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Regresso dos campeões a um clássico do Circuito Mundial

Saltadores em La Rochelle
Todos os vencedores de competições do Circuito Mundial reunidos para a 4ª etapa em La Rochelle

Foi aqui o ponto de partida para a primeira etapa de sempre, em 2009, e será novamente um marco importante na temporada para a elite mundial do cliff diving. A Baía da Biscaia será o palco onde os oito vencedores das 53 etapas realizadas estarão presentes. Sete deles ainda fazem parte do alinhamento de atletas e todos estão prontos para disputar a vitória a partir da plataforma de 27 metros.

O vencedor da primeira etapa na medieval Torre de São Nicolau, o ucraniano Andrey Ignatenko é o único que já se retirou da competição e neste momento faz parte do painel de juízes presente em França. O ex-atleta de 52 anos, famoso por apenas saltar daquela altura durante as competições, tem apenas uma vitória no seu currículo. Com 27 vitórias em etapas do Circuito Mundial – três delas em França – fazem com que Gary Hunt, que chega a La Rochelle como líder da temporada, seja o atleta mais condecorado.

O britânico está ansioso para poder fazer um hat-trick de vitórias na sua zona de residência e em frente a uma assistência com números recorde. "É um clássico. A qualidade especial de La Rochelle são as pessoas! Quando estás na plataforma queres sempre fazer o melhor por eles. A vista do topo dos 27 metros no dia da competição é fenomenal. Faz com que tudo valha a pena. Mesmo que tenhas um mau resultado, toda a gente deixa a competição com um sorriso na face", explica o pentacampeão mundial, "Irei fazer tudo o que estiver ao meu alcance para chegar à quarta vitória neste local. Sinto-me bem fisicamente e posso nem sequer precisar de fazer o meu novo salto. Se arriscar e correr bem consigo destacar-me, mas se fico aquém posso nem chegar ao pódio. Mas é uma aposta que vale a pena e talvez esteja disposto a fazê-la."

Gary Hunt espera repetir o triunfo no ano passado. Foto: Markus Berger/Red Bull Content Pool.

No decurso dos últimos sete anos, a lenda colombiana Orlando Duque, vencedor da classificação geral em 2009, venceu por oito vezes e Artem Silchenko tem dez vitórias a seu favor. Para além de Ignatenko e Hunt, o russo é o outro saltador que já venceu em França. Steven LoBue, vencedor de três etapas, teve o seu próprio momento que irá ficar marcado para a história deste local, com o seu acidente em 2015.

Para totalizar as 53 vitórias, falta contabilizar as duas de Jonathan Paredes e as vitórias singulares de Blake Aldridge e David Colturi.

Sábado é esperado um grande número de público para assistir aos saltos a partir da Torre de São Nicolau. Foto: Vincent Curutchet / Red Bull Content Pool.

O regresso ao "Clássico do Circuito Mundial" em La Rochelle, França, significa mais do que apenas o recorde de espectadores, pois a Torre de São Nicolau é considerada uma das plataformas mais intimidantes de toda a competição.

Acompanha em direto

Este evento irá ser transmitido em direto no dia 23 de julho, a partir das 4h50 PM GMT em www.redbullcliffdiving.com e na Red Bull TV. A Red Bull TV está disponível em Smart Tv's, consolas de jogos, dispositivos móveis, entre outros. Sabe mais em about.redbull.tv

Se não conseguires acompanhar em direto ou quiseres simplesmente rever toda a ação, a repetição vai estar disponível alguns minutos após o evento.