90 points), Gary Hunt a remporté sa troisième victoire de la saison à Possum Kingdom Lake, au Texas ce vendredi. Pour accompagner le Britannique sur le podium, on retrouvait la légende colombienne Orlando Duque (478.70 points) et le Russe Artem Silchenko (466.90 points).

La Texane Rachelle Simpson a quant à elle remporté la première des trois manches ouvertes aux femmes cette saison. Elle s'est imposée devant la Canadienne Lysanne Richard, détentrice d'une wild-card, et l'Américaine Ginger Huber.

« Le planning était assez incertain mais j'ai fait avec » a expliqué Gary Hunt, 30 ans, à l'issue d'une compétition avancée d'un jour à cause des conditions météorologiques. « Une des choses que j'aime dans le cliff diving, c'est que c'est un sport assez flexible. Il faut parfois plonger alors qu'on n'est pas prêt à 100%. Je suis ravi d'avoir su passer outre et d'avoir réussi à être performant. »

« Aujourd'hui, les conditions étaient idéales » a-t-il ajouté, « ce qui peut paraitre étrange vu tout ce qu'il s'est dit sur la météo ici. J'aime bien ce spot, j'y ai signé de gros scores. Je ne sais pas trop pourquoi, peut-être parce que la température est agréable, l'eau est bonne et je suis souvent en pleine forme ici. Trois victoires en trois étapes, c'est exactement ce que je voulais. J'ai déjà gagné quatre victoires à la suite [en 2011] et je vais tenter d'égaler voir de dépasser cette performance. »"

Deuxième, Orlando Duque a su s'assurer un troisième podium en autant de manches disputées. Pas mal pour un plongeur de 40 ans (13 titres mondiaux) ! Au final, le Colombien ne tarissait pas d'éloges sur Hunt, dans la forme de sa vie selon lui :

« Faire trois podiums de suite, c'est super. Je suis deuxième du général et je dois maintenir ce niveau de performances pour la suite. Gary est au top en ce moment et au vu de ce qu'il fait, il est largement le meilleur. Il tente les plongeons les plus difficiles et il récolte des 10/10 avec. Je suis heureux de voir qu'il y a quelqu'un pour repousser les limites de ce sport. »

Quatrième, David Colturi était l'Américain le mieux placé. Troisième, Artem Silchenko (champion du monde en 2013), avait battu l'Américain Andy Jones d'un souffle en un-contre-un et a su remonter de la septième place jusqu'au podium grâce à un back armstand avec lancement à l'aveugle parfaitement exécuté.

Les meilleurs cliff divers ont maintenant rendez-vous à Copenhague, au Danemark, le 20 juin prochain pour la 4ème manche de la saison. Et Hunt sera à surveiller de près !