L'inchino di Duque davanti al maestoso Monte Fuji

Orlando Duque
Lo spettacolare backdrop del leggendario atleta è solo il primo tuffo dell'attesissima tappa giapponese

La battaglia per il titolo si riaccenderà nel Paese del Sol Levante durante la penultima tappa della stagione, prevista per questo weekend, e il 13 volte campione mondiale Orlando Duque ha approfittato di qualche momento di libertà per raggiungere Kumomi, alla base del Monte Fuji, alto ben 3776 metri e Patrimonio dell'Umanità riconosciuto dall'UNESCO, e tuffarsi dalla Ushitsuki Iwa, la "Roccia del Toro".

Secondo la leggenda, circa 200 anni fa un toro raggiunse queste scogliere (unite dalla fune "Shimenawa", che ne indica la natura sacra) dopo essere sopravvissuto ad un'alluvione (da lì il nome). Quello da cui si è tuffata un'altra leggenda, inaugurando un emozionante weekend di campionato, è un luogo considerato sacro dagli abitanti del posto, ed è qui che nei prossimi giorni, Duque combatterà per dei punti fondamentali ai fini della qualificazione alla stagione 2017. La sfida prenderà il vivo domenica, dalle scogliere di Sandanbeki, a Shirahama. I protagonisti sono ancora una volta loro: per gli uomini, il messicano Jonathan Paredes dovrà superare e di molto Gary Hunt per recuperare il distacco in classifica e tentare l'impresa; per le donne, il duello è tra la rookie delle meraviglie, l'australiana Rhiannan Iffland, e la canadese Lysanne Richard.

Orlando Duque si gode la splendida location giapponese: la penultima tappa del 2016 si avvicina. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

La 25enne Iffland, al momento, è in testa nella sfida con la Richard: 3 vittorie per lei, contro le 2 della canadese, che ha accorciato le distanze con uno splendido primo posto ottenuto in quel di Mostar, e con un trionfo in Giappone potrebbe trasformare la finalissima di Dubai nella tappa decisiva per il titolo.

Nella competizione maschile c'è un altro cliff diver che potrebbe rovinare la festa ai primi classificati: Michal Navratil, vincitore delle ultime due tappe e attualmente terzo in classifica generale, potrebbe sfruttare il periodo fortunato per realizzare una tripletta, un'impresa riuscita quest'anno al solo Hunt, leader della stagione. Quest'ultimo ha però il suo rivale, Jonathan Paredes, alle calcagna: i suoi tuffi vicini alla perfezione gli fanno sempre ottenere punteggi elevati. Con una vittoria nella prima tappa della stagione e tre podi, il "maestro di stile" di Città del Messico è in seconda posizione, a due tappe dalla conclusione. Con uno sfoggio di pulizia e grazia dei suoi dalle scogliere di Sandanbeki potrebbe avvicinarsi al Trofeo King Kahekili (il premio finale, un fiocco di seta che testimonia l'eccellenza dimostrata da un atleta nel cliff diving) in occasione del Gran Finale previsto per fine mese.

Per proseguire nella sfida con Hunt per il titolo, Jonathan Paredes ha bisogno di una seconda vittoria stagionale a Shirahama. Foto: Balazs Gardi/ Red Bull Content Pool.

22 cliff diver, uomini e donne, si tufferanno da altezze incredibili dritti nelle acque dell'Oceano Pacifico, in occasione del debutto della World Series in Giappone. Qui le torreggianti scogliere della città di Shirahama, Prefettura di Wakayama, offriranno una cornice pazzesca e totalmente immersa nella natura alla penultima tappa del 2016. Atleti ed atlete impreziosiranno con il loro talento la location, capolavoro della natura in cui è possibile assistere ad una vera e propria meraviglia, la "corrente nera", che porta le imponenti onde, una dopo l'altra, ad infrangersi su maestosi scogli.

SEGUI LA DIRETTA

L'evento verrà trasmesso in diretta il 16 ottobre dalle ore 06:50 su www.redbullcliffdiving.com e su Red Bull TV. Red Bull TV è disponibile su Smart TV, console da gioco, smartphone, tablet e altro ancora. Per saperne di più, visita about.redbull.tv

Non puoi seguire l'evento in diretta o vuoi vederlo nuovamente? Troverai un replay disponibile qualche minuto dopo la conclusione dell'evento.

Negli Stati Uniti, la trasmissione in diretta è geobloccata per via di un accordo in esclusiva con FOX Sports. L'evento verrà trasmesso su FOX Sports 1 il 20 novembre alle ore 08:00 (ET).

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