Tributo a uma Personalidade Extraordinária

Niki Stajkovic
Niki Stajković, Diretor Desportivo do Red Bull Cliff Diving, faleceu aos 57 de idade

É com grande pesar que anunciamos que Niki Stajković, antigo saltador Olímpico e diretor desportivo da Red Bull Cliff Diving World Series, faleceu na passada sexta (17 de fevereiro) após problemas de saúde durante o seu regular treino de natação.

Calções de banho - quase sempre molhados, chinelos e óculos de sol; pele bronzeada, um sorriso brilhante e contagiante. Niki nunca estava longe da água e era uma das pessoas mais descontraídas durante estas alturas mais agitadas. Ao mesmo tempo era um homem de muitos talentos – um atleta incrível, um apaixonado pelo surf, um homem de negócios bem sucedido. Ainda tinha muito para dar.

Como diretor desportivo da World Series, certificava que os requisitos necessários para a realização das competições eram cumpridos, que as regras e os regulamentos eram respeitados e a que a segurança dos saltadores era garantida. Mantinha contato visual com todos os atletas no momento que antecedia cada salto e logo após virem à superfície da água. Era treinador, amigo e mentor para os atletas, tal como também era respeitado no mundo das olimpíadas e dos saltos para a água. Como excelente porta-voz para o desporto, chegou a ser nomeado para o comité de saltos para a água da FINA em 2012, quando a equipa governativa do desporto incluiu a disciplina no seu programa oficial.

As bases para a sua vida começaram numa piscina descoberta em Salzburgo, Áustria - Niki tinha apenas cinco anos de idade quando saltou pela primeira vez a partir da plataforma de 10m. Nos Jogos Olímpicos de 1972 em Munique foi considerado como sendo uma jovem promessa ao ser um dos atletas olímpicos mais jovens, com apenas 13 anos. Seguiram-se mais quatro participações até 1992.

Filantropo, Niki construiu uma rede mundial de verdadeiros amigos. Visto como um ídolo para muita gente, ficava sempre muito feliz com as conquistas e dedicação das outras pessoas. Niki nunca se colocou com uma estrela, mas partilhou a sua vasta experiência com todos os que o procuraram a pedir conselhos. Sabia como viver os momentos e dava o máximo de si em cada minuto da sua vida. Para ele não fazia sentido chorar do passado ou ficar incomodado com o amanhã. A vida de Niki era o presente.

Membro da família do Red Bull Cliff Diving desde o seu início, a falta do Niki será sentida por toda a comunidade de saltadores e seus amigos de todo o mundo. Os nossos sentimentos estão presentes com a sua esposa Nicole e restante família.