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¿Quién ganará el título del 10º aniversario en Italia?

Rhiannan Iffland, Lysanne Richard y Adriana Jiménez
Fecha: 21/09/2018

Unas trepidantes Series Mundiales de Red Bull Cliff Diving 2018 llegan a su fin en Polignano a Mare, Italia, este fin de semana en la que ya se ha convertido en la final más apretada de la historia tanto en hombres como en mujeres. Una temporada que nacía con un toque especial y que ha confirmado ser de lo más grande que ha sucedido hasta el momento con una creciente competitividad en los primeros puestos, con tres hombres y tres mujeres con opciones a optar al trofeo King Kahekili allí donde las casas cuelgan del acantilado.

Los líderes actualers, Gary Hunt (GRB) y la mexicana Adriana Jiménez, pasaron por encima de sus más cercanos rivales Steven LoBue (USA) y Rhiannan Iffland (AUS) con sus victorias en la penúltima prueba en Mostar hace dos semanas, para acumular una exigua ventaja de 20 puntos, mientras Jonathan Paredes (MEX) y Lysanne Richard (CAN) mantienen la esperanza de arañar el título en el último momento. Así que ¿quién dominará las aguas del Adriático y se proclamará campeón o campeona de Cliff Diving?

Lysanne Richard

La canadiense de 37 años tuvo que soportar una pesadilla de 12 meses en 2017 después de que una lesión de cuello la dejara en dique seco toda la temporada, pero ha vuelto por todo lo alto este año. Comenzó con un quinto puesto en Texas, lo mejoró en Azores donde consiguió su primero podio de la temporada, antes de volver a ganar en Sisikon. Quedó fuera del cajón por tan solo cuatro puntos en Mostar, lo que significa que el camino a la victoria es muy difícil: tiene que ganar en Italia y esperar que Jiménez e Iffland pinchen, pero la mamá de tres hijos está feliz con el hecho de haber vuelto a la platafrma de 21 metros:

"¿Que si esperaba tener opciones al título? Sí, porque siempre apunto alto", asegura Richard, "pero estoy feliz con haber hecho toda la temporada y que mi cuerpo se encuentre bien; este era el objetivo proncipal de la temporada. Polignano es el lugar donde gané mi primeras Series Mundiales. Tengo muy buenos recuerdos y me da muy buen rollo esta carrera. Es una pasada estar luchando por el título".

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Lysanne Richard dejó atrás 12 durírimos meses con su victoria en Sisikon, Suiza. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Rhiannan Iffland 

La bicampeona de las Series Mundiales empezó la temporada como favorita para completar un triplete de títulos y convertirse en la mujer más laureada de la historia de este deporte, pero solo ha conseguido una victoria en las cuatro pruebas de la categoría femenina, lo que significa que tiene que pelear con todo en la final. Por primera vez en su carrera ha encadenado dos pruebas sin victoria, aunque dos segundos puestos no están nada mal. Una victoria aquí, como el año pasado, coronaría a la saltadora de 27 años y le proporcionaría su tercer trofeo King Kahekili trophy consecutivo.

"Estoy aquí en Polignano este fin de semana, no quiero decir que para enmendar mi temporada, pero muy emocionada de competir a tope en la última prueba de la temporasa 2018". explica Iffland. "Voy a cambiar el orden de mis saltos este fin de semana porque siento que necesito más potencia en uno de mis saltos, más que en los demás, así que he alterado el repertorio para tener más energía al principio del día. Me guardo el salto más fácil para el final, así tengo menos nervios y menos estrés".

Adriana Jiménez

La mexicana está disfrutando de su mejor tamporada, y con dos victorias y una segunda plaza lo cierto es que se ha convertido en un martillo para la competencia. En su sexta temporada en las Series Mundiales, parece que la saltadora de 33 años mejora con la edad. Su primer triunfo lo consiguió el año pasado, pero después del segundo título de Iffland, Jiménez era consciente de que tenía que atacar en 2018. Y está claro que lo ha hecho, consiguiendo el salto fememino con mayor puntuación de la historia en Mostar, y saliendo de allí con un sólido liderato de 20 puntos, lo que significa que una victoria le daría automáticamente el título.

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Adriana Jiménez lidera a las mujeres. ¿POdrá mantenerse arriba y coronarse este fin de semana? Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

"Ganar el título mundial significaría terminar algo", asegura Jiménez, "un sueño realizado sobre el que poner los colores de mi país, me encantaría hacer este sueño realidad. Intento no pensar que soy la lideresa. No quiero exigirme demasiado. No quiero meterme mucha presión a mí misma. Solo quiero hacer una buena competición, voy salto a salto".

Jonathan Paredes

It's been a patchy season for the reigning champion, whose three podium finishes have been dampened by a 10th and 6th place. That's not to say he has gone backwards this year; in fact his points tally in those three podium finishes would have been enough to score three victories last season. The problem is, when the Mexican has found his form in 2018, he has unfortunately ran into the juggernauts Hunt and LoBue, who have been smashing records left, right and centre. Paredes needs to win in Italy and hope those two fail badly, but any doubters need only look back at last year's finale to know that anything can happen.

"Honestly, I'm very calm," says Paredes. "At this point I feel like I have nothing to lose and I have a lot to win. It's been a hard year for me; I started with a very bad result in Texas. That's a lot of weight on my back since then. Now I'm trying to enjoy the competition like I did last year in Chile. I know it's not going to be the same."

Steven LoBue

A first win since 2015, a second straight after it, two 10s, a record-high score for a single dive...it's been a monumental season for the 33-year-old American. If it hadn't been for the sensational comeback of a certain rival, the 'spinmaster' would as good as have the title wrapped up by now. Even still, sitting in second place 20 points off the lead with one stop to go is something even he would have hardly believed after finishing 2017 in 7th place. It's already LoBue's most successful season ever, and if he can pull one more victory out of the bag, he'll be taking the men's King Kahekii trophy back to the USA for the first time.

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Winner takes all. If Steven LoBue can find his third win of the season he'll become the new World Series champion. Photo: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Gary Hunt

The eagles were circling, and the news was spreading that Gary Hunt, the great and powerful, was finished. After a failed final dive lost him the title in Chile last year, the Brit lost faith in his famous twisting powers and opened his account this season with 8th and 10th place finishes in Texas and Bilbao. But it seems rumours of Hunt's demise were greatly exaggerated, and after a tentative return to twisting earned him a first podium in Azores, the 34-year-old rediscovered the magic that has brought him six World Series titles to reel off three wins in a row. That stunning return to form has thrust him into a 20 point lead at the top and means that another win here, or even just staying ahead of LoBue and Paredes, will earn him title number 7.

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Twisting his way back to the top. Gary Hunt holds all the aces going into the final showdown in Italy. Photo: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

And judging by his words after winning in Mostar two weeks ago, the Brit is confident of getting his hands back on the King Kahekili trophy: "I love breaking statistics. Last year they told me I've never won on a bridge, this year that no one has ever won twice at Stari Most. The third one is that whoever wins in Mostar has never won the title, so that one's going to be broken in Polignano."

Whatever happens, it's sure to be an exciting and unforgettable climax to this 10th anniversary season.

Watch Live from Polignano a Mare

This event will be LIVE on September 23 at 13:10 PM CEST (11:10 AM GMT) on www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV, Facebook & Youtube. Red Bull TV is available on connected TVs, gaming consoles, mobile devices and more. Find out more at about.redbull.tv

If you miss the event or simply want to watch all the action again, the replay will be available on demand a few minutes after the event.