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Hunt e Iffland garantem título em Mostar

Gary Hunt and Rhiannan Iffland
A australiana conquista o quarto título feminino consecutivo numa tarde em que Popovici fez um regresso vitorioso

Rhiannan Iffland reconquistou o seu título do Red Bull Cliff Diving com uma vitória dominante em Mostar, Bósnia e Herzegovina, marcada por um brilhante salto final que lhe valeu quatro notas 10. Gary Hunt também conquistou o seu oitavo troféu King Kahekili numa dramática tarde de competição masculina na Stari Most. O britânico teve de se contentar com o segundo lugar após Constantin Popovici ter deslumbrado a multidão com um salto perfeito que levou o júri a levantar cinco notas 10.

O atleta de 30 anos conquistou cinco dos oito 10 mostrados em toda a competição em Mostar. Na sua primeira temporada enquanto saltador permanente, Popovici catapultou-se para o topo da lista de candidatos ao título com um arranque brilhante em que conquistou um segundo lugar e uma vitória em duas etapas. A sua etapa promissora foi interrompida com uma lesão que o afastou durante três meses, até este sábado. A nova vitória coloca-o de novo na luta por um lugar na lista de atletas permanentes de 2020.

"É fantástico estar de volta", disse Popovici. "Quase três meses para recuperação, muita dor, muito trabalho duro, mas tudo saiu recompensado hoje. O meu plano era fazer quatro saltos fortes, que fiz. Claro que tinha na mente conseguir um 10 perfeito, talvez não um 10 perfeito, mas um 9.5 e um 10. Fiz um desses e isso é bom."

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Constantin Popovici descola rumo ao seu salto histórico. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool. 

Forçado a contentar-se com um segundo lugar em Mostar, no seguimento de um arranque lento que o deixou em 10º lugar antes das duas últimas rondas, Gary Hunt fez o suficiente para garantir o título por uma oitava vez. O atleta de 35 anos viaja agora para o norte de Espanha com o objetivo de conquistar a sua primeira vitória em Bilbau. Com Jonathan Paredes a completar o pódio, o top 3 desta temporada subiu o nível na histórica ponte à entrada para a última batalha.

"O objetivo em Bilbao será fazer quatro ótimos saltos e conquistar o primeiro lugar, algo que nunca fiz lá", disse Hunt. "O Constantin e eu estávamos 1-1 quando ele se magoou, por isso foi um grande desapontamento quando ele saiu do circuito. Agora ele está a ganhar por 2-1, por isso tenho trabalho a fazer e vou tentar igualar o resultado em Bilbau."

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Rhiannan Iffland parte para Bilbau com o objetivo de fazer uma temporada perfeita. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

Nas mulheres, Eleanor Townsend Smart foi a nova cara no pódio. No seu primeiro ano enquanto saltadora permanente, a atleta de 23 anos terminou a sua 10ª aparição no Circuito Mundial em 2º lugar, ficando à frente de Lysanne Richard, 3ª classificada, no seu regresso à competição.

Com o aproximar do final de temporada, Iffland viaja para Espanha com mais confiança para fazer desta uma temporada perfeita. A australiana conseguiu ver quatro notas 10 do júri no seu último salto, que lhe valeu o tetracampeonato e a primeira vitória no rio Neretva.

"Tentei vir aqui com uma diferente postura mental do que nos últimos anos", disse Iffland. "Nos anos anteriores tem sido duro para mim aqui. Tive lesões e não tenho o melhor recorde aqui, mas a minha estratégia era chegar e saltar como tenho saltado esta temporada."

"Soa bastante especial: Campeã do Circuito Mundial. Ainda há uma competição e vou focar-me nela. Vou presentear-me assim que terminar em Bilbau."

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Iffland e Popovici celebram junto ao rio Neretva. Foto: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Os campeões já estão decididos, mas ainda está tudo em aberto na luta pela qualificação para 2020. Quando os wildcards ainda têm potencial de garantir um top 4 na classificação geral à entrada para a última etapa, é de prever que a luta em Bilbau seja de outro mundo.

Vê a repetição de Mostar

Revive toda a ação on demand em www.redbullcliffdiving.com, Red Bull TV, Facebook & Youtube.