La victoire pour Silchenko, le titre pour Hunt

Le podium du Red Bull Cliff Diving World Series à Bilbao.
Artem Silchenko remporte la sixième étape du Red Bull Cliff Diving à Bilbao.

Artem Silchenko a remporté la sixième étape du Red Bull Cliff Diving à Bilbao, mais c'est Gary Hunt, deuxième, qui est sacré champion du monde. Kris Kolanus, dont la progression est flagrante, a décroché le premier podium de sa carrière à l'issue d'un week-end inoubliable au Pays Basque.

Très changeante, la météo a clairement participé à la dramaturgie du spectacle offert par les plongeurs au pied du musée Guggenheim. Sous le soleil ou sous des trombes d'eau, les milliers de spectateurs sont restés scotchés sur place par l'enjeu.

Passionnée, la foule a assisté à plusieurs salves de plongeon à quelques 27 mètres de hauteur. D'abord 14, les concurrents se sont retrouvés à 8 pour la finale. Artem Silchenko menait la danse depuis le round 2 mais s'est retrouvé sous la menace de Gary Hunt au moment de se lancer dans son dernier plongeon. Serein, le Russe a porté son score total à 522.4 points, contre 501.8 pour l'Anglais. Dans son meilleur plongeon, Silchenko a signé un magnifique back armstand avec introduction à l'aveugle, sa figure fétiche. Les juges l'ont récompensé de la note parfaite.

Deuxième, Gary Hunt était quand même à la fête : il venait de s'assurer un cinquième titre mondial, alors qu'il reste encore une étape à disputer.

Les plongeurs ont maintenant rendez-vous au cœur de la péninsule du Yucatan, au Mexique, pour la dernière manche, le 18 octobre prochain. L'enjeu sera pour eux de décrocher les dernières places dans le top 5 et ainsi de se qualifier automatiquement pour la prochaine saison.

Les réactions des plongeurs du top 3

Artem Silchenko (RUS)
« Mon back armstand était super, j'ai eu un 10 et ça me fait plaisir. Ma puissance est en train de revenir. J'ai beaucoup travaillé en salle de sport et je me sens de mieux en mieux. Je veux finir la saison en force maintenant. Mexico sera la dernière manche mais avant cela, je vais retourner en Russie pour me préparer. La foule était assez folle, je suis très heureux et je pense que les spectateurs l'étaient également. »

Gary Hunt (UK)
« Je suis très heureux. Je me suis raté au Portugal mais c'est derrière moi maintenant. L'année a été difficile et ce sera un plaisir de plonger à Mexico en sachant que le titre est déjà assuré. J'étais en forme aujourd'hui mais j'ai raté mon plongeon le plus ambitieux au deuxième tour et je m'en suis beaucoup voulu. Au moment de mon dernier plongeon, je me suis imaginé que c'était la dernière fois que je plongeais de ma vie et je suis très content de la manière dont ça s'est passé. J'ai déjà gagné des titres et le fait de ne pas être au sommet du podium aujourd'hui rend la fête imparfaite. Mais Artem n'avait pas encore gagné d'étape cette saison, donc je lui laisse celle-ci. »

Kris Kolanus (POL)
« C'est un sentiment incroyable d'être sur le podium. Mes nombreux efforts ont payé. C'est la première fois que je réussis mes quatre plongeons. J'ai eu beaucoup de 9, ça me fait plaisir. Je dois encore bosser mon décollage et j'aurai peut-être un 10 la prochaine fois ! J'ai commencé l'année en douceur et je me suis raté en Irlande, c'était très dur de relever la tête après ça. Mais maintenant, je suis à nouveau en pleine confiance. »