Artem Silchenko au sommet !

Red Bull Cliff Diving Thailand podium
Artem Silchenko est le nouveau champion du monde du Red Bull Cliff Diving !

Alors qu'on s'attendait à un nouveau titre pour le tenant Gary Hunt, le Russe Artem Silchenko a créé la surprise en remportant la dernière étape du Red Bull Cliff Diving 2013, coiffant au poteau le Britannique dans la lutte pour le sacre mondial. Quatrième d'une épreuve haletante disputée pour la première fois en Thaïlande, Hunt doit se contenter d'une place de dauphin.

Vainqueur des deux premières étapes de la saison l'été dernier, Silchenko avait ensuite laissé Hunt reprendre le dessus avant cette ultime étape. Mais le plongeur russe ne s'est pas laissé tétaniser par la pression et a remarquablement conclu une saison magnifique avec une victoire précieuse qui lui offre sa première couronne mondiale.

« Je n'arrive pas à y croire. Là, tout de suite, c'est de l'émotion à l'état pur et il n'y a pas grand-chose que je puisse dire », explique Silchenko en descendant du podium. « Je commence tout juste à comprendre que je suis le meilleur plongeur en 2013 et cela a toujours été un rêve pour moi. Et c'est maintenant chose faite ! J'ai commencé à plonger en 2006 et j'ai réalisé un bon bout de chemin pour en arriver là. C'est ma cinquième saison en World Series et j'ai beaucoup travaillé dans l'optique de vivre ce moment ».

Beau joueur, Hunt a de son côté rendu hommage à son adversaire, qui n'a pas volé ce premier succès mondial : « Artem a été régulier pendant toute la compétition et avec huit plongeons au programme, vous vous devez de l'être. J'ai adoré regarder son dernier plongeon et il l'a parfaitement exécuté, donc je lui tire mon chapeau et le félicite ».

Les plongeurs de l'extrême vont à présent pouvoir se reposer un peu, avant le retour de la célèbre compétition la saison prochaine. Les huit premiers du classement mondial sont d'ores et déjà qualifiés pour cette édition, tandis que les autres prétendants à une place en World Series devront passer par les qualifications.