Os atletas para 2019 já estão confirmados

Constantin Popovici
Três wildcards de 2018 dão o salto e Duque e Huber deixam a lista permanente pela primeira vez

A lista de saltadores permanentes para o Red Bull Cliff Diving de 2019 foi confirmada após o fim da Taça do Mundo da FINA, último evento qualificador para o Circuito Mundial. Na próxima temporada, três wildcards de 2018 vão saltar enquanto atletas permanentes pela primeira vez nas suas carreiras, ao passo que dois veteranos vão ficar de fora do elenco principal.

Na categoria masculina, Constantin Popovici tornou-se o primeiro romeno a qualificar enquanto saltador permanente. O atleta de 30 anos fez a sua estreia na competição a meio da temporada de 2018 e conseguiu assinar prestações bastante fortes em todas as suas participações enquanto wildcard. Na Taça do Mundo, em Abu Dhabi, Popovici confirmou o bom momento com um segundo lugar, ficando atrás do Campeão Gary Hunt. Na próxima época, o romeno vai não só procurar a glória na plataforma dos 27m, como tentar qualificar-se para os Jogos Olímpicos de 2020, em Tóquio, na categoria dos saltos de 10m.

A juntar-se a Popovici está Oleksiy Prygorov, que será o único medalhista olímpico na lista de saltadores permanentes. Prygorov, que competiu enquanto wildcard em quatro etapas nas últimas duas temporadas, fechou o pódio na Taça do Mundo de High Diving de 2018, atrás de Hunt e Popovici, garantido assim uma promoção à lista permanente.

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Oleksiy Prygorov vai ser o primeiro saltador ucraniano permanente desde Anatoliy Shabotenko, em 2013. Foto: Romina Amato/Red Bull Content Pool.

A cair para o estatuto de wildcard em 2019 estão Alessandro De Rose, que não conseguiu corresponder às expectativas depois de uma grande temporada em 2017, e a lenda do cliff diving Orlando Duque, que fica de fora da lista permanente pela primeira vez na história do Circuito Mundial.

Na categoria feminina, Eleanor Townsend Smart foi a melhor atleta das que ainda não se tinha qualificado na Taça do Mundo da FINA, em Abu Dhabi, ganhando assim um lugar na lista de seis atletas permanentes de 2019. Smart terminou em terceiro na competição, atrás das estrelas do Red Bull Cliff Diving Rhiannan Iffland e Lysanne Richard. Com apenas 23 anos, será a atleta permanente mais jovem a competir no circuito na próxima temporada.

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Eleanor Smart will be the youngest permanent diver next season after a World Cup bronze earned her a place in the women's line-up. Photo: Dean Treml/Red Bull Content Pool.

Ginger Huber, atleta sempre presente desde que a competição feminina arrancou, em 2014, vai competir pela primeira vez na sua carreira enquanto wildcard.

Em cada etapa de 2019, os atletas permanentes do Red Bull Cliff Diving terão a companhia de 4 wildcards em cada categoria, que prometem agitar a competição e lutar por um lugar na temporada seguinte.

Confere as listas de atletas permanentes de 2019:

HOMENS

Gary HUNT, GBR
Steven LOBUE, EUA
Jonathan PAREDES, MEX
Michal NAVRATIL, CZE
David COLTURI (Política de Lesões), EUA
Constantin POPOVICI, ROM
Kris KOLANUS, POL
Andy JONES, ROU
Blake ALDRIDGE, GBR
Oleksiy PRYGOROV, UKR

MULHERES

Rhiannan IFFLAND, AUS
Adriana JIMENEZ, MEX
Lysanne RICHARD, CAN
Jessica MACAULAY, GBR
Yana NESTSIARAVA, BLR
Eleanor TOWNSEND SMART, EUA