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Safari de campeões na África do Sul

Rhiannan Iffland and Gary Hunt
Iffland e Hunt exploram a Reserva Natural Blyde River Canyon em busca de spots para saltar

Rhiannan Iffland e Gary Hunt encontraram cataratas, bacias rodeadas de rochas encarnadas e aquele que é considerado o desfiladeiro mais verde do planeta terra quando exploraram a região de Mpumalanga, África do Sul, da cordilheira de Drankensberg. Foi, no entanto, Bourke's Luck Potholes que encantou os cliff divers durante a sua busca por spots de salto um mês antes do arranque da temporada de 2019 do Red Bull Cliff Diving.

"Foi incrível. Vir aqui, experiencir a cultura, fazer um safari e saltar nesta localização fantástica é algo especial e de que me vou lembrar", disse a tricampeã Iffland sobre a aventura pela região selvagem da África do Sul.

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Iffland desce para um recém-descoberto ponto de salto nas Bourke's Luck Potholes. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

 

Antes do início da temporada, os atletas mais condecorados do desporto aproveitaram este safari de cliff diving para ganhar confiança para defender o título numa temporada com três etapas novas.

"Os primeiros saltos do ano são sempre um pouco enervantes. Agora tenho experiência suficiente para não ficar numa situação em que as minhas pernas estão a tremer muito", explicou Hunt durante a sua primeira aventura de cliff diving em África. "Em anos anteriores foi muito difícil fazer o primeiro salto, mas agora estou muito mais confiante em mim mesmo, nos meus saltos. Posto isto, esse primeiro salto continua a ser um grande desafio quando subo àquelas alturas."

Ainda que Hunt seja a referência, o campeão sabe que esta temporada está tudo em aberto na categoria masculina. "O meu objetivo é manter o título. Foi uma luta muito renhida o ano passado e o início foi tremido para mim. Por isso, adorava ter um arranque forte e bater o pé no título deste ano. Sei que vai ser duro, que há pessoas a perseguir-me, mas vou focar-me em manter-me consistente."

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Hunt prepara-se para uma defesa de título dura em 2019. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

Quanto a Iffland, o objetivo é ser mais consistente e criar saltos maiores ao mesmo tempo que desfruta das aventuras que vêem com as competições.

"Cada localização nova é entusiasmante e é o que faz com que se sinta que o cliff diving é uma coisa nova. Sempre que chegas a um sítio novo é um desafio, nunca sabes o que podes esperar", referiu a atleta de 27 anos. "Isso é algo que adoro, vir a locais exóticos como este explorar e desafiar-me enquanto saltadora."

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O duo de campeões tem, mais uma vez, os olhos postos no Troféu King Kahekili. Foto: Wayne Reiche/Red Bull Content Pool.

Depois de se terem lançado de rochas naturais e formações geológicas na Rota Panorama, os campeões do Red Bull Cliff Diving estão preparados para defender os títulos no 11º Circuito Mundial Red Bull Cliff Diving.

Lê e vê mais Red Bull Cliff Diving.